Angela Merkel, OVNI politique, par Marion Van Renterghem

Jusqu’à l’arrivée d’Emmanuel Macron, il semblait qu’une élection présidentielle en France ne pouvait être gagnée sans quelques dénigrements allemands. La chancelière Angela Merkel a fait les frais des attentats. Au fil des ans, le dirigeant allemand, qui brigue un quatrième mandat ce mois-ci, a été accusé de “tuer l’euro” (par le brandon socialiste Arnaud Montebourg), de forcer la France “à se soumettre” (la dirigeante d’extrême droite Marine Le Pen) et de rechercher imposer une « vie d’austérité » à l’Europe (l’ancien président socialiste François Hollande). Elle a même été invitée à «la fermer» par l’espoir présidentiel d’extrême gauche Jean-Luc Mélenchon.

Mais cette nouvelle biographie française apparaît comme une célébration sans vergogne de l’ascension du leader allemand de la petite ville est-allemande de Templin aux couloirs du pouvoir à Berlin. Combiné avec l’élection de l’europhile M. Macron en mai, cela pourrait annoncer une nouvelle attitude plus amicale en France.

L’ovni politique – littéralement “l’OVNI politique” – de Marion Van Renterghem n’est pas aussi détaillée que certaines des biographies récentes de Mme Merkel. Mais il fournit une esquisse vivante de la chancelière allemande. Il y a des entretiens de première main avec son professeur de mathématiques au lycée, d’anciens mentors politiques, des diplomates allemands et français qui ont travaillé avec elle, ainsi que des observations de M. Hollande et de l’ancien Premier ministre britannique Tony Blair. Le premier voyage de reportage de l’auteur a donné lieu à une série d’articles dans Le Monde à l’été 2016, ici étoffés de matière plus fraîche.

Mais ce qui rend le livre étrange, c’est l’admiration de Van Renterghem pour son sujet. Sa fascination pour Mme Merkel, écrit-elle, est celle d’une « midinette », une fan adolescente passionnée. Le livre s’ouvre sur une “rencontre de cinq minutes avec Mutti”, le surnom affectueux que Mme Merkel a gagné en Allemagne. Refusant une interview, Van Renterghem, maintenant à Vanity Fair, traque le politicien timide des médias lors d’une cérémonie privée à Berlin. Mme Merkel sursaute, puis s’anime : “C’est vous qui m’avez suivie partout !” Cela a rendu M. Hollande “jaloux”, confie la chancelière. “J’étais au paradis”, écrit le journaliste.

Van Renterghem est également critique – elle souligne l’impitoyabilité politique de Mme Merkel, ses positions politiques ambiguës et son penchant obstiné pour la discipline budgétaire – traits qu’elle a peut-être en partie acquis pendant la dictature de la RDA, estime Van Renterghem, où “elle a appris à gérer des situations paradoxales ” . Mais l’auteur finit par transmettre son enthousiasme pour cette fille de pasteur « mal habillée », qui s’est imposée comme une tacticienne hors du commun. La chancelière allemande a également sauvé la réputation de l’Europe en laissant entrer un million de réfugiés du Moyen-Orient, estime Van Renterghem, écrivant : « On n’abandonne pas des êtres humains coincés de l’autre côté du mur, ni s’ils sont nés du mauvais côté de la mer.”

Au passage, Van Renterghem porte un coup d’œil plus près de chez lui : « Trois mandats et 12 ans au pouvoir n’ont pas changé la profonde simplicité d’Angela Merkel, son aversion pour le luxe et les symboles habituels du pouvoir, ceux qui passionnent nos présidents français incapables de se passer de la tralala monarchique obsolète.

Le livre donne également un aperçu des relations, en des temps orageux, entre « Mutti » et les quatre présidents français avec lesquels elle a dû composer. Le dirigeant allemand est devenu blasé par « cet art typiquement français de ne pas tenir les promesses de réforme » et est « habitué à cette caractéristique classique de la politique française. . . essayant de nouer des alliances derrière son dos », écrit Van Renterghem, peu sensible au manque de discipline budgétaire de son propre pays.

Mme Merkel aimait Jacques Chirac, qui avait l’habitude de lui baiser la main pour la saluer. Avec Nicolas Sarkozy, qu’elle trouve « bouillant », elle forme le duo « Merkozy ». “Elle bloque toujours tout”, s’est plaint un jour M. Sarkozy en marge d’une réunion de l’UE. “Il veut toujours forcer les choses”, a déclaré la chancelière aux conseillers. Avec M. Hollande, le président peu charismatique, c’était plus calme. “Un peu trop”, estime un conseiller. « Il n’était pas toujours clair ou facile à lire. Elle n’a jamais su s’il disait oui ou non. L’approche résolument pro-UE de M. Macron est saluée, ainsi que sa victoire contre l’extrême droite. Un diplomate allemand résume : « Entre Sarkozy et Hollande, elle a préféré Chirac et Macron ».

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