L'”école de fin d’études” française d’extrême droite forme ses dirigeants de demain


Paris
CNN

La première fois qu’il a franchi les portes de l’Institut de formation politique (IFP), l’étudiant français Jacques Smith a remarqué l’atmosphère chaleureuse et l’esprit d’élite de l’endroit – mais surtout, qu’il était “entouré de gens de droite et de droite”. les gens de l’aile “, les conférenciers de l’aile”, a-t-il déclaré à CNN.

En tant qu’étudiant ouvertement de droite, Smith a estimé qu’il était difficile de trouver sa place à l’université qu’il fréquentait – l’Université de Nanterre, juste à l’extérieur de Paris – qu’il percevait comme “très, très à gauche” – alors il a rejoint l’Union Nationale Interuniversitaire (UNI), le syndicat national étudiant de droite. C’est au début de ses études qu’un de ses mentors à UNI lui a suggéré d’envisager une formation à l’IFP.

Proposant des cours pratiques et théoriques en journalisme, politique et commerce, l’IFP est devenu une sorte d'”école de finition” pour les jeunes de droite en France. Après avoir favorisé les réseaux et la communauté d’une nouvelle classe d’activistes et de professionnels de droite – voire d’extrême droite – à l’esprit politique, l’école a formé d’anciens élèves qui sont députés en exercice, organisent des campagnes électorales, s’expriment sur CNEWS – l’équivalent français de Fox News – ou même travailler comme influenceurs d’extrême droite sur les réseaux sociaux.

Dans une année où l’extrême droite française a enregistré ses meilleurs résultats électoraux, le rôle de l’IFP en tant que pépinière de sa classe politique est plus important que jamais.

“L’objectif de l’IFP est très clair pour moi”, a déclaré Smith. “Il s’agit de façonner la jeunesse de droite pour créer une nouvelle génération prête à relever les défis du pays.”

Il y a déjà eu du succès là-dedans. Selon le directeur de l’école, l’IFP a formé plus de 2 200 étudiants depuis son ouverture en 2004, et environ 40 % d’entre eux ont aujourd’hui des responsabilités dans des milieux politiques.

Sur la cinquantaine de membres de l’entourage proche du commentateur d’extrême droite et ancien candidat à la présidentielle Eric Zemmour, identifié par le quotidien français Le Monde, au moins un cinquième ont des liens avec l’IFP – en tant qu’anciens étudiants, professeurs, conférenciers, soutiens financiers ou admirateurs.

“Nous essayons de maximiser leurs chances d’avoir des postes à haute responsabilité”, a déclaré Alexandre Pesey, directeur et co-fondateur de l’institut, dans une interview à CNN.

Fraîchement sorti de ses propres études, en 2004, Pesey décide de créer l’école avec deux collègues. Le trio avait l’impression qu’il lui manquait “une place pour des jeunes engagés (…) qui sont attachés à leur pays, leur histoire, leur culture et leur identité”, a-t-il dit.

Le directeur préfère ne pas qualifier politiquement l’enseignement dispensé par l’école, mais il a admis “sur une échelle de gauche à droite, clairement, c’est plutôt à droite”.

Certains de ses séminaires sont intitulés : « Un avocat face à la menace islamiste » ; « Préserver notre liberté d’expression, un défi de notre temps » ; « Les valeurs de la droite » ; « Genre, véganisme, nativisme : décrypter la sémantique de la gauche.

Les étudiants peuvent suivre un programme de base de séminaires ou suivre une formation spécifique en journalisme, en politique ou en entrepreneuriat. Les cours ont lieu en personne soit le soir, soit le week-end, en fonction des horaires universitaires ou de travail des étudiants. Ils paient des frais pour assister à l’IFP mais peuvent obtenir des bourses d’études auprès de donateurs scolaires.

L’IFP ne propose pas de qualifications ou de diplômes reconnus par l’État, de sorte que la plupart des étudiants fréquentent parallèlement des études universitaires formelles. “Je le vois comme quelque chose de plus pour compléter mes études”, a déclaré Smith. “Cela m’a donné l’épine dorsale idéologique de la droite.”

“Au-delà des dimensions intellectuelles et pratiques de leur formation, il y a une dimension de réseautage”, a déclaré Pesey. Les liens que les étudiants forment sont à la fois horizontaux – entre leurs pairs – et verticaux – avec des conférenciers invités, des mentors et des professionnels partageant les mêmes idées.

« Il y a des choses qui se sont créées parce que des gens se sont rencontrés à l’IFP, raconte Samuel Lafont, 34 ans. Ça donne des idées concrètes aux gens. Lafont a été l’un des premiers élèves de l’IFP, ayant suivi pour la première fois les séminaires de l’école en 2009. Aujourd’hui, il est surtout connu pour son rôle de stratège numérique pour la campagne électorale de Zemmour.

Il était également l’un des esprits derrière le mouvement “Manif pour tous” (Manifestation pour tous), qui a organisé des manifestations contre le mariage homosexuel en 2012 et 2013. Il l’a décrit comme un moment clé où de nombreux groupes de jeunes d’extrême droite et conservateurs se sont réunis et ont commencé à se connecter, à la fois en personne et par le biais de l’activisme en ligne.

Partisans du mouvement anti-mariage gay

Les contacts de haut vol proposés à l’IFP peuvent être des entrepreneurs des médias, des magistrats, des députés ou des directeurs de programmes de recherche prestigieux.

C’est une opportunité puissante. “Je sais que si jamais j’ai besoin de changer d’emploi (…) il y a plein de gens que je connais via l’IFP que je peux appeler”, a déclaré Smith.

Des écoles comme l’Institut d’études politiques de Paris, connu sous le nom de Sciences Po, ou l’École nationale d’administration (aujourd’hui Institut national du service public) – les «grandes écoles» sélectives de France – sont des institutions historiques, considérées comme un billet express pour l’élite. carrières dans le pays.

Cependant, pour beaucoup à droite, ils représentent l’intégration de l’enseignement de gauche – et certains dénigrent ce qu’ils offrent.

“C’est beaucoup plus libre à l’IFP”, a déclaré Lafont à CNN. “Sciences Po vous enseigne vraiment une façon de penser à sens unique, c’est très courant, certaines choses que vous pouvez dire et d’autres que vous ne pouvez pas”, a-t-il ajouté.

Zemmour, arrivé quatrième au premier tour de scrutin de l’élection présidentielle, a qualifié l’IFP de “contre-Sciences Po”, soulignant le caractère réactionnaire du type d’enseignement qu’il dispense.

“L’idée avait germé dans la droite que l’une des raisons de leur défaite politique était l’absence d’une élite de cadres intellectuellement formés”, a déclaré le chercheur et expert d’extrême droite Jean-Yves Camus, “et que la cause de cette absence était que même si vous entrez à l’université en tant que droitier, vous êtes façonné par un enseignement dominant orienté vers la gauche.

Alice Cordier, ancienne élève de l'IFP, photographiée en 2021, est la présidente et fondatrice du groupe féministe d'extrême droite

“Aujourd’hui, la droite fait face à une certaine censure”, estime Alice Cordier, 24 ans, diplômée de l’IFP et aujourd’hui enseignante. “Nous voyons une idéologie éveillée et d’autres idéologies extrêmes qui visent à censurer les gens qui pensent comme moi.” L’IFP l’a conseillée alors qu’elle jetait les bases de ce qui est devenu le collectif d’extrême droite féministe et anti-immigration “Collectif Némésis”, avec des chapitres dans toute la France et en Suisse.

L’IFP, en revanche, “facilite la création de liens entre politiques et jeunes, ce qui, à droite, n’est pas forcément très développé”, estime Cordier. Par ailleurs, l’IFP encourage les étudiants à être plus ambitieux en leur montrant qu’ils « ont tous un rôle à jouer, quel que soit notre statut », a-t-elle déclaré.

Actuellement, la droite est majoritaire en France, a dit Camus, mais « malgré tout j’ai l’impression qu’ils se sentent encore minoritaires ». Cela a peut-être joué dans la création de l’IFP, ai-je ajouté.

Alors que certains analystes hésitent à créditer l’IFP d’un quelconque impact sur la politique française, la présence de ses anciens élèves sur la scène politique en dit long. Le chef d’entre eux est peut-être le stratège numérique de Zemmour, Lafont, ainsi que quelque 20% du cercle restreint de Zemmour en période électorale – tel qu’identifié par Le Monde – ayant des liens avec l’IFP. Stanislas Rigault, 23 ans, ancien élève de l’IFP, a fondé l’aile jeunesse de la campagne de Zemmour, Génération Z.

Les plus proches équipiers de Zemmour ont même appelé directement l’IFP pour recruter des jeunes formés là-bas à l’approche de la présidentielle, selon l’étudiant Jacques Smith. “Je pense que lors du lancement de la campagne de Zemmour, l’IFP était au centre du jeu”, a-t-il déclaré.

Marion Maréchal, la nièce et successeur potentiel de la candidate d’extrême droite à la présidentielle Marine Le Pen et ancienne députée à l’Assemblée nationale française, a même créé sa propre école sur le modèle de l’IFP, à Lyon.

Lafont et Cordier s’accordent à dire qu’une grande partie de ce qui rend une école pertinente en France est le pouvoir que détient son nom. Ils reconnaissent que les « grandes écoles » tant méprisées par la droite détiennent toujours un grand pouvoir sur le marché du travail et l’arène politique. “Si vous êtes dans une bonne école, vous pouvez vous détendre”, a déclaré Lafont.

Pourtant, disent-ils, la marque IFP a désormais le même poids dans les milieux de droite français.

“C’est la meilleure école qui existe actuellement pour vraiment s’éduquer sur des sujets importants pour la droite”, a déclaré Cordier à CNN. Elle envoie souvent des jeunes femmes de son collectif suivre des séminaires à l’école.

L’école affirme que la demande de places dépasse l’offre.

“Les politiciens de droite de demain seront tous passés par l’IFP”, a déclaré Cordier. “De cela, je suis presque certain.”

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