Opinion: Le personnel enseignant du Gutting City College nuit à l’économie et à l’avenir de San Francisco

Par Ryan C. Smith

Spécial pour l’examinateur

Le City College de San Francisco fait, une fois de plus, la une des journaux et pas dans le bon sens. Une nouvelle série de coupes débilitantes a été approuvée en février 2022 par le conseil d’administration, remettant en question la mission de cette institution publique vitale.

Ces réductions me préoccupent particulièrement en tant que chercheur en économie et résident permanent de Californie qui a pratiquement été élevé par le système des collèges communautaires de l’État. Ma mère enseigne au Palomar College de San Diego, un poste qu’elle a occupé pendant la plus grande partie de ma vie. J’y ai commencé mes études collégiales avant de poursuivre des études supérieures en économie à l’État de San Francisco et à l’Université de Glasgow. Des amis proches ont construit leur vie sur leur travail au San Francisco City College, et j’ai perdu la trace du nombre de compatriotes de San Francisco – des ambulanciers aux restaurateurs – qui ont remercié ces enseignants pour leur travail. Il serait prudent de dire que j’ai une part d’intérêt dans le CCSF.

L’économie de San Francisco, comme le reste de l’Amérique, est stressée en raison de l’inflation, du chaos de la chaîne d’approvisionnement et de la crise actuelle du logement. C’est pourquoi il était assez choquant de voir le conseil d’administration du City College de San Francisco voter pour l’éviscération de l’école. Cette décision décimera l’un des moteurs de croissance économique les plus fiables de San Francisco.

Le CCSF est un élément essentiel du succès économique de San Francisco. Une étude de 2013 commandée par le conseil de surveillance de San Francisco a révélé que le CCSF contribuait annuellement à environ 300 millions de dollars à l’économie de San Francisco sur un budget de 190 millions de dollars, ce qui signifie que chaque dollar dépensé par le CCSF a généré 1,57 $ supplémentaire en activité économique, ce qui est conforme à la recherche sur la façon dont des institutions similaires contribuent à leurs économies locales. Ceci est encore amplifié par les effets positifs de la formation des étudiants à des emplois qualifiés.

Beaucoup de choses ont changé depuis 2013, à savoir la crise d’accréditation du CCSF (résolue en 2017) et la crise nationale actuelle des inscriptions dans les collèges, causée par la pandémie de COVID-19. Même si ces problèmes persistent, ils n’ont pas modifié de manière significative les fondamentaux qui font du CCSF un puissant multiplicateur économique. En effet, la combinaison d’emplois de classe moyenne et de mobilité économique offerte par la formation scolaire reste en place. Si vous cherchiez des moyens de stimuler l’économie de San Francisco, donner plus d’argent au CCSF est un excellent point de départ.

Cela rend le nouveau budget de l’administration, rédigé par le vice-chancelier des finances et de l’administration, le Dr John al-Amin, alarmant. Loin d’offrir un soutien à la croissance au CCSF, le budget 2022-2023 éliminera 57 professeurs à temps plein ainsi que plus de 300 instructeurs à temps partiel. De multiples programmes essentiels cesseraient d’exister, faute de personnes pour les enseigner.

Le budget du Dr al-Amin, selon le conseil d’administration, est nécessaire pour réduire le déficit de 65 millions de dollars du collège. Le syndicat des professeurs du CCSF a proposé sa propre analyse, affirmant que des fonds suffisants peuvent être trouvés sans licencier qui que ce soit. Ceci est réalisé en basant les décisions sur le coût total réel de l’assurance, en réduisant les dépenses de consultants, en utilisant les fonds de secours d’urgence pour l’enseignement supérieur fournis par le gouvernement fédéral et en ajustant d’autres estimations de coûts. Le résultat est qu’il n’y a pas de licenciements et un excédent budgétaire pour cette année plutôt que des services réduits et des classes coupées.

Maintenant, il est certainement possible que la position du Dr al-Amin repose sur des principes de saine gestion budgétaire, en particulier s’il a eu du succès avec ces modèles. Malheureusement, cela ne semble pas être le cas en raison de son rôle récent de surintendant associé des services aux entreprises au West Contra Costa Unified School District. Au cours de sa brève période avec West Contra Costa, le budget du district est passé d’un état d’équilibre récemment atteint à un déficit de 40 millions de dollars. Le Dr al-Amin est parti peu de temps après pour des « raisons personnelles », quittant son poste après seulement huit mois. C’était peu de temps avant de rejoindre le CCSF, où il a reçu 231 984 $ en salaire et avantages sociaux au cours de l’exercice 2020-2021.

Le travail antérieur du Dr al-Amin en tant que vice-président des services administratifs du Los Angeles City College jette un doute supplémentaire sur l’exactitude de son budget. Selon une lettre publique publiée par l’AFT 1521, le syndicat des professeurs du LACC, le Dr al-Amin, “a constamment partagé des informations inexactes – lorsqu’on lui a demandé de communiquer des documents de source primaire, il n’a pas fourni ces informations”. Bien qu’aucune allégation similaire de non-coopération et de non-transparence n’ait été faite publiquement pendant son séjour au CCSF, ce comportement reste une grave source de préoccupation.

Soulever d’autres questions sont quelques-unes des priorités démontrées dans le nouveau budget du CCSF, en particulier en ce qui concerne la sécurité COVID au City College. Les directives du CDC sur la sécurité des bâtiments ont montré que l’amélioration de la qualité de la ventilation des bâtiments peut réduire considérablement la probabilité de transmission du COVID dans la salle de classe. Des fonds fédéraux étaient disponibles à cette fin spécifique, et le CCSF a reçu environ 13,8 millions de dollars du Fonds de secours d’urgence pour l’enseignement supérieur. Si l’un de ces fonds ou d’autres étaient alloués à la modernisation des installations pour se protéger contre le COVID, ils devraient être répertoriés sous le code de l’éducation de l’État en tant que dépenses en capital. Tout, du paiement pour imprimer des autocollants de code QR pour les enregistrements de recherche des contacts à la mise à niveau des systèmes de ventilation et au remplacement des installations vieillissantes, devrait être répertorié sous ce poste budgétaire.

Il est donc surprenant de voir les dépenses en capital augmenter dans le budget actuel de seulement 38 563 $ pour atteindre un total de 140 485 $ en 2022-2023, pour atteindre seulement 153 149 $ en 2026-2027. Un tel niveau de dépenses représenterait une diminution de 43 % par rapport aux dépenses pré-COVID de 2019-2020 et ne représenterait que 12 % des dépenses en immobilisations de 1 229 207 $ de 2017-2018. Ce nombre est clairement en deçà de toute amélioration significative des installations du CCSF.

Le total des fonds alloués à toutes les installations vieillissantes du CCSF est éclipsé par l’annonce d’un nouveau directeur marketing du CCSF (avec un salaire allant jusqu’à 168 659 $), suggérant le Dr al-Amin et le chancelier David Martin, qui reçoit un salaire de 315 000 $ tout en présidant ces coupes, valorisent les relations publiques plus que les installations physiques du campus.

Selon mon analyse, basée sur les conclusions de l’étude du Conseil de surveillance 2013 sur le CCSF, l’élimination de centaines d’emplois de professeurs bien rémunérés représentera une perte de 25 millions de dollars pour l’économie de San Francisco pour cette seule année. Ce qui exacerbe les dommages potentiels, ce sont les dommages institutionnels que de telles coupes infligeront. De nombreux programmes essentiels nécessaires au transfert dans des écoles de quatre ans ou à l’obtention de certificats, comme les soins infirmiers, seront obligés de fonctionner à une capacité considérablement réduite, en supposant qu’ils seront fonctionnels. Cela signifie moins d’infirmières, de pompiers, de chefs et de tous les autres travailleurs qualifiés dont l’économie de cette ville a besoin pour fonctionner ou avoir l’espoir d’une véritable reprise.

Les chiffres du Dr al-Amin peuvent s’additionner, mais cela ne change rien au préjudice irréparable qui résulterait de ses coupures. Même si le vice-chancelier, le chancelier et le conseil d’administration du CCSF peuvent prétendre le contraire, vous ne pouvez pas couper et brûler votre chemin vers la croissance. Et vous n’attirerez pas les étudiants du futur si vous ne soutenez pas les étudiants du présent.

Ryan C. Smith, PhD est un chercheur en économie spécialisé dans l’industrie pétrolière internationale, la finance mondiale, les chaînes d’approvisionnement et le Moyen-Orient. Il vit à San Fransisco.

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