Comment le modèle semi-retraité connu sous le nom de FoundbyLouis est passé du farceur des médias sociaux à l’artiste semi-sérieux

Louis Bubko garde précieusement en mémoire le moment où il a atteint le zénith du mannequinat.

“J’ai été réservé pour le tournage de Coca-Cola de la Coupe du Monde de la FIFA 2018 et il est apparu dans les endroits les plus aléatoires. J’étais sur un panneau d’affichage à Lagos, au Nigeria », se souvient-il. “Puis quelqu’un de Mexico a posté cette histoire Instagram et m’a tagué et a dit: ‘Est-ce que c’est toi?’ et cela a été moi sur un sac McDonald’s, qui est si féroce. C’est le moment dont je suis le plus fier dans le mannequinat, être sur un sac McDonald’s mexicain.

Une collaboration involontaire entre McDonald’s et Foundbylouis. Avec l’aimable autorisation de Louis Bubko.

À 23 ans, Louis est devenu un It-Boy du centre-ville difficile à quantifier malgre lui. C’était un mannequin, mais aussi une sorte de faux. De temps en temps, il apparaît, comme Zelig, dans une campagne de mode ou un magazine – un Waldo espiègle avec un écart entre les dents de devant et un kit de démarrage unibrow. Il est célèbre sur Instagram et TikTok pour ses comptes @foundbylouis qui brouillent la frontière entre l’expression de soi et la mascarade. @foundbylouis est lui, mais seulement dans une certaine mesure.

Louis filme et poste constamment. Son contenu est tout aussi génial, débile, trash et méta, et toujours profondément drôle. Il joue souvent avec les tropes des médias sociaux et la crédulité de certains de ses followers dont les commentaires et l’hystérie font partie du schtick. Certains de ses meilleurs morceaux sont des histoires éphémères qui disparaissent dans l’éther Instagram. Il fait de vrais confessionnaux, met en scène de faux combats numériques (comme la fois où il a appelé et tagué un ami pour avoir volé 15 000 $ de bijoux et lui devoir de l’argent pour payer la thérapie de sa grand-mère). Son bâillon actuel prétend qu’il se spécialise en « lecture » ​​à Columbia. Il y a aussi eu la fausse fois où il s’est prononcé contre le mariage homosexuel.

“J’avais l’habitude de réserver des campagnes de fierté American Eagle, et je ne l’ai pas fait depuis”, dit-il en riant. «Je ne suis pas le plus sûr de la marque. Je suis sûr qu’il y a eu beaucoup d’opportunités qui m’ont glissé entre les doigts, mais je ne veux pas non plus d’une opportunité où je me nourris du sensationnalisme du politiquement correct et de la vertu signalant d’obtenir un emploi. Les gens à l’ère des médias sociaux n’ont pas la capacité de penser de manière critique à quelque chose. Évidemment, je ne suis pas contre le mariage homosexuel. Je me fous de qui se marie. Je me fiche de ce que les autres font de leur vie. »

Louis sert un plateau de sacs à main pour Moschino en 2018. Photo de Marcus Mam, avec l’aimable autorisation de Moschino.

“Je suis un anti-influenceur”, a-t-il ajouté. “Tout mon personnage sur les réseaux sociaux est comme une grande œuvre d’art de performance et il semble que tout le monde le prenne pour sa valeur nominale.”

Alors, Louis a-t-il vraiment été non seulement un farceur, mais un artiste, tout ce temps ?

“Il est sa propre meilleure œuvre d’art”, a déclaré Finley, le directeur de LaMaMa Galleria. “C’est un artiste et vous pouvez le brancher sur différentes choses comme la mode. Même si son travail est sauvage, un peu punk, et qu’il a un lien avec l’humour, il est assez sérieux à ce sujet.

Plus tôt cette semaine, Louis se tenait sur le trottoir de Great Jones Street devant la galerie. Il portait une chemise à carreaux vert et marron surdimensionnée avec seulement les deux boutons supérieurs attachés, associée à une casquette de baseball rouge et à un short de sport court. Le montage vidéo lo-fi d’Aly scintillait sur l’écran décidé dans la fenêtre en face de lui.

L’ouvrage, intitulé 2 ans à vie, compile certaines des séquences que Louis a tournées au cours des deux dernières années (principalement sur sa caméra JVC vintage 2006 préférée). Certains sont à l’origine des clips de guérilla pour la techno pop de chambre de son ami Jonah Almost. Elle sera exposée jusqu’au 17 avril et fait partie de la nouvelle série « LaMaMa Windows » de la galerie, où des artistes investissent la vitrine toutes les deux semaines.

Les passants peuvent voir des images de Louis et Jonah vampant dans les rues de la ville, souvent torse nu. Jonah navigue dans l’enfer de la vente au détail de Times Square sur une planche à roulettes qui saigne dans un extrait d’un catfight de téléréalité. Les débris s’accumulent. Filles emo MySpace du début des années 2000 avec des cheveux terribles. Des impulsions d’émissions télévisées d’accès public perdues depuis longtemps.

Louis se fait tondre dans un alambic de 2 ans à vie.

“Quand je fais une vidéo, je la filme sur un tas de vieilles caméras différentes”, a déclaré Louis. «Je ne suis pas comme l’éditer sur mon téléphone portable. Parfois, je dois faire développer le film. Et puis je vais mélanger les images et passer des heures à éditer des choses pour une vidéo d’une minute.

J’y suis arrivé. Un alambic de 2 Years to Life.

Louis est le produit d’avoir grandi collé à YouTube. Il a commencé à faire des vidéos alors qu’il était enfant dans la campagne du nord de l’État de New York. Il rêvait d’être un réalisateur d’horreur et de faire ses propres films de slasher avec lui-même. Il partage des clips de son enfance sur Instagram, comme toute une série de lui-même à 12 ans portant une perruque dans le rôle de son personnage Tina, qui a un accent éléphantesque de Long Island.

Il est tombé amoureux de l’idée d’être mannequin après avoir vu une publicité où Georgia May Jagger a déclaré: “Obtenez le look londonien”. En vieillissant, il prend le bus pour la ville et ses horizons s’élargissent. “Mon oncle est gay et il travaille au MoMA et m’a montré Trouble féminin quand j’avais 13 ans », a-t-il déclaré, faisant référence au film de John Waters.

Un jeune Louis canalise « Tina ». Avec l’aimable autorisation de Louis Bubko.

Il a déménagé en ville à l’adolescence pour poursuivre le mannequinat et a fini par faire des vidéos pour des soirées dans des boîtes de nuit et est brièvement devenu un incontournable de la vie nocturne. Il a réservé de nombreux concerts de mannequinat, mais a rapidement été désenchanté et abandonné par son agence après en avoir parlé sur Instagram.

“Je mesure 5’7″, je n’étais pas la prochaine Naomi Campbell”, a-t-il déclaré. “J’ai été signé sur ma personnalité. Les choses que j’obtenais étaient de mon propre chef et elles prendraient 20%.” Louis fait encore occasionnellement du mannequinat. Il est dans le numéro actuel de Double magazine.

“Mes critères sont que je dois respecter les artistes qui le font”, a-t-il déclaré. “Je ne suis plus aussi désespéré.”

Louis travaille actuellement chez Total, une société de gestion branchée qui représente des stylistes comme Mel Ottenberg et des photographes de mode comme Brett Lloyd et Bruno Staub. Il gère le site internet et les réseaux sociaux, et réalise les portfolios des artistes. Alors qu’il était à Paris pour la Fashion Week l’automne dernier, il a mis en œuvre ce qui sera son plus grand coup de pop culture depuis le sac McDonald’s.

Louis est fan du duo d’artistes français Pierre et Gilles depuis qu’il les a découverts à travers leur pochette du single “Good Beat” de Dee-Lite en 1991. (Dee-Lite est le groupe préféré de Louis, et il a un tatouage de Lady Miss Kier sur son bras.) Louis leur a envoyé un message et leur a proposé ses services de mannequinat et ceux de Jonah. Le couple était un choix naturel pour la fantasia gay pour laquelle Pierre et Gilles sont connus.

“C’était vraiment mieux de rencontrer des artistes dont vous aimez le travail”, a déclaré Louis. Le tableau sera présenté à l’exposition Pierre et Gilles de novembre à la galerie Templon à Paris. Le jardin enchanteur représente Jonah dans un jockstrap pastel; Louis porte un flamant rose à fourrure dément. Sa personnalité a été parfaitement capturée.

Jonah et Louis et Pierre et Gilles préparent l’œuvre à venir. Photo de Slava Mogutin.

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