Une nouvelle loi commerciale bipartite pourrait révolutionner l’économie mondiale

Il a fait ses débuts en petite pompe, mais il représente une opportunité de révolutionner le commerce mondial.

C’est ce qu’on appelle le Trading System Preservation Act, écrit par Sens. Rob Portman (R-Ohio) et Chris Coons (D-Del.). Le projet de loi, présenté à peine quatre jours après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, n’a pas suscité beaucoup d’attention. Mais c’est un exemple rare de soutien bipartite en faveur de la croissance du commerce. Voici comment cela pourrait changer sérieusement la donne.

Le projet de loi autorise les États-Unis à “engager des négociations” sur des mini-accords commerciaux sous les auspices de l’Organisation mondiale du commerce (OMC). Ces accords sont appelés «plurilatéraux». Ils se composent d’un sous-ensemble de membres qui conviennent d’engagements commerciaux plus profonds les uns avec les autres que ce que l’OMC exige de l’ensemble des 164 pays. Comme le projet de loi s’efforce de l’expliquer, cela signifie que les avantages qui en résultent ne seront pas partagés sur la base de la «nation la plus favorisée», mais seront réservés exclusivement à ceux qui font partie de cette coalition de volontaires.

Les plurilatéraux ne sont pas nouveaux. En fait, l’OMC s’occupe déjà de plusieurs des secteurs que le projet de loi priorise, dont les biens et services environnementaux. Le projet de loi fait peau neuve en ciblant les produits pharmaceutiques et les contre-mesures médicales, et “tout secteur” dans lequel il y a “une ingérence substantielle” d’un gouvernement étranger, notamment par le biais de subventions ou d’entreprises publiques. Mais le projet de loi doit être considéré comme une autorisation d’être audacieux. À savoir, les États-Unis devraient faire pression pour une plurilatérale sur les services du mode 5.

Le hic, c’est qu’il n’y a pas de services en mode 5. Ou du moins pas encore. Le terme a été galvaudé pendant des années. Il est censé faire référence à un service fourni avec un bien. La clé est que le mode 5 n’est ni poisson ni volaille. C’est nouveau, et c’est grand.

Les services sont fournis via quatre modes : le mode 1 est fourni au-delà des frontières, comme la télémédecine ; Le mode 2 implique un client et un fournisseur interagissant dans le pays de ce dernier, comme pour le tourisme ; Mode 3 sont livrés par le fournisseur sur le marché étranger, comme lorsqu’une société de conseil installe un bureau à l’étranger ; et le mode 4, le plus politiquement sensible, est fourni par des « personnes physiques » du pays exportateur sur le marché du client. Que sont alors les services du Mode 5 ?

La façon de penser au mode 5 est qu’il comprend un « service dans une boîte ». Considérons, par exemple, un robot qui utilise l’intelligence artificielle (IA). La majeure partie de la valeur ajoutée provient de l’IA, mais parce qu’elle est intégrée à un robot, et donc traitée comme un bien, l’IA est soumise à des droits de douane et à d’autres mesures d’importation. Ce n’est pas facile de séparer l’IA du robot. Le mode 5 entend résoudre ce problème.

Les États-Unis devraient plaider en faveur d’une définition ambitieuse du Mode 5. L’objectif devrait être une plurilatérale qui fasse deux choses. Premièrement, il doit éliminer les droits de douane sur les biens intégrés aux services, comme le projet d’accord sur les biens environnementaux. Deuxièmement, il doit libéraliser les gadgets qui résultent de ce regroupement des nombreuses limitations à l’étranger sur les modes 3 et 4, en particulier, en allant au-delà de l’Accord sur le commerce des services proposé.

La Loi sur la préservation du système commercial observe que de « nouveaux accords sectoriels » permettraient de « redynamiser le système commercial multilatéral et de faire progresser [US] intérêts.” Oui, mais l’avantage supplémentaire d’un mode 5 de services plurilatéraux est qu’il pourrait le faire en redéfinissant (littéralement) la frontière de l’économie mondiale.

Marc L. Busch est titulaire de la chaire Karl F. Landegger de diplomatie commerciale internationale à la Walsh School of Foreign Service de l’Université de Georgetown. Suivez-le sur Twitter @marclbusch.

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