Une nouvelle étude indique que la menace de l’identité sociale peut renforcer le soutien aux idéologies nationalistes chrétiennes

Le nombre d’Américains qui s’identifient comme chrétiens n’a cessé de diminuer ces dernières années. De nouvelles recherches publiées dans le Journal de psychologie sociale expérimentale suggère que l’apprentissage de ces changements démographiques conduit à une menace perçue pour son endogroupe religieux, dans ce cas, le christianisme. Cette menace perçue comme endogroupe peut alors conduire à un soutien accru aux idéologies nationalistes chrétiennes.

La théorie de l’identité sociale postule que les gens sont motivés à maintenir des images positives des groupes sociaux auxquels ils appartiennent (par exemple, l’ethnicité, le sexe, la nationalité). Suivant ce raisonnement, un des menaces à son endogroupe (comme une baisse de statut) pourrait inciter une personne à défendre son endogroupe afin de maintenir cette image de groupe positive.

“Des recherches antérieures sur la menace d’identité sociale et la menace de statut se sont concentrées sur l’identité raciale, laissant ouvertes des questions quant à savoir si l’identité religieuse est également vulnérable à la menace du déclin démographique”, ont écrit l’auteur de l’étude Rosemary L. Al-Kire et ses collègues. Le nationalisme chrétien, qui est une idéologie qui préconise que le christianisme fasse partie intégrante de la vie américaine, intéressait particulièrement les chercheurs.

«Conformément à cette hypothèse, la rhétorique nationaliste chrétienne est fortement masquée par des récits de menace. Par exemple, parmi les nationalistes chrétiens, l’opposition à l’égalité du mariage est justifiée en présentant le mariage homosexuel comme une menace pour la famille traditionnelle et les perceptions de la menace aident à expliquer les liens entre le nationalisme chrétien et le soutien aux politiques conservatrices, comme l’opposition à l’immigration.

Pour explorer cela, les chercheurs ont recruté 500 chrétiens américains via Cloud Research, une plateforme en ligne pour leur première étude. Les participants ont été assignés au hasard pour lire l’un des deux articles de presse. L’un d’eux décrivait la tendance démographique des chrétiens à devenir une minorité aux États-Unis au cours des 15 prochaines années. L’autre, l’article de contrôle, décrivait comment les Américains des banlieues devraient être minoritaires. Après avoir lu l’article, les participants ont été évalués à partir des perceptions de la menace, du nationalisme chrétien et des attitudes politiques.

La menace religieuse a été mesurée par l’accord avec des déclarations telles que “Ma liberté religieuse est souvent attaquée”. Le nationalisme chrétien a été mesuré de la même manière avec un accord avec des déclarations telles que “Le gouvernement fédéral devrait défendre les valeurs chrétiennes”.

Les résultats indiquent que la manipulation des menaces a réussi, car ceux qui ont lu des informations sur l’évolution de la démographie religieuse ont signalé des niveaux de menace plus élevés que ceux qui ont lu l’article de contrôle. Une menace religieuse plus élevée a également été ressentie par ceux qui étaient élevés dans le nationalisme chrétien, ceux qui étaient politiquement conservateurs et ceux qui ont signalé de fortes intentions de voter pour le président Trump en 2020.

Le nationalisme chrétien était plus élevé dans la condition de l’article démographique religieux (par rapport au contrôle); cependant, ces différences étaient en grande partie dues aux réponses à deux éléments de l’enquête, ce qui rend les chercheurs moins confiants dans cet effet. Ces deux éléments, “Le gouvernement fédéral devrait déclarer les États-Unis une nation chrétienne” et “Il devrait y avoir une séparation de l’Église et de l’État”, ont en partie motivé les chercheurs à mener une étude de réplication de suivi.

Pour l’étude 2, les chercheurs ont recruté 341 chrétiens américains de Cloud Research. La procédure était identique à l’étude 1, à quelques exceptions près pour répondre aux limites de l’étude 1, telles que l’adaptation du matériel pour qu’il soit moins évident qu’ils s’intéressaient à la menace religieuse.

Comme dans l’étude 1, ceux dans la condition de changement démographique ont signalé plus de menace religieuse que ceux dans la condition d’article de contrôle. Le petit effet de l’augmentation du nationalisme chrétien dans la condition d’article démographique motivée par deux éléments n’a pas été observé dans l’étude 2 comme dans l’étude 1.

Une menace religieuse plus élevée a également été signalée chez ceux qui sont élevés dans le nationalisme chrétien. Plus important encore, les résultats suggèrent que la lecture sur les changements démographiques religieux a augmenté indirectement le nationalisme chrétien en augmentant le sentiment de menace religieuse.

Des analyses exploratoires suggèrent également que ceux qui ont lu sur les changements démographiques ont signalé plus d’intentions de voter pour Trump en 2020 que ceux dans la condition de contrôle. Des schémas globaux de résultats ont été observés lorsque les chercheurs ont combiné les données de ces deux études en une seule analyse fournissant un soutien plus solide à ces résultats.

« Les participants qui ont déclaré avoir le sentiment que leur religion et leurs libertés religieuses étaient menacées ont également signalé une plus grande adhésion aux croyances nationalistes chrétiennes, comme croire que les États-Unis devraient être déclarés une nation chrétienne, et étaient plus favorables aux politiciens conservateurs, qui défendent le rôle du christianisme dans la vie publique. », rapportent les chercheurs.

“Grâce à ce travail, nous démontrons que la menace de statut s’applique non seulement aux identités raciales, mais à d’autres appartenances à des groupes avantagés, à savoir la religion, une identité sociale importante et sous-étudiée.”

Les chercheurs mettent en garde contre certaines limites de leur travail. L’un d’eux étant que les effets de l’identité sociale et de l’appartenance à un groupe ont tendance à être des processus à long terme et que ces changements ont été mesurés en peu de temps. Ainsi, les recherches futures pourraient examiner comment l’impact de la menace religieuse évolue dans le temps.

L’étude “Les chrétiens, plus les chrétiens américains sont menacés par leur statut de minorité imminente”, a été rédigée par Rosemary L. Al-Kirea, Michael H. Pasek, Jo-AnnTsang et Wade C. Rowatt.

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