Un pasteur réaffecte l’argent des églises mourantes à la justice sociale

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Alors que les promoteurs ont englouti des églises au centre-ville de Washington en 2013, la révérende Amy Butler a pris conscience. Le christianisme institutionnel, croyait-elle, avait peu de chances de renaître après des décennies de déclin de l’adhésion.

Butler a appris plus tard que les institutions religieuses aux États-Unis étaient évaluées à 1,2 billion de dollars. Et elle a rencontré un homme qui distribuait de l’argent à toute personne qu’il percevait comme travaillant pour une sorte de guérison communautaire.

Ces expériences ont suscité un moment d’ampoule pour Butler. Pourquoi l’argent ne pourrait-il pas être laissé dans les coffres des églises mourantes pour alimenter des projets visant à faire le bien dans le monde ? Des années plus tard, Butler a donné vie à son idée grâce à Invested Faith, un fonds créé pour recevoir les actifs de la fermeture des lieux de culte et les verser aux entrepreneurs motivés par la foi et axés sur la justice sociale.

Le projet a commencé avec des fonds donnés par des églises financièrement prospères et soutient 13 boursiers dont les projets incluent la mise en relation d’adolescents avec des ressources gratuites en santé mentale et l’emploi de réfugiés pour fabriquer et vendre du pain. Alors que Invested Faith entame sa troisième année, Butler a maintenant commencé essayer de convaincre les églises en difficulté de le soutenir avec l’argent qu’il leur reste.

“D’un point de vue spirituel et communautaire, placer des actifs avec Invested Faith serait de manière optimale une décision partagée prise pour célébrer le témoignage passé d’une congrégation”, a-t-elle déclaré, et pour assurer “le travail de foi que la congrégation a tenu si cher pendant si longtemps. continue » même après « la fin de la vie de l’institution ».

Aujourd’hui pasteur de la National City Christian Church à Washington, Butler sait que certains considèrent l’acceptation de la fermeture des églises comme un abandon d’institutions qui comptent beaucoup pour beaucoup. Mais elle rejette ce cadrage, rappelant aux sceptiques que la croyance en la résurrection de Jésus-Christ d’entre les morts est au cœur du christianisme. “Nous n’avons pas besoin d’avoir peur de la mort”, a déclaré Butler. “Nous sommes des gens qui croient qu’après la mort, c’est la résurrection.”

Bien qu’il soit difficile de déterminer le nombre d’églises qui succombent chaque année à leurs difficultés financières, elles ferment rapidement à mesure que la pratique religieuse s’estompe parmi les Américains. L’année dernière, une minorité de la population appartenait à un lieu de culte pour la première fois depuis que Gallup a commencé le suivi en 1937. Les chrétiens représentaient 63 % de la population aux États-Unis, contre 75 % il y a dix ans.

Les chercheurs avancent plusieurs explications potentielles à cette tendance. De nombreux Américains semblent désabusés par les actions des chefs religieux. Certains croyants mélangent des morceaux de diverses traditions religieuses. D’autres ont peut-être remplacé leurs croyances religieuses par des opinions politiques.

Quelle que soit la raison, des efforts ont vu le jour pour réaffecter les actifs de la fermeture des institutions religieuses et soutenir les chefs religieux à la recherche de nouvelles formes de ministère. Certaines organisations convertissent des églises fermées en logements abordables ou en espaces de travail. D’autres cherchent à aider ce que l’on appelle les entrepreneurs spirituels alors qu’ils réinventent la façon de faire du ministère.

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“Les legs ont des défis que les start-ups n’ont pas”, a déclaré le rabbin Elan Babchuck, dont l’organisation, le Glean Network, rassemble des chefs religieux qui tentent d’innover. “Ils ont des bureaucraties, ils ont” la façon dont nous avons toujours fait les choses “, ils ont, parfois, un manque d’élan institutionnel dans lequel les grandes idées meurent en quelque sorte sur la vigne.”

Les start-up ont leurs propres défis. Ils manquent souvent de financement, d’espace physique ou de compétences en gestion institutionnelle, a déclaré Babchuck. Pour aider à répondre à ce besoin, le réseau Glean s’associe à l’Université de Columbia pour offrir une formation commerciale au clergé et à d’autres personnes cherchant à créer un impact social en dehors de la chaire. Mais parmi les organisations répondant au déclin de la religion institutionnelle, Invested Faith semble être une exception dans la façon dont elle tente de réaffecter l’argent des églises mourantes.

Pour la révérende Alisha Gordon, l’une de ses camarades, cette confiance dans la fermeture des institutions est douce-amère. Mais elle a dit que cela crée également un espace pour que les croyants réinventent la façon de vivre le mandat de service dans l’Évangile. “Il y a une opportunité pour les institutions de se rendre compte que la mort de cette chose crée en fait des voies pour plus”, a déclaré Gordon.

Une subvention de 5 000 $ d’Invested Faith a aidé Gordon à lancer cette année une nouvelle initiative au sein de son organisation à but non lucratif appelée Current Project. Elle a déclaré que le programme offrait huit séances de coaching financier aux mères célibataires noires et les aidait à se rapprocher de leurs objectifs d’épargne en leur versant une allocation de 500 $ pour rembourser leurs dettes, y compris les cartes de crédit ou les factures médicales.

Comme Butler le décrit, Gordon est exactement le genre de gars qu’Invested Faith essaie d’amener à bord. Elle dit qu’elle recherche des entrepreneurs qui changent des systèmes injustes et qui ont des modèles financiers durables. Ils doivent également être enracinés dans la foi, que Butler définit au sens large comme si la personne peut exprimer un «désir de guérir le monde».

Butler a déclaré avoir rencontré de nombreuses personnes qui répondaient à ces critères en 2014 lorsqu’elle a pris la tête de Riverside Church à Manhattan, mais elles ne travaillaient pas au sein de l’église elle-même. Bon nombre des personnes formées en théologie que Butler voulait embaucher étaient impliquées dans des espaces chrétiens en dehors des églises traditionnelles.

Grâce à Invested Faith, Butler essaie maintenant de soutenir leur travail. “Il y a des gens qui font ce que nous voulons faire”, a-t-elle déclaré à propos de l’église institutionnelle. “Nous ne l’appelons tout simplement pas église parce que ce n’est pas dans les bancs.”

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Bien que Lizzy Case, membre de Invested Faith, soit diplômée d’un séminaire, elle ne pensait pas que devenir pasteur lui permettrait de poursuivre son rêve de vendre des vêtements fabriqués de manière éthique avec des slogans chrétiens progressistes. Elle a donc fondé Arrayed, une entreprise qui produit ce type de vêtements dans un souci de durabilité environnementale et de pratiques de travail humaines. Une subvention de 5 000 $ d’Invested Faith l’a aidée à investir dans sa prochaine série de conceptions et à apparaître en tant que fournisseur lors de conférences, a-t-elle déclaré.

Case trouve toujours de la valeur dans les églises institutionnelles, qui, selon elle, étaient autrefois mieux placées pour promouvoir la justice sociale. “Mais je pense aussi qu’il existe de nouvelles opportunités et de nouvelles façons de connecter et de faire avancer la mission de l’Évangile dans le monde à travers d’autres voies que je pense tout aussi importantes à explorer”, a-t-elle déclaré.

Butler a dit qu’elle se retrouve parfois à essayer d’en convaincre les pasteurs des églises en difficulté. Lorsque l’argent se fait rare, a déclaré Butler, certains dirigeants continuent d’aller de l’avant avec des projets internes, comme la réparation d’un toit qui fuit, qui visent à garder les portes ouvertes à tout prix.

Invested Faith est fondée sur une approche différente. Rediriger l’argent des églises en difficulté vers des entrepreneurs axés sur la justice sociale, a déclaré Butler, est une façon d’embrasser l’abondance de Dieu. C’est aussi une façon de s’assurer que ces institutions laissent un héritage, dit-elle.

Mais alors même que ces lieux de culte ferment, Butler est convaincu que l’église chrétienne en tant qu’institution large n’est pas condamnée à mourir. Le désir des gens de poser de grandes questions et le désir perpétuel de communauté, a-t-elle dit, la maintiendront à flot. “La question à laquelle nous ne connaissons pas encore la réponse”, a déclaré Butler, “à quoi cela va-t-il ressembler ensuite?”

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