Pourquoi les prix de l’essence guident notre façon de penser l’économie

Deux points de données économiques publiés jeudi, l’indice de confiance des consommateurs et les chiffres des ventes au détail, brossent un tableau différent de cette économie,

L’indice de confiance des consommateurs, de l’Université du Michigan, est en hausse par rapport au mois dernier, et un peu plus fort que prévu par les économistes. Cela suggère que les consommateurs accordent plus d’attention à la vigueur du marché du travail et à la hausse des salaires qu’à l’inflation.

Les ventes au détail pour mars, du département du Commerce, ont augmenté d’un demi pour cent par rapport au mois précédent.

Les plus fortes augmentations des dépenses ont concerné les aliments et les boissons et, bien sûr, les stations-service – en hausse de près de 9 % entre février et le mois dernier. Cela ressemble au genre d’inflation qui mettrait un frein à l’optimisme des consommateurs. Mais les chiffres de vente au détail de jeudi pourraient rendre la situation à la pompe pire qu’elle ne l’est réellement.

“En tant que société, les prix de l’essence sont quelque chose dont nous avons tous le droit de nous plaindre, tout comme la circulation et la météo”, a déclaré Michael Noel, qui enseigne l’économie à la Texas Tech University.

Il plaisantait un peu là-bas, mais “il y a un élément réel à cela”, a déclaré Noel. « La consommation d’essence des gens dépend de certains facteurs qui sont difficiles à changer. Comme le type de voiture qu’ils conduisent, leur consommation de carburant, la distance à laquelle ils habitent de leur lieu de travail ou des endroits où ils vont.

Les gens qui gagnent moins dépensent un pourcentage plus élevé de leur revenu en essence, ils sont donc les plus touchés par les flambées des prix. Mais même ceux qui ont de grands moyens aiment s’en plaindre.

“Vous pourriez même dire que la psychologie est encore pire que l’impact économique actuel”, a déclaré Noel.

C’est parce que les prix du gaz sont dans nos visages tout le temps, a déclaré Ted Rossman, analyste principal de l’industrie chez Bankrate.com.

« C’est l’un de ceux où on roule en ville, on voit les panneaux publicitaires, on ne peut pas le rater. C’est une forme d’inflation vraiment évidente », a déclaré Rossman.

La flambée des prix la plus récente s’est produite lorsque la Russie a envahi l’Ukraine et que les contrats à terme sur le Brent ont presque atteint 140 dollars le baril. Akshay Rao de l’Université du Minnesota a déclaré que le prix de l’essence avait augmenté très rapidement.

“Lorsqu’il y a un choc d’approvisionnement, la station-service rationnelle prendra en compte le prix plus élevé qu’elle devra payer pour reconstituer son stock existant. Et s’ils n’augmentent pas le prix de l’essence, ils seront à court d’argent lorsqu’ils achèteront de l’essence », a déclaré Rao.

Mais les prix du pétrole ont baissé d’environ 20 % depuis lors, alors pourquoi le gaz n’est-il pas beaucoup moins cher ?

“La raison en est que maintenant ils valorisent leur inventaire au prix qu’ils ont payé”, selon Rao.

Cela dit, les prix du gaz ont baissé d’environ 6 % depuis le mois dernier, a rapporté AAA.

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