Les réseaux sociaux sont-ils aussi mauvais pour les ados ?

Depuis le développement des médias sociaux, des études ont été réalisées qui montrent les inconvénients de leur utilisation chez les jeunes.

Cependant, certains chercheurs ont constaté que les études précédentes avaient adopté une approche trop large sur le sujet.

Une étude a révélé que “le risque de préjudice pour la plupart des adolescents est infime – à peu près l’influence équivalente sur le bien-être que le port de lunettes ou la consommation régulière de pommes de terre”, selon le New York Times.

Alors, l’utilisation des réseaux sociaux est-elle bonne pour les adolescents ? Ou présente-t-il plus de problèmes pour les jeunes adultes que nous ne le pensons ?

Les réseaux sociaux nuisent-ils à nos ados ?

L’utilisation fréquente du smartphone chez les jeunes enfants et les adolescents a été liée à un large éventail de problèmes de santé mentale et même physique.

“Plus les adolescents passent de temps à regarder leurs écrans, plus ils sont susceptibles de signaler des symptômes de dépression”, a rapporté The Atlantic.

Des études ont montré que les adolescents sont plus insatisfaits de leur vie après avoir passé du temps sur les réseaux sociaux. The Atlantic décrit certains adolescents se référant à leur téléphone comme une “dépendance”, affirmant que l’utilisation des appareils interfère avec leur horaire de sommeil.

Mais il y a aussi des réactions physiques apparentes. Une étude publiée l’année dernière par l’International Parkinson and Movement Disorder Society a révélé que les comportements de type tic chez les jeunes femmes avaient considérablement augmenté pendant la pandémie. L’étude a déclaré que “certains centres médicaux voient jusqu’à 10 fois leur cas habituel de tics. Avant la pandémie, les centres voyaient un ou deux cas par mois, mais maintenant certains disent qu’ils en voient entre 10 et 20 par mois », selon le rapport de Business Insider sur l’étude.

Quel est le point commun entre ces cas ? TIC Tac. Les médecins ont rapporté que de nombreux patients récents qui ont signalé des tics avaient regardé des vidéos TikTok de personnes qui disaient avoir le syndrome de Tourette, a rapporté Business Insider. Un médecin allemand a découvert que ces patients semblaient imiter les tics d’une créatrice de contenu allemande bien connue qui partage en ligne comment elle vit avec le syndrome de Tourette.

Médias sociaux et santé mentale

Bryn Austin, spécialiste des troubles de l’alimentation et professeur à Harvard, a déclaré que les médias sociaux peuvent avoir des effets très nocifs sur la santé mentale des adolescents.

“D’après des recherches expérimentales, nous savons qu’Instagram, avec ses champs de contenu basés sur des algorithmes et adaptés aux modèles d’engagement de chaque utilisateur, peut entraîner les adolescents vulnérables dans une spirale dangereuse de comparaison sociale négative et les accrocher à des idéaux irréalistes d’apparence, de taille et de forme corporelles. “, a déclaré Austin.

D’autre part, Michaeline Jensen, psychologue clinicienne à l’Université de Caroline du Nord à Greensboro, théorise que les médias sociaux peuvent être un mécanisme d’adaptation, plutôt que la cause directe des problèmes de santé mentale chez les adolescents.

“Très peu de ces enfants passeraient d’un fonctionnement normal à des niveaux cliniques de dépression”, a déclaré Jensen, selon le New York Times.

Keysha Leonidas a 20 ans et vit à Salt Lake City, Utah. N’ayant que 10 ans lors de son premier accès à Internet, elle a parlé de son expérience sur les réseaux sociaux en tant que femme noire. “Mon estime de soi a été définitivement grandement affectée. Je n’étais déjà pas recherchée à l’école en tant que fille noire, mais Internet est allé encore plus loin », a déclaré Leonidas au Deseret News.

« Ces endroits n’étaient tout simplement pas faits pour les petites filles noires. Tout ce que vous voyiez, c’était des filles riches, minces, blondes et blanches. Et même les normes de beauté mises à part, c’était toujours horrible. … De la musique que j’écoutais aux forums et au contenu que j’ai recherchés, l’accès à Internet non supervisé a absolument accéléré mon développement.

En vieillissant, Leonidas déclare que même à l’âge adulte, elle se sent affectée par l’utilisation des médias sociaux. “J’ai grandi, et je suis plus près d’avoir un lobe frontal complètement développé, et je suis beaucoup moins affecté maintenant par ce que je trouve sur les réseaux sociaux. Pourtant, je me retrouve encore parfois dans l’insécurité », a-t-elle déclaré. “Imaginez être un jeune adolescent crédule et vulnérable sans aucune connaissance des médias.”

À quel âge les réseaux sociaux sont-ils les pires pour la santé mentale ?

Une étude publiée dans Nature Communications – qui a interrogé plus de 84 000 personnes de tous âges en Grande-Bretagne – a examiné comment l’âge peut influer sur l’impact des médias sociaux sur les adolescents. La recherche a montré deux périodes de l’adolescence où l’utilisation des médias sociaux a conduit à des niveaux inférieurs de «satisfaction de la vie».

La première période de faible satisfaction à l’égard de la vie corrélée à l’utilisation des médias sociaux se situait autour de la puberté, entre 11 et 13 ans pour les filles et entre 14 et 15 ans pour les garçons. Les deux sexes ont de nouveau éprouvé des sentiments d’insatisfaction vers l’âge de 19 ans.

“Nous avons en fait considéré que les liens entre les médias sociaux et le bien-être pouvaient être différents selon les âges – et avons constaté que c’était effectivement le cas”, a déclaré Amy Orben, qui a dirigé l’étude, au New York Times.

Le problème avec la recherche sur les réseaux sociaux

Cependant, la recherche sur les médias sociaux n’est pas toujours parfaite. Jeff Hancock, psychologue comportemental à l’Université de Stanford, a mené une méta-analyse de 226 études relatives à la santé mentale et à l’utilisation des médias sociaux. Hancock a déclaré au New York Times que bon nombre de ces études regroupent tous les adolescents en un seul grand groupe.

“Les années d’adolescence ne sont pas comme une période constante de la vie de développement – elles apportent des changements rapides”, a déclaré Hancock au New York Times.

Le New York Times a rapporté que l’utilisation des médias sociaux à la place d’autres activités sociales a indirectement affecté le bonheur de beaucoup. “Pourtant, les recherches à la recherche d’une relation directe entre les médias sociaux et le bien-être n’ont pas trouvé grand-chose.”

Une autre étude publiée dans Nature Human Behavior a révélé que de nombreuses études sur l’utilisation des médias sociaux étaient à trop grande échelle, offrant “une flexibilité analytique qui marque les petits effets comme statistiquement significatifs, conduisant ainsi à des faux positifs potentiels et à des résultats contradictoires”.

“L’association que nous trouvons entre l’utilisation de la technologie numérique et le bien-être des adolescents est négative, mais faible, expliquant au plus 0,4% de variation du bien-être”, indique l’étude. “La prise en compte du contexte plus large des données suggère que ces effets sont trop faibles pour justifier un changement de politique.”

Les réseaux sociaux sont-ils vraiment si mauvais ?

Bien qu’il existe une pléthore de recherches sur les inconvénients des médias sociaux, certains chercheurs constatent que les médias sociaux ont profité à certains égards à la vie des adolescents. “Bien que les effets négatifs des médias sociaux aient tendance à attirer davantage l’attention, il est important de considérer les effets positifs et les utilisations pour encourager une relation saine entre les adolescents et les médias sociaux”, selon une méta-analyse de plusieurs études sur les médias sociaux qui a été publiée dans une revue infirmière.

La recherche continue d’affirmer que “les adolescents qui manquent de compétences sociales peuvent connaître une amélioration de leur estime de soi et de leur bien-être grâce aux commentaires positifs des connexions aux réseaux sociaux”. La même méta-analyse rapporte que certains jeunes trouvent une confirmation d’identité et des communautés grâce à l’utilisation des médias sociaux auxquels ils n’auraient peut-être pas été exposés dans leur vie quotidienne sans les médias sociaux.

D’autres chercheurs ont étudié des adolescents sur une période d’un an pour voir comment les médias sociaux affectaient leur empathie. “Les médias sociaux étaient positivement corrélés à l’empathie affective et à l’empathie cognitive, mais pas à la sympathie”. L’étude a également révélé que les filles utilisaient les médias sociaux plus souvent que les garçons, ce qui les amenait à obtenir un score plus élevé que les garçons sur une échelle d’empathie.

Ezra Johnson, une étudiante de 21 ans vivant à Fargo, dans le Dakota du Nord, utilise les réseaux sociaux depuis l’âge de 9 ans. Elle a déclaré à Deseret News que les réseaux sociaux lui avaient offert des perspectives sur la vie qu’elle n’aurait autrement jamais rencontrées. dans une petite ville du Dakota du Nord.

« Je pense que cela m’a aidé à devenir un penseur plus ouvert puisque vous êtes exposé à des gens du monde entier. Leurs cultures, opinions, croyances, etc. Cela m’a montré les vérités non filtrées du monde », a déclaré Johnson.

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