Le changement climatique a un impact sur les agriculteurs et les chaînes d’approvisionnement mondiales. L’économie céréalière croissante du Maine pourrait aider

Cette histoire fait partie de notre série “Climate Driven : Une plongée profonde dans la réponse du Maine, un comté à la fois”.

Sean O’Donnell a commencé à cultiver des céréales il y a environ 10 ans à Rusted Rooster Farm, à 45 minutes au nord de Skowhegan, à la frontière des comtés de Somerset et de Piscataquis. Il a commencé à petite échelle, utilisant des céréales comme culture de couverture plantée en rotation avec d’autres cultures pour améliorer la santé du sol.

Lui et sa femme cultivent maintenant environ 150 acres de céréales biologiques, notamment du blé Red Fife, du seigle d’hiver, de l’avoine et de l’orge. C’est en hausse par rapport à environ 40 acres il y a seulement cinq ans. O’Donnell attribue cette croissance, en partie, à l’économie céréalière en plein essor du Maine.

« Ça grandit de plus en plus. Je ne pense pas que je pourrais faire ce que je faisais il y a 10 ans, et ce mérite revient à l’économie céréalière », a déclaré O’Donnell.

Mais cette économie céréalière régionale fournit également une protection contre les fluctuations extrêmes des prix, les mauvaises récoltes et les problèmes de chaîne d’approvisionnement liés au changement climatique.

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Sean O’Donnell, propriétaire de Rusted Rooster Farm, et sa famille il y a plusieurs années.

“Alors que nous subissons des intempéries de plus en plus violentes, nous devons apprendre à avoir une récolte réussie dans toutes les conditions, et avoir ce marché garanti et une rentabilité décente est énorme pour avoir cette résilience”, a déclaré O’Donnell.

En fait, il a déjà été mis à l’épreuve par une autre crise mondiale. Au cours des premiers mois de la pandémie de coronavirus, de nombreux consommateurs du Maine se sont tournés vers un moulin à farine Skowhegan local, Maine Grains, pour répondre à leurs besoins en farine.

« La farine s’est épuisée dans les rayons des épiceries des sites de meunerie industrielle parce qu’il y avait un décalage dans la capacité des grandes meuneries à répondre aux besoins et à la demande des consommateurs. Ce fut un moment de résilience pour nous, même avec la chaîne d’approvisionnement et l’infrastructure régionales », a déclaré Amber Lambke, cofondatrice et propriétaire de Maine Grains. Lambke et son partenaire commercial Michael Scholz ont lancé l’opération en 2012 après avoir acheté l’ancienne prison de Skowhegan et l’avoir convertie en moulin à grain.

Maine Grains transforme la farine, l’avoine, les baies de blé, le seigle, la semoule de maïs, le sarrasin et plus encore, et les produits sont vendus dans tout l’État et le nord-est. Les céréales sont également utilisées pour le maltage et la distillation locaux, l’alimentation animale et les marchés de semences.

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Moulin à farine de Maine Grains à Skowhegan, Maine, dans le comté de Somerset.

« Le Maine était considéré comme le grenier à blé de la Nouvelle-Angleterre au 19e siècle », a déclaré Lambke. Et, dit-elle, l’économie céréalière du comté de Somerset a de profondes racines historiques.

Le comté de Somerset produisait 239 000 boisseaux de blé par an à son apogée en 1837, ce qui était suffisant pour nourrir plus de 100 000 personnes, a déclaré Lambke.

“Si vous remontez à la fin des années 1800 dans le comté de Somerset et le centre du Maine, vous aviez toutes sortes de moulins à farine parsemant la campagne qui prenaient le grain cultivé localement et le moulaient pour [local use]», a déclaré Tristan Noyes, directeur exécutif de la Maine Grain Alliance, une organisation à but non lucratif axée sur la construction de l’économie céréalière régionale dans tout l’État.

Les céréaliers du comté d’Aroostook ont ​​continué à cultiver des céréales pendant des centaines d’années, principalement comme cultures de couverture pour soutenir leurs champs de pommes de terre plus lucratifs, mais la production céréalière du comté de Somerset et du centre du Maine a pratiquement disparu alors que l’industrie se centralisait autour d’une production à grande échelle dans le Midwest. . L’infrastructure de mouture a également été perdue au fil du temps, ainsi qu’une grande partie des connaissances sur la culture des céréales, que la Maine Grain Alliance tente maintenant de restaurer.

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Blé Emmer pendant la pollinisation. Richard Roberts, directeur du Maine Grain Alliance Heritage Seed Restoration Project, a planté cette variété de céréales dans le comté de Somerset dans le cadre du programme de restauration et de croissance des semences de l’Alliance.

Lambke et d’autres ont formé l’Alliance en 2007 en lançant la Kneading Conference, un rassemblement annuel de producteurs de céréales, de boulangers, de brasseurs, de meuniers et du public chaque été à Skowhegan.

Le Somerset Grist Mill de Maine Grains est l’un des deux moulins à farine locaux de l’État qui se concentrent sur la transformation des céréales biologiques; l’autre est Aurora Mills dans le comté d’Aroostook

Au total, le Maine cultive environ 50 000 acres d’avoine, d’orge et de blé tendre par an, selon les derniers chiffres du recensement du Département de l’agriculture des États-Unis. Une petite partie, mais croissante, de celle-ci est cultivée de manière biologique, a déclaré Noyes. Cela a contribué à créer de nouveaux marchés et à accroître la demande de céréales durables cultivées localement.

“Ce qui a été permis par des moulins comme Aurora Mills et Maine Grains dans le centre du Maine, c’est qu’il n’y a plus qu’un seul marché de produits de base auquel ces céréales peuvent être vendues, elles peuvent être vendues sur ces marchés locaux”, a déclaré Noyes.

« Les gens aiment vraiment l’idée de manger local. Si vous développez une économie céréalière locale, avec des relations entre les agriculteurs et les transformateurs, vous pouvez stabiliser les prix et offrir une certaine prévisibilité aux agriculteurs en termes de prix et de volume. [that they can sell]», a déclaré Ellen Mallory, professeur de vulgarisation à l’Université du Maine à la School of Food and Agriculture. Elle siège également au conseil d’administration de la Maine Grain Alliance et travaille avec les agriculteurs pour les aider à saisir les nouvelles opportunités économiques liées à la production céréalière.

Bien que la production agricole à grande échelle soit plus efficace que certaines opérations à plus petite échelle, elle a tendance à ne pas avoir la capacité de s’adapter rapidement aux crises mondiales majeures de la même manière que les marchés locaux. Par exemple, la guerre en Ukraine a eu un impact sur les prix de l’essence et des engrais, perturbant les chaînes d’approvisionnement alimentaire.

« Cela fait partie de la chute de l’agriculture moderne et des problèmes de chaîne d’approvisionnement que nous constatons. Vous obtenez beaucoup plus de valeur en restant local parce que vous soutenez cette résilience », a déclaré O’Donnell. “La plus grande chaîne d’approvisionnement va avoir ses problèmes quand elle a ses problèmes, ce qui a été très évident ces dernières années.”

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Une récolte de blé qui pousse dans le comté de Somerset. Richard Roberts a plaqué cette culture dans le cadre du programme de restauration des semences de la Maine Grain Alliance.

La résilience économique, la biodiversité, la santé écologique et la force des communautés rurales sont de plus en plus critiques à mesure que les phénomènes météorologiques violents liés au changement climatique deviennent monnaie courante.

Il existe déjà des exemples de la façon dont l’économie céréalière régionale du Maine peut soutenir les agriculteurs dans un climat d’incertitude lié au réchauffement climatique, a déclaré Noyes. Il souligne que les céréales d’hiver, qui sont plantées à l’automne, entrent en dormance pendant l’hiver sous une couche de neige, jusqu’à ce qu’elles repoussent au début du printemps. Il y a plusieurs années, il y a eu un dégel inhabituel au milieu de l’hiver qui a tué toute la récolte de céréales d’un agriculteur. Un meilleur équipement de stockage aurait pu aider dans cette situation, a déclaré Noyes.

“Si vous avez l’infrastructure et que vous avez de bonnes années, alors pendant les mauvaises années, vous pourrez peut-être conserver votre grain plus longtemps et aider à atténuer cela”, a déclaré Noyes.

Ainsi, au cours des deux dernières années, la Maine Grain Alliance a participé à un effort de 200 000 $ pour répondre aux besoins de manutention des céréales après récolte de sept grandes fermes de l’État, y compris Rusted Rooster Farm, en fournissant l’équipement nécessaire pour stocker et gérer les grains.

L’Alliance réfléchit également à l’avance aux variétés de céréales qui pourraient être les mieux adaptées au climat futur du Maine grâce à son programme de restauration des semences.

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avec l’aimable autorisation de Richard Roberts

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Richard Roberts chargeant une récolte de blé à l’arrière de son camion dans le comté de Somerset dans le cadre du programme de restauration et de croissance des semences de la Maine Grain Alliance.

Richard Roberts de Soland, Maine dirige le programme. Il plante de petites parcelles d’un demi-acre ou d’un quart d’acre autour du comté de Somerset et dans tout l’État.

“L’année dernière, nous avions 40 variétés différentes de céréales cultivées sur environ 4,5 acres autour du Maine”, a déclaré Roberts. Il n’a pas besoin de beaucoup d’espace – il travaille avec des agriculteurs locaux, utilisant de petites parcelles sur leurs terres pour cultiver les variétés et voir comment elles se comportent dans le climat du Maine. Noyes a déclaré que la création d’un approvisionnement en semences biodiversifiées dans le Maine protégera mieux le système alimentaire contre le changement climatique.

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Marie Burr

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Ferme du ruban bleu

Richard Roberts tient le sarrasin dans ses mains, qu’il a récolté à la Blue Ribbon Farm dans le comté de Somerset dans le cadre du programme de restauration et de croissance des semences de la Maine Grain Alliance.

« Le grain que nous recevons de la Scandinavie et de l’Europe du Nord a un climat plus adapté à ce qui semble devenir le nôtre. On dirait que ça va être plus humide ici », a déclaré Roberts.

Il cultive les graines en quantités commercialement viables et les transmet à de plus grandes exploitations céréalières, comme Rusted Rooster Farm, ce qui permet à Sean O’Donnell de diversifier ses activités.

“Lorsque vous êtes suffisamment diversifié, [money] juste qu’il parvient à couler d’une manière ou d’une autre », a déclaré O’Donnell.

“D’un point de vue économique des fermes et de l’agriculture, avoir une exploitation diversifiée vous protège contre les extrêmes”, a déclaré Mallory.

Elle a déclaré que le développement des variétés de céréales du Maine avait également eu un impact positif sur l’augmentation de la production de céréales biologiques dans l’État et sur la création d’intérêt et de demande des consommateurs.

“Ce que le mouvement alimentaire local a fait pour l’agriculture durable et le rôle de l’agriculture dans le changement climatique, c’est qu’il a vraiment accru l’intérêt des gens et leurs connaissances”, a déclaré Mallory.

La puissance de l’économie céréalière régionale du Maine réside dans la communauté, la connexion et la valeur, a déclaré Noyes. Lorsque l’accent sur l’achat de céréales passe du seul prix à une série de facteurs, notamment la saveur, la durabilité, la santé du sol et le bien-être de la communauté, la fidélité et l’engagement des consommateurs sont renforcés. Plus l’intérêt et l’engagement dans l’économie céréalière du Maine sont grands, plus grandes sont les possibilités d’adaptation.

“Il y a la durabilité environnementale et économique, mais il y a une durabilité communautaire à tout cela qui est probablement la partie la plus importante”, a déclaré Noyes. « Les gens qui font partie de l’économie céréalière régionale se connaissent, ils ont appris les uns des autres, ils se parlent des défis auxquels ils font face. Lorsque les choses changent pour le meilleur ou pour le pire, la mise en place de ces solides réseaux de personnes est l’un des aspects fondamentaux de ce qui rendra l’avenir du système alimentaire durable.

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