Folt parle de durabilité et de justice sociale

Le président Folt a discuté d’objectifs tels que l’amélioration de l’accessibilité et de l’abordabilité, la réforme du département des sciences de la santé et Frontiers of Computing. (Photo avec l’aimable autorisation d’USC News)

La présidente Carol Folt a parlé des triomphes de justice sociale de l’USC – y compris sa réponse aux critiques historiques de l’Université – et des progrès financiers réalisés au cours de la dernière année lors de son troisième état annuel de l’Université jeudi. Tenu virtuellement au cours des deux dernières années, l’adresse hybride comptait plus de 50 étudiants, membres du personnel et professeurs présents à l’Auditorium Bovard, avec encore plus de visionnage en ligne.

Folt a commencé son discours en racontant sa visite au Nisei Rock Garden, récemment ouvert, que l’Université a dédié aux quelque 250 étudiants Nisei qui ont été forcés de quitter l’école et emprisonnés dans des camps d’internement américains pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, l’ancien président de l’USC, Rufus von Kleinsmid, a interdit aux étudiants de Nisei de reprendre leurs études et leur a refusé l’accès à leurs relevés de notes.

“Ces injustices étaient contraires à nos rêves actuels, mais elles étaient également en totale contradiction avec la mission fondatrice d’USC”, a déclaré Folt lors de son discours. “Il y a deux semaines, après 80 ans, nous avons reconnu cette injustice en créant ce magnifique jardin et en décernant des diplômes posthumes à tous les chevaux de Troie Nisei restants que nous avons pu localiser.”

Folt a continué à se concentrer sur la justice sociale en racontant la cérémonie d’inauguration du nouveau Centre Dr Joseph Medicine Crow pour les affaires internationales et publiques. Le bâtiment, qui s’appelait auparavant le Centre Von KleinSmid en l’honneur de l’ancien président de l’université et eugéniste connu von KleinSmid, célèbrera désormais le «chef de Troie» et l’historien, humaniste, musicien et éducateur amérindien Medicine Crow.

“[The ceremony] m’a appris qu’un moyen puissant d’éviter de répéter l’injustice est de l’admettre, de s’en souvenir et de la corriger », a déclaré Folt. «Je tiens à exprimer mon incroyable gratitude aux légions et aux décennies d’étudiants, de professeurs, de membres du personnel et d’anciens élèves de notre propre communauté autochtone, qui plaident depuis des décennies pour que nous découvrions ces deux vérités et que nous fassions amende honorable.»

Folt a également évoqué les initiatives environnementales en expansion de l’Université, dirigées par le groupe de travail du président sur la durabilité dans la recherche, l’éducation et les opérations, qu’elle a lancé en 2019. Les objectifs du groupe incluent la réalisation de la neutralité carbone d’ici 2025 et un campus sans déchets d’ici 2028. Comme scientifique de l’environnement, Folt a déclaré qu’elle comprenait la nécessité d’une approche globale et intégrée pour faire face à la crise climatique.

“Nous transformons notre préoccupation en action, en commençant ici même à la maison”, a déclaré Folt. « Pour cette raison, nous devons vraiment intégrer un état d’esprit de durabilité dans tout ce que nous faisons chez USC. Aucun effort n’est trop ambitieux ou trop petit.

Folt a ensuite discuté des réalisations de l’USC au cours de l’année écoulée, en commençant par la gestion par l’Université de la pandémie de coronavirus, comme plus d’un million de tests administrés et plus de 250 études sur l’impact du virus.

“Notre retour aux activités en personne est presque terminé”, a déclaré Folt. «Nous avons assuré avec succès la santé et la sécurité de la communauté USC et de millions de nos collègues Angelenos… USC a été et continue d’être parmi les leaders de l’enseignement supérieur en termes de réponse au COVID-19.»

L’Université est devenue membre du “club du milliard de dollars” pour le financement externe de la recherche, a déclaré Folt, y compris une subvention de près de 50 millions de dollars répondant aux besoins de santé dans diverses communautés.

“Dans tous ces efforts, il est vraiment impressionnant de voir à quel point chacun a continué à pousser son érudition, sa recherche, son travail créatif, même dans les conditions les plus difficiles de la pandémie”, a déclaré Folt.

Folt est passée à ses «objectifs lunaires» pour l’avenir de l’USC. Son premier objectif, USC Competes, vise à faire d’USC un leader national en matière d’accessibilité, d’abordabilité et d’appartenance en augmentant l’aide financière et en investissant dans la communauté locale. Son deuxième objectif, transformer les sciences de la santé de l’USC, cherchera à accroître les investissements dans la formation et la pratique médicales.

Une autre initiative moonshot met l’accent sur le succès financier du département d’athlétisme et son impact sur les étudiants de l’USC et la communauté de Los Angeles. L’objectif final Moonshot, appelé Frontiers of Computing, est une initiative de 10 ans visant à accélérer la recherche et la formation en informatique de pointe dans la communauté USC.

“Soixante-sept pour cent des travailleurs d’aujourd’hui, selon les calculs, n’ont pas les compétences numériques pour leur travail”, a déclaré Folt. “USC peut certainement aider à combler cette lacune en innovant nos programmes académiques, devenant la plus grande source de talents technologiques diversifiés sur la côte ouest avec la confiance et l’éthique au cœur du programme que nous produisons.”

Folt a terminé son discours par une séance de questions-réponses, au cours de laquelle un participant a demandé à Folt de développer l’importance des récentes initiatives sociales sur le campus, en particulier le changement de nom du bâtiment Dr Joseph Medicine Crow.

“Souvent, ces choses prennent des années avant que vous ne réalisiez à quel point cela vous a affecté”, a déclaré Folt. “Mais plus tard, lorsque vous pensez aux points de fierté de votre université, il est extrêmement agréable d’être ravi que nous soyons l’un des premiers endroits en Amérique à avoir un nom amérindien sur un bâtiment qui est au centre de notre campus.”

Lorsqu’on lui a demandé de décrire en un mot la génération actuelle d’étudiants sur le campus, Folt a répondu par “impatient”.

“Si vous n’avez pas d’impatience, vous ne ferez aucun changement”, a-t-elle déclaré. « Ils veulent redonner. Ils veulent savoir pourquoi et ils veulent en faire partie… Vous vous promenez dans l’USC et chaque étudiant que vous rencontrez a un très grand rêve. Ils imaginent vraiment qu’ils vont faire des trucs vraiment géniaux. Et c’est une énorme énergie positive pour la communauté.

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