Avec l’économie de Biden, les médias ne voient qu’un verre à moitié vide

Je crois avoir parlé avec Eric Boehlert, la conscience et le taon du journalisme américain qui est mort la semaine dernière dans un tragique accident de vélo, seulement onze ans, en 1996. En tant que jeune critique des médias pour le magazine Salon, Boehlert m’a téléphoné pour m’interviewer à propos de mon livre “Fools pour Scandal : Comment les médias ont inventé l’eau vive. »

Deux choses se sont démarquées de notre conversation : la diligence d’Eric – il avait en fait lu et réfléchi au livre, une rareté – et sa chaleur personnelle. Il m’avait fait la grande faveur de vérifier de manière indépendante quelques-uns des passages les plus contre-intuitifs du livre – comme celui sur un “enquêteur” d’épargne et de crédit s’effondrant lors d’une audience au Sénat après avoir été confronté à la preuve qu’elle avait fabriqué des preuves.

Les reporters « traditionnels » profondément investis dans le scandale bidon ont en quelque sorte réussi à ignorer l’épisode. Les téléspectateurs de C-SPAN ont tout vu. Le New York Times, cependant, n’a pas remarqué.

Boehlert et moi étions restés en contact par e-mail depuis lors. Et en partie, je suppose, en citant le travail de chacun. Je considérais son site Web Press Run comme une ressource inestimable.

Comme mon vieil ami James Fallows, j’ai trouvé à Boehlert « une conscience et une inspiration. Il était intrépide et absolument impitoyable dans ses écrits sur la presse grand public de cette époque. Je suis tellement désolé pour lui, pour sa famille et pour nous tous d’avoir perdu son courage et sa voix.

Tous ceux qui connaissaient personnellement Eric parlaient de sa gentillesse et de sa générosité. Athlète de talent, il a été entraîneur de baseball et de basketball pour enfants dans sa ville d’adoption de Montclair, dans le New Jersey.

Sur son programme MSNBC, Chris Hayes a diffusé un clip vidéo caractéristique de Boehlert parlant sans détour de l’influence délétère de Fox News sur la politique du corps.

“Fox News est une société fermée”, ai-je souligné. «Ils n’ont pas de gens à l’antenne qui ne sont pas d’accord avec eux. Aucune de ces personnes ne s’aventure sur la place publique pour avoir un débat d’actualité. Alors ils mentent sans conséquence, et ils le font depuis des années et c’est devenu de plus en plus extrême. Ils sont donc absolument enfermés. Mais ils s’en fichent, n’est-ce pas ? Ils savent qu’ils peuvent mentir à leurs téléspectateurs. Leurs téléspectateurs s’attendent à ce qu’on leur mente. C’est le coussin qu’ils ont toujours eu.

Hayes a terminé un éloge funèbre en disant: “J’ai beaucoup appris de lui et il va nous manquer profondément.”

Amen à cela.

Cela dit, appeler Fox News sur MSNBC revient à prêcher à la chorale. Là où Boehlert a vraiment excellé, c’est dans la confrontation des angles morts et du comportement grégaire des médias dits « grand public ».

Considérez la dernière colonne Press Run de Boehlert, intitulée “Pourquoi la presse s’enracine-t-elle contre Biden?” Là, ses cibles étaient CNN, The Washington Post, “Meet the Press” et Axios.

S’appuyant sur l’extraordinaire succès de l’administration Biden en matière de création d’emplois, la chronique de Boehlert a implicitement demandé : « Qu’est-ce qui est pire, que vous êtes sans emploi ou que le prix de l’essence a augmenté de 25 cents le gallon ?

En d’autres termes, la question se répond d’elle-même : les emplois sont bien plus importants que les prix du carburant.

Alors pourquoi les points de vente « grand public » étaient-ils pratiquement unanimes pour enterrer le rapport à succès de la semaine dernière sur 400 000 nouveaux emplois en mars ? Exemples de titres : “La croissance fulgurante de l’emploi est une épée à double tranchant pour Joe Biden” (CNN) ; “Biden obtient un rapport sur l’emploi solide, mais une humeur aigre prévaut toujours” (Washington Post).

En ce qui concerne l’économie de Biden, le verre est toujours à moitié vide. Sur CNN en particulier, vous n’allez pas voir de nouvelles économiques positives sans que le prochain coup soit celui d’une pompe à essence, avec un automobiliste dans un SUV se plaignant qu’il ne peut guère se permettre de remplir son réservoir. Idem NBC et le reste.

« C’est pourquoi », a écrit Boehlert, « selon un récent sondage, 37 % des Américains pensent que l’économie a perdu des emplois au cours de l’année dernière, alors qu’elle en a gagné 7 millions. Seulement 28 % des gens savent que les emplois ont augmenté.

« Pratiquement toute la couverture de Beltway s’accorde aujourd’hui sur ce point central : en ce qui concerne l’économie, la cote de popularité de Biden en prend un coup parce que les Américains sont paniqués par l’inflation. Mais peut-être que cela en prend un coup parce que les Américains ont la fausse impression que les emplois disparaissent. Les électeurs ne savent pas ce qu’ils ne savent pas parce que la presse n’est pas intéressée à leur dire.

Il est difficile de dire exactement pourquoi. Peut-être que l’administration Biden n’est pas si douée pour se faire entendre. De plus, l’inflation affecte tout le monde, tandis que les emplois des autres n’affectent directement qu’eux, pas nécessairement vous.

Cela dit, Boehlert le dit sans ambages : « Biden fait face non seulement à une opposition organisée sous la forme du GOP, mais à une autre sous la forme du corps de presse de Beltway ».

Contrairement à la mythologie partisane, cela peut certainement arriver aux présidents démocrates. D’après mon expérience, les journalistes de Beltway ne penchent pas tant à gauche ou à droite, mais plutôt en faveur de la carrière. Et comme dans le monde naturel, l’endroit le plus sûr lors d’une bousculade est au milieu du troupeau.

Eric, cependant, a suivi sa propre voie.

Le chroniqueur de l’Arkansas Times, Gene Lyons, est lauréat du National Magazine Award et co-auteur de “The Hunting of the President”. Envoyez des lettres à lettres@suntimes.com

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