Singapour et la Corée mènent l’attaque des banques centrales asiatiques contre l’inflation | Affaires et économie

Singapour et la Corée du Sud ont tous deux resserré leur politique monétaire jeudi, dans la foulée des hausses de taux au Canada et en Nouvelle-Zélande, alors que les décideurs mondiaux ont agi rapidement pour empêcher la flambée de l’inflation de faire dérailler une fragile reprise économique mondiale.

Alors que les quatre banques centrales ont commencé à resserrer leur politique l’année dernière pour endiguer les hausses de prix causées par les goulots d’étranglement logistiques provoqués par les coronavirus, la guerre en Ukraine, qui a commencé le 24 février, a depuis intensifié les pressions sur l’offre, accentuant l’urgence pour les décideurs politiques d’avancer les hausses de taux prévues. .

“Nous verrons probablement davantage de banques centrales asiatiques avancer le calendrier des hausses de taux d’intérêt”, a déclaré Toru Nishihama, économiste en chef au Dai-ichi Life Research Institute à Tokyo. “Cela pourrait nuire à la croissance, mais l’inflation devenant une préoccupation plus imminente, ils n’ont guère d’autre choix que d’adopter une politique monétaire plus stricte.”

Les économies de l’Asie-Pacifique ont largement pris du retard sur les réouvertures des États-Unis et de l’Europe après la pandémie, ce qui signifie que les banques centrales d’Australie, d’Inde et d’Asie du Sud-Est avaient jusqu’à présent principalement considéré les pressions inflationnistes comme transitoires, en se concentrant davantage sur le renforcement de leur reprise.

Singapour, la Corée du Sud et la Nouvelle-Zélande étaient les exceptions et étaient particulièrement préoccupés par les nouveaux coûts des prix à l’importation et la stabilité financière en général.

La Banque de Corée a annoncé jeudi une augmentation surprise des taux d’un quart de point de pourcentage.

La plupart des économistes s’attendaient à ce qu’elle tienne le feu en attendant la nomination d’un nouveau gouverneur, mais avec l’inflation dans la quatrième économie d’Asie à son plus haut depuis dix ans, la banque a déclaré qu’attendre n’était pas une option.

Singapour, quant à lui, a resserré sa politique, qui influence sa monnaie plutôt que ses taux d’intérêt, pour la troisième fois en six mois, invoquant de nouveaux risques liés à la guerre en Ukraine.

Les deux réunions ont eu lieu moins d’un jour après que les économies riches en matières premières de la Nouvelle-Zélande et du Canada ont relevé leurs taux respectifs d’un demi-point de pourcentage, leurs plus fortes hausses de ce type en deux décennies.

La hausse de la Nouvelle-Zélande a été plus importante que ce à quoi les économistes s’attendaient et le Canada a averti qu’il en faudrait davantage.

‘Allez-y vite, puis allez-y doucement’

Vishnu Varathan, responsable de l’économie et de la stratégie à la Mizuho Bank, a déclaré que Singapour, la Corée du Sud, la Nouvelle-Zélande et le Canada faisaient partie d’un groupe qui voyait un besoin urgent de devancer la menace inflationniste.

“Le soi-disant ‘Kokomo Club’ des banques centrales qui visent à ‘y aller vite, puis à y aller lentement’ sont nécessairement enclins à un resserrement de la charge anticipée, avec des hausses de 50 points de base comme caractéristique”, a déclaré Varathan, faisant référence à les paroles du hit « Kokomo » des Beach Boys en 1988.

Alors que des pairs plus importants comme la Réserve fédérale et la Banque centrale européenne n’étaient pas aussi agressifs dans leur posture, il a déclaré qu’ils évoluaient dans cette direction.

Le défi pour de nombreuses économies est qu’elles viennent tout juste de commencer à ancrer une reprise sûre après de grands ralentissements provoqués par une pandémie, bien que l’inflation ait depuis forcé la main sur les préoccupations en matière de prix qui pourraient déclencher une instabilité financière et des prix plus large.

En effet, même certaines des banques centrales asiatiques les moins bellicistes ressentent la pression de mettre un terme à leur politique en période de crise.

La Reserve Bank of Australia a maintenu ses taux la semaine dernière, mais a laissé tomber une référence dans sa communication sur la « patience » à surveiller les conditions économiques.

Le marché du travail australien reste extrêmement tendu avec un chômage à son plus bas niveau en 13 ans et les marchés s’attendent désormais à la première hausse depuis le début de la pandémie en juin.

La banque centrale indienne a également maintenu les taux à un niveau record la semaine dernière, mais a signalé un abandon de la politique ultra-laxiste.

Alors que l’effet économique de la guerre en Ukraine a été principalement perçu en termes inflationnistes pour l’instant, avec la flambée des prix de l’énergie et des denrées alimentaires, les analystes avertissent les décideurs politiques qu’ils doivent porter une attention particulière au coup porté à la croissance.

Shane Oliver, responsable de la stratégie d’investissement et économiste en chef chez AMP Capital à Sydney, a comparé les conditions actuelles avec l’embargo saoudien sur le pétrole en 1973 qui a provoqué un choc mondial sur les prix.

“(Les banques centrales) ont ce dilemme que plus cela dure, et cela dure depuis un an maintenant, les attentes inflationnistes augmentent et l’inflation va s’auto-entretenir comme elle l’a fait dans les années 1970”, a-t-il déclaré.

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