Northeastern ouvre le Centre Nonnie S. Burnes pour le changement social

La Northeastern University lance le Burnes Center for Social Change pour honorer et réaliser la vision de la famille Burnes et honorer l’héritage de feu Nonnie Burnes, l’humble et exubérante juge de la Cour supérieure du Massachusetts qui a défendu les besoins des personnes de tous horizons. .

Le centre, qui était une priorité pour Nonnie Burnes alors même qu’elle combattait le cancer qui lui a coûté la vie, cherche à devenir le centre prééminent pour développer des solutions aux problèmes pour s’attaquer au changement climatique, à la justice raciale, à la réforme de l’éducation urbaine et à d’autres problèmes publics insolubles. .

Il est financé par un don de 20 millions de dollars de la famille Burnes, y compris Nonnie, son mari Richard et leurs trois enfants, qui seront les forces motrices derrière la mission de fournir des programmes phares en matière d’éducation, de recherche et de plaidoyer, tout en poursuivant la vision de Nonnie Burnes. de lutter pour la justice sociale et l’équité.

«Elle était une solutionneuse de problèmes», dit Richard Burnes à propos de sa défunte épouse. Photo de courtoisie.

«Elle était une solutionneuse de problèmes», dit Richard Burnes à propos de sa défunte épouse. “Elle n’aimait pas les contraintes imposées aux gens et elle voulait que tout le monde ait la même opportunité.”

Richard Burnes dit que l’idée du centre a germé d’une conversation entre Nonnie Burnes et Joseph E.Aounprésident de Northeastern, sur la meilleure façon d’effectuer des changements.

« Nonnie et Rick Burnes ont toujours été des champions du changement social, et le Burnes Center est l’incarnation de leur passion et de leur dévouement », a déclaré Aoun. « Vous devez commencer par le monde pour que de véritables changements se produisent. Northeastern et la famille Burnes partagent cette philosophie. Ce don renforcera l’important travail d’impact dans le monde réel et de changement social pour les générations à venir.

Selon Beth Noveck, directrice fondatrice du centre, l’un des principes directeurs du Burnes Center est que l’innovation sociale est une compétence qui s’apprend et qui peut être enseignée, entretenue et renforcée. La technologie et les données seront renforcées par les efforts communautaires de base de personnes issues de divers horizons et ambitions pour identifier les problèmes, élaborer des stratégies de solutions et collaborer à des changements significatifs.

Le centre est la concrétisation de la conviction, portée par la famille Burnes, que « nous devons investir pour aider les dirigeants axés sur la mission à faire passer leurs projets de l’idée à la mise en œuvre », déclare Noveck. «Ce qui était si impressionnant chez Nonnie, c’était son engagement farouche envers la justice sociale et le changement social, combiné à un véritable sentiment de chaleur, de calme et de paix. D’une part, elle était une lionne et une combattante ; et d’un autre côté, c’était tellement apaisant d’être en sa présence, et tellement inspirant.

Le centre est devenu un objectif clé pour Burnes après qu’elle a reçu un diagnostic l’année dernière d’un cancer du rein. Il est lancé à Northeastern neuf mois après sa mort en août dernier à 79 ans.

“‘Elle m’a dit, ‘J’ai beaucoup de choses que je veux faire et je ne sais pas combien de temps j’ai, alors nous ferions mieux de le faire rapidement'”, dit-il. Diane MacGillivray, vice-président senior pour l’avancement universitaire à Northeastern. “Elle a dit que le centre était la chose la plus importante qu’elle voulait réaliser.”

Un portrait de Nonnie Burnes.

UN personnalité colorée et infatigable qui a poursuivi l’aventure sans afficher son succès, Burnes a quitté un partenariat dans un cabinet d’avocats de premier plan de Boston pour devenir juge associée de la Cour supérieure du Massachusetts dans un rôle de pionnière parmi les femmes. Présider des affaires d’enfants victimisés sont devenus dévastateurs pour Burnes, dit son mari, fournissant un contexte qui souligne l’engagement du Burnes Center à améliorer l’éducation urbaine.

« Les habitants de la plupart des grandes villes ne se rendent pas compte à quel point les systèmes scolaires sont mauvais », déclare Richard Burnes. « Nonnie avait l’habitude de dire qu’elle pouvait dire aux enfants qu’ils allaient avoir des ennuis dans sa salle d’audience. Elle dirait que certains des enfants les plus brillants n’ont pas appris à lire correctement.

Burnes était administrateur de Northeastern, son alma mater, ainsi qu’un chercheur universitaire senior au École de politique publique et d’affaires urbaines. Elle a soutenu les personnes privées de leurs droits tout en créant des bourses pour les étudiants en droit qui se concentraient sur le changement social. Elle a été membre du conseil d’administration et présidente de Ligue pour la planification familiale du Massachusetts depuis 2012. En tant que commissaire de la division des assurances du Massachusetts, elle a mis en place des réformes longtemps recherchées qui ont accru la concurrence et réduit les coûts pour les conducteurs.

Au fur et à mesure que Burnes développait les plans de son centre, elle en est venue à le considérer comme une source d’optimisme obstiné, un antidote à la polarisation et à la division qui a neutralisé les leviers du changement sociétal. Le public américain garde fermement espoir dans la mission du centre malgré les guerres culturelles partisanes en cours : 57 % des adultes pensent que les Américains peuvent trouver des moyens de résoudre les problèmes du pays, selon le Pew Research Center, et 65 % des milléniaux disent qu’ils s’attendent à faire une différence. dans le monde à travers leur travail.

Le Burnes Centre offrira plus qu’un foyer aux personnes qui aspirent à faire une différence. Les militants recevront des ressources, des mentors et des stratégies pratiques pour les aider à renforcer leur concentration et à approfondir leur détermination.

Le centre desservira un groupe diversifié de résolveurs de problèmes, y compris des professionnels du gouvernement qui possèdent une compréhension de première main des problèmes bureaucratiques ainsi que des solutions qui peuvent aider les gens; les militants qui travaillent pour le compte d’organisations à but non lucratif et à but lucratif ; et les étudiants et autres personnes qui rêvent de contribuer à une communauté qui passera à l’action.

« Nous ne construisons pas un empire ; nous construisons des solutions », a déclaré le président Aoun.

C’est à Northeastern que Burnes a trouvé un partenaire à long terme dans la poursuite d’une réforme plus large. Diplômée de la faculté de droit qui a obtenu son diplôme après avoir élevé ses enfants, Burnes a été administratrice du Nord-Est de 2000 à 2010, aidant à guider l’université dans sa transition fondamentale pour devenir une université de recherche de classe mondiale. Parmi ses réalisations durables figure Northeastern’s Programme de chercheurs en droit d’intérêt publicqu’elle a créé pour apporter un soutien financier aux étudiants en droit ayant une expérience en justice sociale.

Le centre identifiera les défis critiques qui ont un impact sur les communautés, tels que les problèmes du système d’éducation publique de la maternelle à la 12e année. Il réunira des parties prenantes de tous les secteurs, y compris les universités, le gouvernement et l’industrie pour comprendre tous les aspects d’un problème et concevoir des solutions percutantes.

Au cœur de tous les efforts, l’accent sera mis sur l’écoute des communautés et l’adaptation pour répondre aux besoins. Richard Burnes dit que le travail du centre sera jugé par la qualité des personnes qu’il attire et, contre toute attente, par son taux d’échec.

“Je veux le voir échouer dans certaines choses”, dit-il à propos du centre. « Si certaines de leurs idées et expériences n’échouent pas, c’est qu’ils ne font pas assez d’efforts. Ils ne cherchent pas assez.

Pour les demandes des médiasveuillez contacter Shannon Nargi au s.nargi@northeastern.edu ou 617-373-5718.

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