Les verrouillages généralisés de la Chine auront un impact économique

On estime que près de 400 millions de personnes sont sous une forme ou une autre de verrouillage en Chine alors que les autorités tentent d’arrêter une épidémie d’Omicron en évolution rapide qui commence à peser sur la deuxième économie mondiale.

Des centaines de milliers de personnes ont été envoyées dans des centres d’isolement en Chine et des millions d’autres ont été invitées à rester chez elles. Les responsables de dizaines de villes ont interrompu la vie quotidienne normale à travers le pays dans une course pour suivre et tracer le virus et éradiquer la pire épidémie en Chine depuis le début de la pandémie.

La banque japonaise Nomura a estimé que 373 millions de personnes dans 45 villes sont actuellement sous une sorte de verrouillage, soit environ un tiers de la population, ce qui représente l’équivalent d’environ 7,2 billions de dollars de produit intérieur brut annuel.

Cela fait partie d’une stratégie pandémique qui est de plus en plus en contradiction avec les propres attentes de croissance économique de la Chine – une stratégie qui a incité les économistes et même le Premier ministre du pays à tirer la sonnette d’alarme.

Les experts commencent à avertir que l’objectif de la Chine de 5,5% de croissance économique pour 2022 est désormais irréaliste car une grande partie de la vie économique quotidienne s’est arrêtée. Lundi, Li Keqiang, le Premier ministre du pays, a alerté les autorités locales sur le coût économique croissant de chaque nouvelle épidémie de coronavirus, exhortant les autorités à équilibrer les mesures de contrôle de la pandémie avec la nécessité d’encourager la croissance.

“Il est nécessaire de coordonner la prévention et le contrôle de l’épidémie et le développement économique et social”, a déclaré M. Li, selon les médias officiels.

La Chine a signalé plus de 350 000 cas de virus transmis localement depuis l’apparition de sa dernière épidémie en mars. Bien que cela puisse ne pas sembler être un grand nombre pour un pays qui a lutté contre une épidémie de la variante hautement contagieuse d’Omicron, la Chine poursuit toujours une stratégie qui vise à éradiquer complètement le virus, motivée en partie par les inquiétudes concernant sa population plus âgée et non vaccinée. Il y a encore quelque 40 millions de personnes de plus de 60 ans qui n’ont pas reçu de piqûre de Covid.

La réponse de la Chine à sa dernière épidémie commence également à avoir un impact sur la chaîne d’approvisionnement mondiale, car les usines qui fabriquent des iPhones, des voitures électriques et des semi-conducteurs ont dû arrêter leurs activités. Certains composants critiques ne peuvent pas être transportés par camion des ports aux usines en raison des barrages routiers et des exigences strictes des tests Covid.

Pegatron, un important producteur d’iPhone d’Apple, a déclaré cette semaine que deux de ses usines en Chine avaient arrêté la production “en réponse aux exigences de prévention de Covid-19 des gouvernements locaux”. Le fabricant allemand de pièces automobiles Bosch et le constructeur automobile Tesla font partie des autres entreprises mondiales qui ont dû suspendre leurs activités car les chauffeurs de camion sont tenus de montrer des résultats de test négatifs dans les 48 heures pour entrer dans des villes comme Shanghai.

Dans certains endroits, sans qu’aucun cas n’ait été signalé, des responsables ont mis en place des barrages routiers, ce qui a conduit le Conseil des affaires d’État, le cabinet chinois, à dire cette semaine aux autorités locales de ne pas obstruer les routes principales, les ports et les aéroports.

Les efforts pour prévenir une épidémie créent un si gros problème que les économistes ont revu à la baisse leurs attentes concernant la production économique de la Chine cette année. Un économiste est allé jusqu’à prédire que la Chine pourrait entrer en récession dans les mois à venir.

Pékin a donné la priorité à une politique de tolérance zéro envers le coronavirus et les épidémies, a déclaré Ting Lu, économiste en chef pour la Chine chez Nomura.

“Le problème est que lorsque vous définissez ce type d’objectif politique, les gouvernements locaux se font concurrence”, a-t-il déclaré. La conséquence de cette concurrence est que les gouvernements locaux intensifieront leurs propres politiques de lutte contre la pandémie afin de s’assurer qu’ils ne risquent pas une épidémie difficile à maîtriser. Par exemple, les responsables de Guangzhou, une ville de 15 millions d’habitants, ont commencé des tests à l’échelle de la ville après avoir découvert 20 cas locaux la semaine dernière.

“Si tous les gouvernements locaux le font de cette façon, toute l’économie serait en difficulté”, a déclaré M. Lu, ajoutant que “l’ensemble du système amplifiera cette stratégie zéro Covid”.

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