Les confinements ralentissent l’économie chinoise

Les fermetures de la Chine pour contenir la pire épidémie de covid du pays depuis le début de 2020 ont mis à mal l’économie, bloquant la production dans les grandes villes comme Shanghai et stoppant les dépenses de millions de personnes enfermées chez elles.

Les restrictions visent à éradiquer toute trace du virus dans la communauté, mais elles ont également fait pression sur tout, de la fabrication et du commerce à l’inflation et aux prix des denrées alimentaires.

Le Premier ministre Li Keqiang a mis en garde à plusieurs reprises contre les risques pour la croissance économique, déclarant plus tôt cette semaine aux autorités locales qu’elles devraient “ajouter un sentiment d’urgence” lors de la mise en œuvre des politiques existantes. Le gouvernement maintient fermement son approche Covid Zero pour l’instant, une stratégie qui, selon les économistes, fera baisser la croissance à 5 % cette année, en dessous de l’objectif officiel d’environ 5,5 %.

Voici un aperçu plus approfondi de l’impact des fermetures sur les secteurs critiques de la deuxième économie mondiale.

• Les matières premières ont été touchées. La Chine a affiché des importations de produits de base atones en mars, les prix élevés dus à la guerre en Ukraine et le resserrement des restrictions virales ayant pesé sur la demande.

Les achats de gaz naturel ont été les plus touchés, tombant en dessous de 8 millions de tonnes à leur plus bas niveau depuis octobre 2020. Les achats de brut et de charbon ont également été bien en retard par rapport au calendrier de l’an dernier.

La demande chinoise de carburéacteur devrait chuter de 25 000 barils par jour par rapport à l’année précédente, soit une baisse de 3,5 %, selon l’Agence internationale de l’énergie. L’AIE tablait auparavant sur une croissance de 10 000 barils par jour. Le nombre de vols quotidiens en Chine, en moyenne sur sept jours, est tombé en dessous du niveau le plus bas observé en 2020, avec moins de 2 700 vols actifs mardi, selon Airportia, un suivi des vols en temps réel.

Les fabricants chinois de métaux sont confrontés à des obstacles pour transporter les matières premières et les produits finis, ce qui a entraîné des réductions de production. Six des douze usines de tiges de cuivre dans les provinces voisines de Shanghai interrogées par le Shanghai Metals Market ont déclaré avoir arrêté ou prévoyaient d’arrêter la production. Le chercheur a également prédit une augmentation des stocks d’aluminium.

Pendant ce temps, les acheteurs chinois ont réduit leurs achats de gaz naturel liquéfié chez le plus grand importateur mondial de GNL alors que les prix montent en flèche et que la demande intérieure stagne. Les importations au premier trimestre ont chuté de 14% par rapport à la même période l’an dernier, selon les données d’expédition, et les entreprises privées rejettent les offres d’utilisation de créneaux autrefois très convoités dans les terminaux de réception appartenant à l’État.

• La congestion portuaire. Le verrouillage à l’échelle de la ville de Shanghai a créé une congestion dans le plus grand port du monde, avec des files d’attente de navires qui s’y construisent et à d’autres arrêts traitant des expéditions détournées. Le nombre de porte-conteneurs attendant au large de Shanghai au 11 avril était de 15% supérieur à celui du mois précédent, selon les données d’expédition de Bloomberg.

Une pénurie de travailleurs portuaires à Shanghai ralentit la livraison des documents nécessaires aux navires pour décharger les cargaisons, selon les armateurs et les commerçants. Pendant ce temps, les navires transportant des métaux comme le cuivre et le minerai de fer sont laissés bloqués au large car les camions ne sont pas en mesure d’envoyer des marchandises du port aux usines de traitement, ont-ils déclaré.

Les données de mercredi ont également montré que les fermetures avaient un impact notable sur les importations, qui ont chuté de 0,1 % sur un an en mars, la première contraction depuis août 2020.

• Problèmes de fabrication. Les enquêtes auprès des directeurs d’achats chinois montrent que la fabrication s’est contractée en mars, les petites et moyennes entreprises étant particulièrement secouées par des problèmes opérationnels. L’indice Caixin, basé sur des enquêtes auprès de petites entreprises orientées vers l’exportation, a chuté à son pire niveau depuis le début de la pandémie il y a deux ans.

Certaines grandes entreprises manufacturières ont pu maintenir leurs opérations en adoptant un système dit en boucle fermée, dans lequel les employés étaient gardés dans les usines et testés régulièrement. Cependant, ces protocoles ne sont pas parfaits : un membre d’un groupe commercial de l’Union européenne a déclaré plus tôt ce mois-ci que le travail peut être “très, très difficile”, même avec la permission d’opérer malgré les restrictions.

• Technologie perturbée. Certaines entreprises technologiques ont suspendu leur production alors que les politiques restrictives de la Chine pèsent sur un secteur déjà aux prises avec une pénurie de composants.

La plupart des principaux fabricants de technologies – de Semiconductor Manufacturing International Corp. à Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. et au fabricant d’iPhone Foxconn Technology Group – ont gelé leurs opérations au début de l’épidémie de Shanghai. Beaucoup ont depuis résumé après avoir mis en place des systèmes en boucle fermée.

Mercredi, plus de 30 entreprises taïwanaises, dont Pegatron Corp. et le fabricant de Macbook Quanta Computer Inc., avaient interrompu la production dans les centres électroniques de l’est de la Chine en raison des règles de Covid.

Les embouteillages logistiques restreignent les expéditions de composants, épuisant les stocks au point que certains fabricants, dont Pegatron, Wistron Corp. et Compal Electronics Inc., n’ont plus que quelques semaines de stocks, selon les estimations du cabinet de conseil Trendforce. La pénurie mondiale d’approvisionnement en cours pourrait s’aggraver si la fabrication locale est perturbée, limitant le stock d’ordinateurs et de consoles de jeux aux smartphones, serveurs et véhicules électriques.

— Les informations pour cet article ont été fournies par Lin Zhu, Fran Wang, Ann Koh, Kevin Varley, Chunying Zhang, Peter Vercoe, Jessica Zhou, Jason Rogers, Sharon Cho, Sherry Su, Alfred Cang et James Mayger de Bloomberg News.

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