Les blocages du COVID-19 en Chine pèsent sur l’économie

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Les temps forts de cette semaine : En cours Verrouillages COVID-19 sont susceptibles d’avoir des effets économiques durables, le président chinois Xi Jinping monte un poussée publicitaire avant son troisième mandat sans précédent, et l’Occident se bat contre Pékin dans le îles Salomon.

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Alors que les blocages s’éternisent, l’économie souffre

Presque toutes les villes les plus prospères de Chine ont actuellement Restrictions liées au COVID-19, allant de mesures relativement douces à des rues vides et des complexes fermés. Shanghai reste de loin la plus touchée ; certains résidents n’ont pas quitté leur domicile depuis plus d’un mois. Une légère baisse des nouveaux cas n’a pas duré : Shanghai a établi mardi un nouveau record de plus de 25 000 cas.

Pendant ce temps, la situation alimentaire de la ville est toujours critique, bien qu’il y ait des signes d’amélioration. Les camionneurs ont refusé d’entrer dans la ville de peur d’être pris au piège, les services de livraison manquent de personnel et le manque de coordination persiste malgré les meilleurs efforts du gouvernement.

Face aux critiques, le gouvernement central a alterné entre exiger davantage du gouvernement de la ville de Shanghai et blâmer l’Occident. Le gouvernement local a commencé à éliminer les fonctionnaires de leurs postes et, dans certaines régions, à produire davantage paquets de nourriture impressionnants que ceux moqués en ligne. Mais les problèmes médicaux et de santé restent aigus et de nombreux consulats étrangers ont ordonné au personnel non essentiel de quitter la ville.

La confiance dans le gouvernement chinois générée par le contrôle de l’épidémie à Wuhan en 2020 a disparu et les gens sont en colère. L’approche initiale de verrouillage échelonné de Shanghai était conçue comme une expérience visant à réduire l’impact des restrictions au milieu de la variante omicron. La crise actuelle semble susceptible de convaincre les dirigeants politiques que des mesures rapides et draconiennes sont la seule voie à suivre. Le gouvernement n’abandonnera probablement sa politique zéro-COVID-19 que si le nombre de cas devient totalement écrasant, comme cela s’est déjà produit à Hong Kong.

Un facteur sous-estimé qui façonne l’impact de ces confinements est le nombre de Chinois qui vivent encore dans des logements collectifs. Les étudiants sont pris au piège dortoirs pour six personnes, les travailleurs migrants dans des abris temporaires sur les chantiers de construction et les serveurs ou le personnel de magasin dans des appartements fournis par l’employeur. En plus de l’espace limité et du manque de congélateurs, cela a limité la capacité des ménages à stocker efficacement des ressources pour les confinements. Il n’y a pas grand-chose qu’une famille moyenne peut garder.

Le rôle critique de Shanghai en tant que port et plaque tournante logistique provoque également des perturbations de la chaîne d’approvisionnement bien au-delà de la ville. Les entreprises mondiales ont du mal à maintenir les chaînes de production en marche tandis que les petites entreprises, telles que édition, prennent en compte des délais de livraison des produits qui s’étendent sur plusieurs mois. Les experts prédisent des problèmes pires que ceux des deux dernières années.

Les impacts des confinements compromettent les perspectives de l’économie chinoise, y compris la croissance promise de 5,5 % du PIB pour cette année. Les économistes ont considérablement revu à la baisse leurs prévisions et le Premier ministre chinois Li Keqiang a appelé à “l’urgence” et à des plans de relance, comme la Chine l’a déployé pendant la crise économique de 2008. L’absence de chiffres clés du PIB serait un coup dur pour le président chinois Xi Jinping alors qu’il tente de cimenter un troisième mandat sans précédent cette année.

Une solution aux mauvais chiffres est de mentir à leur sujet : si l’économie chinoise souffre vraiment, la transparence statistique diminuera probablement rapidement. Les signes sont déjà là : les analystes ont largement remis en question les données supposées solides de janvier et février.

De plus, le nombre de morts du COVID-19 est également douteux. Malgré les plus de 150 000 cas enregistrés à Shanghai, les autorités n’ont confirmé aucun décès – une quasi-impossibilité, surtout compte tenu des décès signalés dans les maisons de retraite. Au lieu de cela, les autorités semblent enregistrer les cas comme étant décédés d’autres causes. Alors que les barrières chinoises – minutieusement érigées contre le COVID-19 – s’effondrent, attendez-vous à plus de divergences de données alors que les autorités couvrent les dégâts.


Poussée de propagande de Xi. Au milieu de la crise du COVID-19 à Shanghai et de la guerre en Ukraine, la priorité n°1 des principaux médias d’État chinois, tels que le Quotidien du Peuple, cette semaine fait la promotion de Xi. L’article phare de plusieurs médias dimanche était “L’amour de Xi Jinping pour le peuple” – clairement un déploiement de propagande préparé de longue date avant la nomination du président pour un troisième mandat. Personne n’allait laisser la nouvelle se mettre en travers de son chemin.

Il y a un sérieux danger que cette poussée de propagande se retourne contre vous. Mettre trop l’accent sur l’amour de Xi pour le peuple sonne creux alors que le système laisse visiblement tomber de nombreuses personnes à Shanghai et ailleurs. La question est de savoir si quelqu’un peut faire quelque chose contre la règle descendante de Xi ou son culte de la personnalité. Pour les dirigeants politiques, il est difficile de signaler le mécontentement les uns aux autres étant donné la nature féroce de la politique d’élite et les purges continues des hauts fonctionnaires.

La bataille des Salomon. L’Australie et les États-Unis font pression sur les îles Salomon pour qu’elles renoncent à un accord de sécurité récemment conclu mais pas encore signé avec la Chine, craignant que cela ne conduise les îles à devenir le site d’une base navale chinoise. La Chine cherche depuis longtemps à étendre sa présence dans l’océan Pacifique, notamment en faisant appel à des sociétés privées pour acquérir des terres à des fins stratégiques. Compte tenu de l’influence occidentale sur les réseaux insulaires, les analystes de Pékin estiment qu’elle devrait avoir la même opportunité.

Les îles Salomon, site de batailles brutales de la Seconde Guerre mondiale, ont changé de reconnaissance de Taipei à Pékin en 2019. Le petit pays est un exemple tragique de la façon dont les conflits géopolitiques peuvent alimenter les conflits locaux, Taïwan et la Chine offrant des pots-de-vin en échange de loyauté. En novembre dernier, les îles Salomon ont connu une vague de violence à la suite d’accusations selon lesquelles leur Premier ministre aurait utilisé de l’argent chinois pour soudoyer des députés, ce qui a conduit la Chine à déployer une équipe de sécurité lourdement armée.

Pendant ce temps, le gouvernement de l’île de Malaita, qui a ses propres ambitions d’indépendance et abrite environ 150 000 des 686 000 habitants des îles Salomon, entretient un lien fort avec Taiwan.

Les transports gèlent. Alors que la bataille contre le COVID-19 se poursuit, les transports sont gelés à travers la Chine, alimentant les problèmes de la chaîne d’approvisionnement et entravant les déplacements quotidiens. Les trains de passagers, qui restent le principal moyen pour la plupart des Chinois de se déplacer entre les villes, fonctionnent à seulement 30 % de leur volume habituel, tandis que l’industrie du transport aérien a été frappée par le double coup dur des craintes concernant la variante omicron et des annulations massives après un accident d’avion tragique le mois dernier. .

Même loin de Shanghai, les embouteillages se multiplient, les camionneurs étant pris par des fermetures inattendues sur les grands axes. Les autorités centrales ont interdit les fermetures non autorisées – c’est-à-dire celles qui ne sont pas approuvées par le haut – mais les responsables locaux préoccupés par le COVID-19 et leur avenir politique semblent les mettre en œuvre de toute façon, comme ils l’ont fait en 2020.


La prospérité commune disparaît. L’un des slogans de propagande économique préférés du gouvernement chinois l’année dernière – “l’ère de prospérité commune” de Xi – a pratiquement disparu de l’agenda ces dernières semaines alors qu’il tente de relancer un secteur des affaires chancelant. La prospérité commune visait à la fois à combler les écarts de revenus croissants et à donner au gouvernement encore plus de contrôle sur l’économie.

Le deuxième objectif s’est avéré problématique, car la perspective d’une emprise gouvernementale plus étroite effraie les entrepreneurs et les investisseurs privés. Avec des objectifs économiques menacés, Pékin met les objectifs socialistes en veilleuse. Cependant, le gouvernement a déjà atteint plus d’un de ses autres objectifs des deux dernières années avec la répression : s’assurer que les entreprises se souviennent que le Parti communiste chinois est en fin de compte responsable.

Les défis des réseaux sociaux. Les États occidentaux ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que la Chine agit effectivement en tant que mandataire du gouvernement russe pour éviter les interdictions des médias sociaux, les diplomates chinois et les médias d’État faisant la promotion de la désinformation russe sur Twitter et d’autres canaux. L’application chinoise TikTok en est venue à jouer un rôle essentiel dans la guerre en Ukraine, à la fois pour la vérification et comme source potentielle de désinformation.

Compte tenu de la position pro-Moscou de Pékin et de la ligne étroite de l’Occident sur la propagande russe, cela place l’entreprise dans une position délicate. TikTok a annoncé des interdictions sur le matériel produit en Russie, en particulier dans les points de vente publics, mais celles-ci ne semblent pas être appliquées.

Les licences de jeux reprennent ? Après près d’un an sans nouvelles licences de jeux vidéo en Chine, les autorités ont annoncé vendredi dernier l’autorisation de 45 nouvelles licences, mais aucune pour les géants du jeu Tencent ou Alibaba, deux cibles de la répression technologique gouvernementale. L’industrie chinoise du jeu a été forcée de faire des concessions politiques majeures, d’agir en tant qu’exécuteur des lois anti-jeu pour les enfants pour supprimer les mots anglais et le contenu LGBTQ.

Le gel des licences de jeux vidéo a fait des ravages économiques dans l’industrie, en particulier dans les petites entreprises, avec plus de 14 000 entreprises contraintes de fermer.

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