Le Jour de la Terre 2022 met l’accent sur l’environnement, le social et la gouvernance

Le vendredi 22 avril, les États-Unis et le reste du monde reconnaîtront le Jour de la Terre 2022. Avec « Investir dans notre planète » comme thème, le Jour de la Terre 2022 accorde une attention supplémentaire à l’environnement, au social et à la gouvernance (ESG) en tant que mesure importante pour évaluer les activités susceptibles d’avoir un impact sur la santé humaine ou l’environnement. Dans ce premier article, nous reviendrons sur les plus de 50 ans d’histoire du Jour de la Terre et sur les progrès réalisés dans la résolution des problèmes environnementaux aux États-Unis. Dans le deuxième article, nous discuterons de la naissance de la métrique ESG et de l’état actuel des divers efforts visant à normaliser la manière dont les questions ESG sont mesurées. Le dernier article fournira des conseils pratiques sur la façon d’établir ou d’affiner un programme ESG.

Au moment du premier Jour de la Terre en 1970, il n’y avait pas d’Agence de protection de l’environnement (l’EPA a été créée par décret en décembre 1970) ni de Clean Air Act (également en décembre 1970). En plus de la Clean Air Act, de nombreux programmes de réglementation environnementale créés par le Congrès et administrés par l’EPA (et d’autres agences fédérales) aujourd’hui remontent à l’origine du Jour de la Terre et à une prise de conscience croissante des problèmes environnementaux susceptibles d’avoir un impact sur la santé humaine ou la environnement. La Clean Water Act, la Endangered Species Act, la Safe Drinking Water Act, la Toxic Substances Control Act (TSCA), la Resource Conservation and Recovery Act (RCRA), la Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act (CERCLA ou Superfund), et l’Oil Pollution Act (OPA) sont tous des programmes de type « commandement et contrôle » qui ont tenté de résoudre les problèmes de pollution de l’environnement en réglementant ou en restreignant les activités ou en imposant des actions spécifiques.

Bien qu’aucune de ces lois fédérales n’ait atteint tous les objectifs fixés au moment de son adoption, chacune de ces lois fédérales a contribué à des degrés divers à améliorer l’environnement, à prévenir les dommages à la santé humaine ou à l’environnement, ou à empêcher ces responsable de la pollution responsable du nettoyage ou des coûts de nettoyage. Par exemple, l’un des objectifs de la Clean Water Act était de rendre toutes les eaux propices à la pêche et à la baignade. Bien que cet objectif n’ait pas encore été atteint, le nombre d’eaux qui ne permettent pas la pêche ou la baignade continue de diminuer. Même si cet objectif n’est jamais pleinement atteint, le Clean Water Act a eu un impact significatif sur la qualité de la plupart des cours d’eau aux États-Unis et sur la manière dont les eaux usées domestiques et industrielles sont contrôlées aux États-Unis.

Les lacunes des programmes environnementaux initiaux sont souvent devenues apparentes, et de nouveaux programmes et des améliorations aux programmes existants ont été élaborés. L’histoire de TSCA en est l’un des exemples les plus récents. Au moment de l’adoption de la TSCA en 1976, une décision a été prise d’exclure la plupart des produits chimiques existants de la structure réglementaire de la TSCA. En juin 2016, le Frank R. Lautenberg Chemical Safety for the 21St Century Act (Lautenberg Chemical Safety Act) a considérablement modifié la TSCA et a fourni une voie pour évaluer les produits chimiques qui bénéficiaient auparavant de droits acquis.

Après avoir résolu certains des problèmes environnementaux évidents liés à la pollution de l’air, de l’eau et des sols, l’EPA et d’autres agences environnementales se sont concentrées sur des programmes de prévention de la pollution – des programmes conçus pour éliminer ou réduire la pollution à la source. Au lieu d’autoriser ou de restreindre certaines activités, l’EPA a promulgué divers programmes visant à éliminer certaines pratiques (par exemple, le déversement de déchets en mer) ou à éliminer certaines sources de pollution (par exemple, les peintures à base de plomb et les carburants). La prise en compte des questions de justice environnementale dans les programmes fédéraux était une autre façon dont les programmes environnementaux (et autres) s’adaptaient pour résoudre les problèmes qui persistaient même après que certaines pratiques aient été contrôlées ou éliminées par d’autres lois et réglementations environnementales.

Comme nous le verrons la semaine prochaine, la progression, l’évolution et l’adaptation des lois et réglementations environnementales ont favorisé de nombreux indicateurs actuellement utilisés pour évaluer la performance ESG d’une entreprise.

© 2022 Bradley Arant Boult Cummings LLPRevue nationale de droit, volume XII, numéro 104

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