La cupidité de Wall Street a fait chuter l’économie ; maintenant, il incendie la planète | 13-19 avril 2022

En 2008, la cupidité des banques de Wall Street a plongé l’économie dans une chute libre. Des millions de personnes ont perdu leur maison. Comme pour la pandémie de COVID-19, les ménages à faible revenu et les communautés de couleur ont été les plus touchés. Entre 2007 et 2010, les Noirs américains ont perdu plus de 240 000 maisons. Au total, près d’un tiers de toute la richesse noire aux États-Unis a été anéantie au cours de ces années, contre 11 % de la richesse blanche.

À l’époque, il y avait lieu d’espérer que nous tirerions des leçons de cette tragédie. Occupy Wall Street a popularisé le concept des 99 % et des 1 % et aiguisé la conscience de classe d’une nouvelle génération ; En 2010, le Congrès a adopté la loi Dodd-Frank, révisant le système de réglementation financière de notre pays et plaçant un contrôle accru sur le secteur bancaire.

Malheureusement, le groupe qui n’a précisément rien appris est celui qui a le plus à apprendre : l’élite bancaire.

Moins d’une décennie plus tard, Wells Fargo a été surpris en train d’ouvrir des comptes bancaires pour des millions de personnes à leur insu. La banque a volé des dizaines de millions de dollars à d’innombrables personnes en leur infligeant des frais bancaires sur des comptes qu’elles n’ont jamais consenti à ouvrir. Wall Street avait, une fois de plus, infligé une fraude massive au peuple américain. Et, encore une fois, ce sont les immigrés et les personnes à la peau plus foncée qui en ont fait les frais. Un procès ultérieur a affirmé que la direction de Wells Fargo avait demandé à ses employés de « rassembler » les immigrants sans papiers dans une succursale et de les « cajoler » pour qu’ils ouvrent des comptes bancaires.

Six ans après le scandale Wells Fargo, force est de constater que Wall Street n’a toujours rien appris. La cupidité reste le moteur du secteur bancaire. La seule différence maintenant est que la cupidité de Wall Street s’est métastasée pour menacer non seulement l’économie mais la planète entière.

Plus tôt cette année, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a publié l’examen le plus complet de la science du climat jamais publié. Synthétisant plus de 34 000 études évaluées par des pairs, les principales conclusions du rapport incluent le fait qu’une personne sur trois est désormais exposée régulièrement à un stress thermique mortel ; que la mortalité massive d’espèces – des arbres aux coraux en passant par les insectes – est déjà en cours ; et que la fenêtre d’opportunité pour éviter un changement climatique cataclysmique s’estompe rapidement.

Sous le choc de ces cris d’avertissement désespérés, le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, le plus haut diplomate du monde, l’a dit simplement : “Investir dans de nouveaux combustibles fossiles est une folie morale et économique”.

Il a raison. Investir dans la production de nouveaux combustibles fossiles, c’est désormais littéralement investir dans l’extinction des espèces, la famine, la migration massive et l’instabilité géopolitique. L’appeler “folie morale et économique”, c’est le dire gentiment. Mais personne n’a jamais dit que la cupidité de Wall Street était un phénomène sensé.

Depuis la signature de l’Accord de Paris sur le climat en 2015, les six plus grandes banques américaines – JPMorgan Chase, Citi, Wells Fargo, Bank of America, Morgan Stanley et Goldman Sachs – ont fourni plus de 1,4 billion de dollars à l’industrie des combustibles fossiles. Cela comprend plus de 400 milliards de dollars de financement aux entreprises qui construisent le plus agressivement de nouvelles infrastructures majeures de combustibles fossiles.

Sans le soutien de Wall Street, les sociétés de combustibles fossiles ne pourraient tout simplement pas se permettre de construire leurs nouveaux oléoducs et leurs terminaux d’exportation de gaz fracturés. Cela rend Wall Street non seulement complice de la crise climatique, mais profondément coupable.

Heureusement, il y a des choses que nous pouvons faire. Pour commencer, si vous faites affaire avec Chase, Citi, Wells Fargo ou Bank of America, vous pouvez rejoindre la campagne Customers for Climate Justice.

Depuis janvier, plus de 35 000 clients ont signé des lettres ouvertes aux PDG de Chase, Citi, Wells Fargo et Bank of America, exprimant de sérieuses inquiétudes quant au financement des combustibles fossiles par leurs banques. La semaine dernière, les clients de ces banques ont envoyé les lettres aux PDG et ont demandé une réunion pour discuter de leurs préoccupations. Nous attendons toujours leur réponse. En attendant, des dizaines de clients à travers le pays organisent des réunions avec des directeurs de succursale pour faire connaître leurs sentiments. Si vous faites affaire avec l’une de ces quatre banques – les quatre plus grands bailleurs de fonds des combustibles fossiles au monde – vous pouvez rejoindre la campagne sur www.customersforclimatejustice.com.

Bien sûr, vous pouvez toujours déplacer les banques aussi. Toute coopérative de crédit est, par définition, moins susceptible d’investir dans des industries toxiques et destructrices et plus susceptible d’investir dans les communautés locales que n’importe laquelle des mégabanques de Wall Street. Et la région de Seattle regorge de coopératives de crédit : BECU, Seattle Credit Union et Verity Credit Union ne sont que quelques-unes des options locales. Assurez-vous simplement d’informer votre banque de la raison de votre changement. Si nous quittons tous nos mégabanques mais négligeons de leur dire pourquoi, cela ne fera aucune différence.

Si vous ne faites pas affaire avec l’une des mégabanques, il y a encore des choses que vous pouvez faire. Vous pouvez rejoindre un groupe d’action climatique local, tel que 350 Seattle. Depuis 2016, 350 Seattle, aux côtés de partenaires tels que Mazaska Talks et Protectors of the Salish Sea, ont aidé à organiser d’innombrables manifestations dans les succursales bancaires : larguer des banderoles, s’engager dans des sit-in et des occupations, et fermer des rues à l’extérieur du siège régional de JPMorgan Chase.

Et une chose est sûre : tant que les banques continueront de financer les sociétés de combustibles fossiles à l’origine de la crise climatique, il est peu probable que cela change de si tôt.

Alec Connon est le co-directeur de Stop the Money Pipeline, une coalition de plus de 200 organisations travaillant pour arrêter le financement de l’industrie des combustibles fossiles. Il organise également avec 350 Seattle.

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