Des étudiants militants se préparent aux efforts de désinvestissement et à la promotion du changement social lors de l’enseignement de Columbae

Plus d’une douzaine d’organisateurs étudiants se sont réunis à la résidence Columbae mercredi soir pour apprendre les techniques de plaidoyer de l’activiste Melissa Byrne et coordonner les efforts à venir. Les étudiants prévoient de mettre en œuvre les stratégies qu’ils ont apprises dans leur plaidoyer pour le changement du campus, y compris les appels au désinvestissement des dotations et au boycott du travail chez Google et Facebook.

Les étudiants ont parlé avec Byrne, qui a travaillé sur Sen. campagnes présidentielles de Bernie Sanders et a organisé un certain nombre de manifestations pour les droits humains et civiques, sur les stratégies d’action directe et la manière de déléguer les responsabilités au sein des groupes de manifestants,

L’atelier a été organisé par Fossil Free Stanford et SumOfUs, un groupe mondial de consommateurs visant à tenir les grandes entreprises responsables de leurs impacts sur les systèmes politiques, économiques et environnementaux. Les étudiants se sont réunis dans le salon de Columbae le troisième jour de la «Fuck the System Week» de la maison, une série d’activités et d’événements d’une semaine axés sur la justice sociale et l’activisme et culminant avec un concert «Fuck the Man» mettant en vedette l’artiste Ivy Sole.

“Chaque année, nous avons une semaine axée sur l’art, l’activisme et les thèmes de la justice sociale, et nous organisons des événements tout au long de la semaine”, a déclaré Christopher Rilling ’22, l’un des organisateurs de l’événement. “Les objectifs d’aujourd’hui sont, premièrement, d’apprendre des techniques d’action directe sur le campus pour n’importe quel objectif de justice sociale que vous avez et, deuxièmement, de rencontrer d’autres militants qui sont également intéressés à apporter des changements sur le campus.”

Les étudiants ont parlé avec Byrne des techniques et des éléments de l’action directe, de « viz » (visibilité) à « bird-dogging » (interrogation des figures d’autorité sur le sujet de la démonstration). Byrne a partagé ses expériences de travail pour effectuer des changements, de la protestation contre la guerre en Irak en 2003 à l’organisation de messages sur le campus de Stanford pour que les étudiants boycottent le travail dans des entreprises de la Silicon Valley comme Facebook et Google.

L’activiste Melissa Byrne s’adresse à une foule d’étudiants et d’activistes dans le salon de Columbae. (Photo : ULA LUCAS/The Stanford Daily)

“Une campagne sur laquelle nous travaillons actuellement concerne la façon dont les entreprises technologiques, en particulier Facebook et Google, ne sont pas de bons citoyens corporatifs, de la façon dont elles laissent la désinformation sévir [to] comment ils ont laissé la haine sévir », a déclaré Byrne. “Nous travaillons sur une campagne où nous demandons aux étudiants de promettre qu’ils ne travailleront pas pour ces entreprises tant qu’ils se comporteront de cette façon.”

Les participants ont créé leurs propres pancartes, écrivant des messages tels que “Boycott Google, Meta” et “Divest Now”. Les militants étudiants se sont alignés devant Columbae et le long de Mayfield Ave en portant leurs pancartes. Byrne a informé les étudiants que faciliter la communication de groupe via des applications comme Signal, désigner des endroits sûrs pour les militants vulnérables et désigner un organisateur comme «agent de liaison avec la police» sont toutes des tactiques qui garantissent que les manifestants peuvent rester en sécurité et organisés lors de futures manifestations pour les causes ou groupes que les étudiants sont impliqués dans.

Byrne a également souligné l’importance d’utiliser des couleurs vives et des slogans accrocheurs lors de la fabrication de panneaux efficaces.

Le hissage de pancartes est une tactique de protestation populaire à Stanford – en février, des organisateurs de la base ont assisté à un événement de fabrication de pancartes et ont ensuite porté leurs pancartes à l’auditorium Dinkelspiel pour protester contre le discours de l’ancien vice-président Mike Pence à Stanford.

Un étudiant militant travaille sur un panneau appelant au désinvestissement, un objectif clé de Fossil Free Stanford. (Photo : ULA LUCAS/The Stanford Daily)

Jason Swanepoel ’23 a déclaré que l’événement l’avait aidé à apprendre «comment faire des panneaux dignes d’une image» et «avoir une cohésion entre les panneaux» lors des manifestations. “Je partage cela avec les groupes dont je fais partie, en essayant de former des manifestations et des actions cohérentes et efficaces”, a déclaré Swanepoel.

“Le but est d’obtenir des changements matériels dans la vie des gens, car nous pouvons faire d’autres choses pour le plaisir”, a déclaré Byrne. « Nous n’avons pas à nous organiser et nous n’avons pas à agir ; nous le faisons parce que les conditions nous obligent à le faire.

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