Ce n’est pas vous, c’est TikTok : un étudiant explique à quel point les réseaux sociaux nuisent à la génération Z

Les parents n’hésitent pas à blâmer TikTok pour tout le soutien de la génération Z. Aux prises avec la dépression? Vous passez trop de temps sur TikTok. Vous êtes aux prises avec l’anxiété sociale ? Vous passez trop de temps sur TikTok. Vous avez du mal à porter un jean droit taille basse ? Vous passez définitivement trop de temps sur TikTok.

En tant que membre de la génération Z moi-même, ces accusations sont ressenties comme une menace pour notre mode de vie. Malheureusement, nos parents ont peut-être raison et TikTok n’est pas si bon pour notre santé mentale. Mais les solutions qu’ils proposent sont complètement fausses.

Adultes, ils ont une solution simple pour nous : utilisez simplement TikTok moins, supprimez l’application, vivez hors réseau. Mais comme presque tous les adolescents sont sur TikTok, quiconque arrête se sentira socialement isolé. Non seulement cette solution est presque impossible pour la plupart des adolescents, mais ce n’est pas le bon état d’esprit. Le problème est en fait TikTok, pas nous.

Lorsque les médias sociaux commencent à jouer un rôle démesuré dans la vie de quelqu’un, le récit dominant – celui qui est heureusement soutenu par les entreprises de médias sociaux – est que l’obsession est la faute des utilisateurs, pas des entreprises. Par conséquent, une grande partie de la discussion porte sur les utilisateurs utilisant la maîtrise de soi pour préserver leur santé mentale tout en utilisant les médias sociaux. Ceci est similaire à la façon dont notre société traite la consommation d’alcool – c’est à l’individu de s’autoréguler. Cependant, environ 95 000 personnes meurent chaque année de causes liées à l’alcool, ce qui fait de l’alcool la troisième cause évitable de décès aux États-Unis. Les normes actuelles concernant la consommation d’alcool ne fonctionnent clairement pas pour l’amélioration de la société, alors pourquoi devrions-nous nous attendre à la même chose avec les médias sociaux ?

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Bien sûr, nous ne pouvons pas totalement assimiler une obsession des médias sociaux à une dépendance chimique à l’alcool, mais il y a des effets négatifs évidents à passer trop de temps sur les médias sociaux.

En tant qu’étudiant en informatique, j’ai appris que les algorithmes des médias sociaux sont biaisés d’une manière que la plupart des gens n’imaginent même pas. Un problème majeur est que n’importe qui risque de voir du contenu qu’il ne chercherait pas par lui-même. Cela a été récemment exposé dans l’algorithme Facebook où, par exemple, quelqu’un qui a rejoint des groupes politiques et chrétiens a été recommandé de rejoindre des groupes QAnon sans jamais les rechercher. Les adolescents peuvent être initiés à des idées telles que l’automutilation et l’alimentation restrictive en faisant simplement défiler, sans jamais faire le choix actif d’opter pour ce contenu.

“Les adolescents peuvent être initiés à des idées telles que l’automutilation et l’alimentation restrictive en faisant simplement défiler, sans jamais faire le choix actif d’opter pour ce contenu.”

Belle Romée

La recherche montre que les personnes souffrant de problèmes de santé mentale passent plus de temps sur les réseaux sociaux. Même s’il s’agit d’une corrélation et non d’une causalité – c’est-à-dire que les problèmes de santé mentale attirent les gens vers les médias sociaux, mais n’en sont pas la cause – ces utilisateurs contribueront davantage à l’algorithme qui juge quel matériel est populaire, en fonction de l’intérêt de l’utilisateur. Étant donné qu’un temps disproportionné sur les réseaux sociaux est passé par les utilisateurs souffrant de dépression et d’anxiété, leur intérêt démesuré pour le contenu qui déclenche ces problèmes incitera les applications de réseaux sociaux à promouvoir ce contenu auprès des autres.

Cela m’est arrivé. Comme beaucoup d’autres adolescents vivant la pandémie, TikTok était une distraction qui comprenait des vidéos de chiens amusantes et des recettes intéressantes – jusqu’à ce que ce ne soit plus amusant. Mon amour des vidéos de cuisine et de pâtisserie a influencé l’algorithme pour commencer à me montrer des vidéos “Ce que je mange en une journée”. Beaucoup de ces vidéos sont produites par des créateurs de fitness et de santé qui encouragent des habitudes telles que le comptage et le suivi des calories. J’ai été instantanément accro et l’algorithme m’a montré de plus en plus de vidéos. J’ai rapidement développé une image corporelle négative et une relation avec la nourriture, et j’ai commencé à me comparer à ces créateurs et à être obsédé par la teneur en protéines et les listes d’ingrédients. Ce qui a commencé comme une simple visualisation de TikToks s’est transformé en un diagnostic d’anorexie. Je ne choisis jamais de commencer à regarder ces vidéos ; l’algorithme a choisi pour moi.

Afin de lutter contre la crise actuelle de la santé mentale qui sévit dans ma génération, nous avons besoin de plus que de simples paramètres de temps d’écran. Les entreprises de médias sociaux doivent assumer la responsabilité de leurs produits. Une façon d’améliorer les médias sociaux au profit des utilisateurs (et non des résultats de ces entreprises) consiste à créer des frictions de conception – en termes simples, vous ralentissez le flux d’informations.

Twitter l’a fait récemment, en demandant aux lecteurs s’ils veulent lire un lien avant de le retweeter. TikTok pourrait faire quelque chose de similaire, peut-être en ralentissant la vitesse à laquelle il affiche les vidéos pendant que vous continuez à faire défiler pendant une période prolongée. Oui, cela rendrait l’expérience moins agréable, mais cela découragerait les utilisateurs de perdre leur vie sur leur téléphone – et moins de temps sur leur téléphone signifie moins de contenu indésirable.

Une autre façon d’avoir un design plus éthique serait d’augmenter la transparence pour les utilisateurs. Les utilisateurs doivent être autorisés à comprendre comment fonctionne cet algorithme et comment y mettre un terme.

Le problème n’est pas seulement que les GenZers comme moi manquent de maîtrise de soi – c’est aussi que les entreprises de médias sociaux manquent de responsabilité dans leur conception. Alors à mes amis scrolleurs, je dis : ce n’est vraiment pas vous, c’est Tik Tok.

Belle Romea est étudiante en informatique au Swarthmore College.

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