Un virus mortel des dauphins se propage par les interactions sociales, selon des chercheurs

En raison d’épidémies mortelles qui ont anéanti une partie importante de la population de dauphins de la côte Est, les chercheurs étudient le morbillivirus des cétacés et trouvent des moyens d’empêcher que les épidémies ne se reproduisent, selon l’Associated Press.

À propos des virus : Le morbillivirus des cétacés – un virus transmis par le système respiratoire – a été qualifié de «menace la plus importante pour les dauphins et les baleines à l’échelle mondiale», par la chercheuse Kristi West, selon AP.

  • Les chercheurs ont comparé la propagation du morbillivirus des cétacés à la propagation du COVID 19, selon AP.
  • Le morbillivirus se « propage par inhalation de particules respiratoires ou par contact direct entre animaux », selon la National Oceanic and Atmospheric Association.
  • Pour signifier l’amitié, les dauphins s’approchent de la surface de l’eau en même temps pour respirer. Au cours de cette rencontre sociale, des particules de virus peuvent être échangées entre animaux, a rapporté l’AP.
  • Le virus peut également se transmettre de la mère au fœtus, selon une étude sur la maladie publiée dans PubMed Central.
  • Les dauphins infectés par le morbillivirus peuvent présenter des symptômes tels que des lésions cutanées, des infections cérébrales, une pneumonie et des infections secondaires ou latentes. L’infection peut également amener les animaux à présenter un comportement étrange, selon la NOAA.

Épidémies précédentes : Lors d’une épidémie mortelle du virus entre 2013 et 2015, environ 1 600 dauphins ont été “échoués sur les plages de New York à la Floride”, a déclaré l’Associated Press.

  • Au total, environ 20 000 dauphins sont morts pendant l’épidémie, réduisant la population de dauphins de la région d’environ 50 %, a rapporté AP.
  • Un autre événement moral inhabituel impliquant des grands dauphins s’est produit entre 1987 et 1988, lorsque 79 dauphins ont été retrouvés morts sur les côtes entre le New Jersey, la Virginie et la Floride. Plus de la moitié de ces dauphins ont été testés positifs pour la maladie à morbillivirus, selon le Journal of Wildlife Diseases.

Quel rôle jouent les humains ? “Alors que les virus se produisent naturellement dans la nature, la perturbation humaine des habitats marins a rendu les animaux plus vulnérables”, selon AP.

  • Melissa Collier, une biologiste qui étudie les dauphins, a déclaré à AP qu’elle espère qu’une politique pourra être adoptée pour limiter l’activité humaine dans les zones où la vie marine est plus sensible aux virus.
  • AP déclare que les perturbations humaines peuvent inclure le bruit de la circulation des bateaux ou la pollution par les eaux de ruissellement d’origine humaine.
  • La NOAA déclare qu’il n’y a aucun incident enregistré de la vie marine à l’infection humaine de ce virus. Il est peu probable que les humains aient transmis ce virus aux animaux, et il est peu probable qu’ils puissent le transmettre aux humains, via l’eau ou la consommation de poisson.

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