Les règles du talent dans la NBA et dans l’économie mondiale

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Quels que soient ses défauts, la NBA est l’une des institutions les plus fonctionnelles de la société américaine. Il y a deux ans, alors que Covid avançait, la ligue n’a pas tardé à fermer la saison régulière, et à l’été 2020, elle a réussi la bulle des séries éliminatoires avec quelques accrocs. La ligue a été à l’avant-garde de l’adaptation à l’ère des médias sociaux. En partie grâce à la NBA, le basket-ball est le sport majeur américain le plus dynamique et a beaucoup avancé sur la scène mondiale.

Avec les éliminatoires de basket-ball qui commencent cette semaine, il convient de se demander ce que l’on peut apprendre de l’histoire plus récente de la NBA. Cette année, l’histoire de la NBA est celle du talent, du talent extrême. Talent si abondant que même les équipes intermédiaires sont pleines de joueurs forts. Les leçons plus larges pour l’économie mondiale sont très optimistes.

Considérez les trois joueurs en compétition pour le prix du joueur le plus utile – Nikola Jokic, Joel Embiid et Giannis Antetokounmpo. Leur jeu et leurs statistiques ont été stratosphériques. Embiid, par exemple, a mené le score de la ligue, est un rebondeur et défenseur de premier plan, et son équipe est en lice pour un titre NBA. Pourtant, il n’est pas favorisé pour remporter le prix parce que les autres prétendants sont (du moins à mes yeux) encore meilleurs. Mon choix est Jokic, qui est le premier joueur de la NBA avec 2 000 points, 1 000 rebonds et 500 passes décisives en une saison.

D’autres joueurs de haut niveau, tels que Jayson Tatum, Luka Doncic et Ja Morant, pourraient dans d’autres années être des gagnants évidents du MVP. Mais cette année, ils n’ont aucune chance. LeBron James, Kevin Durant, James Harden et Stephen Curry – les meilleurs joueurs du passé récent – ​​sont toujours incroyables mais sont pratiquement aussi des rans.

Pendant longtemps, les années 80 et 90 ont été considérées comme les «années dorées» de la NBA, d’abord avec la rivalité Lakers-Celtics, puis avec Michael Jordan et les Chicago Bulls. Vu du présent, cependant, tant de ces équipes et joueurs semblent médiocres. Ils n’ont pas joué de manière cohérente en défense, beaucoup étaient en surpoids et très peu pouvaient tirer de manière cohérente et précise à distance. Les joueurs extérieurs aux États-Unis étaient encore une nouveauté, reflétant à quel point le bassin de talents était limité.

Mon équipe locale – les Washington Wizards – n’a pas été près de se disputer les séries éliminatoires cette année. Pourtant, l’équipe est pleine de jeunes joueurs très sportifs avec des compétences impressionnantes; s’ils étaient transportés dans le temps, ils s’en tireraient très bien. Ce n’est tout simplement pas le cas que les meilleures stars d’aujourd’hui tirent leur épingle du jeu en battant des équipes faibles. Ils ont des compétences de basket-ball très impressionnantes, perfectionnées à un degré élevé.

Notez que les trois meilleurs candidats MVP viennent tous de l’extérieur des États-Unis – Jokic est de Serbie, Embiid du Cameroun et Antetokounmpo est de Grèce et d’origine nigériane. C’est un signe de l’assiduité avec laquelle la NBA recherche et cultive des talents.

Une autre caractéristique de ces trois joueurs est qu’ils mesurent tous environ sept pieds et qu’ils sont tous capables de frapper des coups à trois points. C’est une compétence que la plupart des grandes stars n’avaient pas jusqu’à récemment, et c’est le signe d’un meilleur enseignement et d’une meilleure formation. En général, les talents de la NBA d’aujourd’hui sont mieux entraînés, mieux évalués et reçoivent de meilleurs soins médicaux, ce qui facilite la récupération des blessures.

Les leçons et les implications pour l’économie et la société au sens large sont incroyablement optimistes. Si la NBA peut le faire, d’autres parties du monde le peuvent aussi. Imaginez simplement que les affaires et la science (et peut-être la politique ?) s’améliorent toutes au rythme du basket professionnel. La forme de richesse la plus importante aujourd’hui est le capital humain. Alors que le monde s’éloigne d’une économie de force brute, le capital humain est également le principal moteur de la productivité.

La NBA montre qu’il est possible, avec le temps, de faire un bien meilleur travail à la fois de recherche et de mobilisation des talents. Certes, la plupart des régions du monde ne sont pas aussi bien gérées que la NBA, le processus sera donc plus lent qu’il ne devrait l’être. Mais c’est souterrain.

Les implications sont stupéfiantes. Oui, les problèmes mondiaux s’accumulent à un rythme alarmant. D’autre part, les talents mondiaux sont plus accessibles que jamais. Quel phénomène est susceptible d’avoir la plus grande conséquence ? En tant que co-auteur d’un livre à paraître sur l’importance du talent, je pense que vous pouvez deviner mon point de vue.

En ce qui concerne les finales de la NBA : mon choix est les Milwaukee Bucks. Mais je n’ai jamais vu autant d’excellentes équipes en lice.

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Tyler Cowen est un chroniqueur Bloomberg Opinion. Il est professeur d’économie à l’Université George Mason et écrit pour le blog Marginal Revolution. Ses livres incluent “Big Business: A Love Letter to an American Anti-Hero”.

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