Les normes d’études sociales devraient inclure les questions LGBTQ, disent les démocrates

Trois démocrates du Colorado State Board of Education ne voteront pas pour une mise à jour tant attendue des normes d’études sociales de l’État si les personnes LGBTQ sont exclues, ont-ils déclaré lors d’une réunion mardi.

Le conseil d’État, composé de sept membres, prévoit de prendre jusqu’à la fin de l’année pour finaliser la mise à jour après que le conseil a été inondé de commentaires publics contradictoires de parents, d’enseignants, d’administrateurs scolaires et de défenseurs.

L’une des questions les plus controversées est de savoir s’il faut inclure à tous les niveaux scolaires des références aux personnes gaies, lesbiennes et transgenres. Le comité chargé de faire des recommandations a supprimé toutes les références en dessous de la quatrième année en réponse aux réactions négatives des parents conservateurs et des administrateurs scolaires inquiets de la réaction de la communauté locale.

Alors que la présidente du conseil d’administration, Angelika Schroeder, a déclaré que le conseil d’État devait trouver un moyen d’apaiser ces inquiétudes, les trois autres démocrates étaient catégoriques pour que les références soient rétablies.

“Je veux qu’ils reviennent”, a déclaré Rebecca McClellan, membre du conseil d’administration, au Littleton Democrat. « Il est inapproprié de distinguer un groupe discriminé des normes. Cela donne l’impression qu’ils ne devraient pas exister, et c’est préjudiciable, non seulement aux étudiants LGBTQ, mais à tous les étudiants.

“Nous devons être audacieux pour soutenir nos étudiants LGBTQ tout comme nous sommes audacieux pour soutenir tous nos étudiants”, a déclaré Lisa Escárcega, membre du conseil d’administration, au démocrate de Denver. « Nous devons fournir un environnement sûr et accueillant, et nous le faisons en donnant aux enseignants les outils et les ressources nécessaires pour enseigner selon des normes inclusives.

“Je ne voterai pas pour des normes qui n’incluent pas de références aux élèves LGBTQ à tous les niveaux.”

Mais Steve Durham, membre du conseil d’administration, un républicain de Colorado Springs, a déclaré que l’État risquait une révolte des parents s’il adoptait des normes d’études sociales qui mentionnaient les problèmes LGBTQ dans les classes plus jeunes, un sujet qu’il confondait avec l’enseignement du sexe.

“Il n’y a aucune raison d’enflammer les divisions, et laisser ces discussions sur le sexe hors de la salle de classe n’enflamme pas ces divisions”, a-t-il déclaré. “La discussion sur le sexe est plus appropriée à un âge plus avancé.”

Le Colorado débat de ses nouvelles normes d’études sociales à un moment où l’enseignement de l’histoire, de la race, du sexe et de la sexualité fait l’objet d’attaques intenses dans tout le pays. Le débat est différent ici à la fois en raison de la composition politique de l’État et en raison de son système de contrôle local.

Contrairement aux États où les républicains ont limité l’enseignement sur certains sujets, les démocrates qui contrôlent le gouvernement du Colorado ont fait pression pour des pratiques d’enseignement plus inclusives. Mais l’État est politiquement diversifié et ces efforts se heurtent à la résistance de nombreuses communautés conservatrices.

Dans le même temps, le Colorado n’a pas de programme ou de manuels obligatoires par l’État. Les normes fixent les objectifs de ce que les élèves doivent savoir à chaque niveau scolaire, mais les districts scolaires ont un large pouvoir discrétionnaire pour déterminer ce qui est enseigné localement.

Cette mise à jour des normes d’études sociales était censée être une révision mineure qui incorporait la législation adoptée ces dernières années appelant à l’enseignement de l’Holocauste et d’autres génocides, à des exigences civiques renforcées et à la littératie financière. La plupart des désaccords portent sur une loi de 2019 qui exigeait que les cours d’études sociales incluent les contributions et les expériences des Américains LGBTQ et de ceux de divers groupes raciaux, ethniques et religieux.

Une commission spéciale s’est réunie pendant deux ans pour faire des recommandations, qui ont été incorporées dans les projets de normes publiés en novembre.

Les normes révisées suggèrent, par exemple, que les élèves de première année devraient être en mesure d’identifier et d’expliquer la pertinence des leaders civiques notables “de différents groupes communautaires, y compris, mais sans s’y limiter, les Afro-Américains, les Latinos, les Américains d’origine asiatique, les peuples autochtones, les LGBTQ, et les minorités religieuses.

Une question d’enquête pour l’éducation civique de quatrième année demande : “Pourquoi certains groupes, tels que les Afro-Américains, les Américains d’origine asiatique, les peuples autochtones, les Latinos, les LGBTQ et les minorités religieuses, ont-ils l’impression que leur voix n’est pas entendue ?”

Le State Board of Education s’attendait à l’origine à approuver ces normes ce printemps, mais le calendrier a été repoussé à plusieurs reprises en raison du volume massif de commentaires du public.

Reflétant les débats nationaux, les critiques ont également déclaré que les normes dépeignent l’histoire américaine sous un jour trop négatif et constituent l’enseignement de la théorie critique de la race, une analyse généralement enseignée au niveau des études supérieures qui examine comment la race a façonné la loi et la politique.

Mais de nombreux commentateurs ont loué les normes pour élargir qui est inclus dans l’histoire américaine. Le personnel du ministère de l’Éducation a en fait enregistré plus de commentaires positifs que négatifs, et plus d’un millier de commentaires négatifs sont venus d’une seule personne.

Schroeder, un démocrate de Boulder, a déclaré que le problème n’était pas aussi simple que de restaurer le langage recommandé. Parce que les normes ne sont pas des programmes d’études, il est difficile de montrer à quoi elles ressembleront dans la pratique dans les salles de classe du Colorado.

“En ce moment, c’est un sujet bien trop effrayant pour les parents de jeunes enfants”, a-t-elle déclaré. « Ils croient que nous allons enseigner aux enfants le sexe. Ce n’est pas le cas.”

Les partisans de l’inclusion des personnes LGBTQ dans les normes ont déclaré que les premières leçons du primaire pourraient ressembler à comprendre que certains enfants ont une mère et un père tandis que d’autres ont deux mères ou que les camions ne sont pas réservés aux garçons et que les poupées ne sont pas réservées aux filles ou sachant que les homosexuels se sont battus pour leurs droits civils comme d’autres groupes.

Les membres du State Board of Ed et le public parleront de la question pendant des mois. Un calendrier révisé prévoit cinq à six réunions supplémentaires sur différents aspects des changements, avec un vote final en novembre ou décembre.

La chef du bureau Erica Meltzer couvre la politique et la politique de l’éducation et supervise la couverture de l’éducation de Chalkbeat Colorado. Contactez Erica au emeltzer@chalkbeat.org.

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