Les habitudes sociales des dauphins propagent le virus

Les dauphins sont des animaux sociaux et intelligents. Et, comme la façon dont les humains entretiennent des relations en se serrant dans leurs bras ou en se serrant la main, les dauphins respirent ensemble en même temps lorsqu’ils sortent de l’eau pour respirer. Cet acte partagé est important pour créer des liens sociaux.

Mais partager le même air et la même zone répand également un contagieux et maladie mortelle chez les dauphins.

Janet Mann fait des recherches sur les dauphins à l’Université de Georgetown à Washington, DC Elle et d’autres scientifiques tentent de comprendre le virus. Ils l’ont découvert dans l’eau au large des États américains de Virginie et du Maryland. Il se propage maintenant à d’autres dauphins de la côte atlantique.

il y avait un épidémie du virus de 2013 à 2015 lorsque près de 20 000 dauphins sont morts. Environ 2 000 dauphins se sont échoués sur la côte de la Floride à New York. La population totale de dauphins a été réduite de moitié.

Mann explique que le virus du dauphin est respiratoire, ou dans les poumons, un peu comme la façon dont le virus COVID se propage chez l’homme.

“Lorsque les dauphins respirent ensemble à la surface, ils partagent des voies respiratoires gouttelettes tout comme nous le faisons lorsque nous parlons ou que nous toussons l’un contre l’autre”, a-t-elle déclaré.

Mann et d’autres scientifiques, comme Jacob Negrey, un chercheur sur les virus animaux de la Wake Forest School of Medicine, comprennent la propagation rapide du virus des dauphins en suivant les activités sociales des dauphins.

Ils étudient non seulement la biologie du virus, mais aussi comment les populations de dauphins affaiblies agissent ensemble.

“Vos amis … sont aussi les personnes les plus susceptibles de vous rendre malade”, a déclaré Negrey.

Sur cette photo de mai 2019 fournie par le Potomac-Chesapeake Dolphin Project, des dauphins nagent ensemble dans la rivière Potomac entre Lewisetta et Smith Point, en Virginie. Bien qu’un contact étroit et amical soit essentiel aux liens sociaux avec les dauphins, le partage de l’espace et de l’air peut également propager rapidement la maladie. (Ann-Marie Jacoby/Potomac-Chesapeake Dolphin Project via AP)

Comme les dauphins sont des animaux très joueurs, ils nagent souvent si près qu’ils se touchent prend fin, un peu comme les humains qui se tiennent la main. Ils nagent fréquemment dans de grands “groupes” ou groupes. Au cours de ses 35 années d’étude des dauphins, Janet Mann a remarqué que même si les dauphins ont des amis proches, ils visitent d’autres dauphins et quittent souvent le groupe.

Suivre la vie sociale des dauphins dans la baie de Chesapeake a permis aux chercheurs d’identifier plus de 2 000 dauphins. Ils peuvent s’en souvenir par leurs formes particulières et leurs marques sur leurs nageoires dorsales ou dorsales.

Un matin, les scientifiques se sont rendus dans l’océan depuis le fleuve Potomac dans un petit bateau. Ils ont cherché des objets de couleur sombre juste à la surface de l’eau. Ils peuvent souvent voir des mouvements dans l’eau ou peut jeter un coup d’œil à une queue ou à une nageoire.

Deux des chercheurs ont regardé à travers une lentille spéciale et ont vu deux dauphins. Melissa Collier est biologiste à Georgetown et Ann-Marie Jacoby est océanologue. Ils ont nommé les dauphins Abe Lincoln et Andrew Jackson. Ils portent le nom des présidents américains parce que le fleuve Potomac traverse Washington, DC

“C’est tellement agréable de trouver des dauphins que nous connaissons. Ces mâles ont été vus ensemble régulièrement (ensemble) au cours de la dernière année”, a déclaré Jacoby.

Un troisième dauphin, James Buchanan, a rejoint ses amis, Abe et Andrew. Les trois dauphins sont venus à la surface de l’eau et ont respiré ensemble. Collier a déclaré que les animaux étaient suffisamment proches pour partager le virus lorsqu’ils respiraient.

“C’est un comportement masculin typique. Les mâles restent beaux coordonné avec l’un l’autre. Les femelles synchroniser, mais pas aussi régulièrement. Ils se synchronisent principalement avec leur progéniture», dit Mann.

Ce modèle de comportement pourrait expliquer pourquoi davantage de dauphins mâles sont morts lors de la dernière épidémie de virus. Les chercheurs continuent d’étudier cette idée.

Sur cette photo de 2016 fournie par le Potomac-Chesapeake Dolphin Project, Janet Mann et Ann-Marie Jacoby observent des dauphins dans la rivière Potomac entre Lewisetta et Smith Point, en Virginie.  (Madison Miketa/Potomac-Chesapeake Dolphin Project via AP)

Sur cette photo de 2016 fournie par le Potomac-Chesapeake Dolphin Project, Janet Mann et Ann-Marie Jacoby observent des dauphins dans la rivière Potomac entre Lewisetta et Smith Point, en Virginie. (Madison Miketa/Potomac-Chesapeake Dolphin Project via AP)

Les épidémies de ce virus se produisent souvent tous les 25 ans environ et peuvent affecter d’autres animaux similaires aux dauphins, comme les baleines.

Kristi West est une chercheuse de l’Université d’Hawaii. Elle a déclaré: «La maladie devient une menace encore plus importante lorsque nous la combinons avec d’autres facteurs de stress auxquelles les dauphins et les baleines du monde entier sont confrontés.

Les virus sont naturellement présents dans la nature, mais les activités humaines dans l’océan peuvent aggraver le virus en affaiblissant encore plus les environnements et les populations. La pollution par le carbone et les plastiques, les sources de nourriture limitées, ainsi que le réchauffement des océans dû au changement climatique, nuisent tous aux animaux, dit Mann.

Les facteurs de stress affaiblissent les dauphins systèmes immunitaires. “Donc, ils sont extrêmement vulnérable aux épidémies de virus », déclare Mann.

Les scientifiques espèrent que leurs recherches pourront être utilisées pour aider à prédire quand d’autres épidémies pourraient se produire et utiliser les informations pour faire avancer les politiques dans les endroits où les activités humaines sont les plus élevées. Cela pourrait signifier réduire le trafic maritime ou la pollution lorsque le virus se reproduira.

Je suis Faith Pirlo.

Christina Larson a rapporté cette histoire pour l’Associated Press. Faith Pirlo l’a adapté pour VOA Learning English.

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Mots dans cette histoire

contagieuxadj.. facilement transférable de l’un à l’autre

épidémien. une apparition rapide de la maladie dans une partie de la population

gouttelettesn. gouttes ou petites quantités de liquide

prend fin n. une extrémité ou un membre d’un animal aquatique qui l’aide à nager

coordonnéadj.. organisés ensemble

synchroniserv. s’organiser ensemble en même temps

progénituren. les bébés ou les enfants d’un animal

facteurs de stress n. quelque chose qui applique un stress ou une pression sur quelque chose d’autre

systèmes immunitaires n. le système de défense d’un corps pour aider à combattre la maladie

vulnérable adj.. faible, impuissant exposé

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