L’économiste Robert M. Greenstein discute des programmes de filets de sécurité sociale au Forum IOP | Nouvelles

Le fondateur du Centre sur les priorités budgétaires et politiques, Robert M. Greenstein ’67, a discuté des mérites relatifs des programmes de filets sociaux lors de la conférence annuelle Godkin au Harvard Institute of Politics mardi.

Jason Furman, professeur à la Harvard Kennedy School qui a présidé le Conseil des conseillers économiques sous l’administration Obama, a animé le forum. La Kennedy School accueille chaque année la série de conférences Godkin depuis 1903, en l’honneur d’Edwin L. Godkin, fondateur du magazine libéral The Nation.

Greenstein a commencé l’exposé en décrivant les deux principaux types de programmes utilisés pour lutter contre la pauvreté. Il a déclaré que les programmes ciblés, tels que le programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire, sont limités à ceux qui se situent dans des tranches de revenu spécifiques, tandis que les programmes universels, tels que la sécurité sociale, l’assurance-maladie et l’assurance-chômage, sont disponibles pour tous les Américains.

Greenstein a souligné un «récit de longue date» selon lequel les programmes ciblés sont plus souvent coupés ou éliminés, récitant un adage selon lequel «les programmes pour les pauvres sont de mauvais programmes».

“Le récit soutient également que les programmes universels – ceux qui vont jusqu’au sommet de l’échelle des revenus – réussissent beaucoup mieux dans la sphère politique”, a-t-il déclaré.

Greenstein a déclaré que les programmes ciblés ont en fait vu des augmentations de financement annuelles importantes, mais que les programmes de filet de sécurité sociale supplémentaires sont souvent inaccessibles aux personnes mêmes qu’ils visent à soutenir.

“Chaque année de 2011 à 2019, moins de 30% des chômeurs ont reçu des prestations au cours d’un mois moyen, ce qui est beaucoup moins qu’il y a plusieurs décennies”, a-t-il déclaré. “Beaucoup de chômeurs ne sont en fait pas éligibles à l’assurance-chômage.”

Greenstein a noté, cependant, que les programmes de sécurité sociale ont élargi leur portée au cours des dernières décennies. En 2019, les prestations gouvernementales autres que l’assurance maladie ont permis à 47 % des Américains qui seraient autrement pauvres de sortir de la pauvreté, contre seulement 9 % en 1970, selon Greenstein.

Interrogé sur la manière dont les décideurs politiques peuvent trouver un équilibre entre le parrainage ciblé et les programmes universels, Greenstein a cité le coût associé au maintien des programmes universels.

“Si vous êtes dans un pays qui a le genre de résistance à l’augmentation des impôts que nous faisons aux États-Unis, il est vraiment difficile d’aller beaucoup plus loin dans la direction d’un programme universel”, a-t-il déclaré.

Malgré les difficultés à obtenir des financements et à garantir l’accessibilité des programmes de filets sociaux à ceux qui en ont besoin, Greenstein a souligné les progrès réalisés sous l’administration Biden pour améliorer l’accès à Internet et éliminer les obstacles à l’application des programmes de protection sociale.

“Je veux être clair”, a déclaré Greenstein, “je ne veux pas être une Pollyanna ici. Même avec ces progrès, nous avons encore un long chemin à parcourir.

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