Le Fonds monétaire international accepte un prêt minimal pour le Liban dans un contexte d’effondrement social et politique potentiel

Le gouvernement libanais, dirigé par Najib Mikati, l’homme d’affaires le plus riche du pays, a accepté un paquet de 3 milliards de dollars dans le cadre d’un prêt de financement de 46 mois du Fonds monétaire international (FMI).

Une goutte d’eau par rapport à la dette brute du pays de 183% du PIB, la quatrième plus élevée au monde après le Japon, le Soudan et la Grèce, le prêt du FMI exacerbera la crise politique, économique et sociale du Liban au milieu d’un conflit géostratégique régional pour le contrôle du pays.

Des mendiants sont assis devant des magasins qui ferment définitivement après la crise économique, dans la rue commerçante Hamra, à Beyrouth, au Liban, le 12 janvier 2022. (AP Photo/Hussein Malla)

Alors que les États-Unis et la France ont salué l’accord, la banque d’investissement Goldman Sachs l’a décrit plus comme une carotte “qu’une promesse d’aide financière à court terme”.

En retour, le gouvernement de Mikati a accepté de mettre en œuvre « plusieurs réformes critiques ». Cela comprend la restructuration du secteur financier et de la dette publique extérieure du pays, des réformes fiscales qui élimineront les quelques programmes de protection sociale restants, la réforme des entreprises publiques, en particulier le secteur de l’électricité, et la lutte contre la corruption, tout en visant à faire adopter un budget avant le parlement élections prévues le 15 mai.

Cela aggravera considérablement la situation désespérée des six millions d’habitants du Liban, dont au moins 80 %, dont un million de réfugiés syriens, vivent déjà dans une terrible pauvreté.

Le prêt, qui doit encore être approuvé par la direction et le conseil d’administration du FMI, intervient au milieu d’une crise économique paralysante que la Banque mondiale a décrite comme l’une des pires au monde depuis les années 1850, le PIB du Liban ayant chuté de 52 milliards de dollars en 2019 à environ 22 milliards de dollars. en 2021, un effondrement généralement associé à des conflits armés ou à des guerres. La catastrophe économique a été aggravée par l’explosion du port de Beyrouth en août 2020 qui a tué plus de 200 personnes, ruiné une grande partie des quartiers nord de la ville et réduit la quantité de nourriture que le pays peut stocker à seulement un mois d’approvisionnement.

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