L’Alliance économique du comté de Lewis annonce un investissement de 600 millions de dollars dans l’économie locale

Par Daniel Warn / dan@chronline.com

Richard DeBolt, directeur exécutif de l’Alliance économique du comté de Lewis, a déclaré au conseil municipal de Centralia lors de sa réunion de mardi soir que le 12 mai, l’alliance annoncera un investissement potentiel de 600 millions de dollars dans l’économie locale.

Selon DeBolt, l’investissement passera par des canaux liés aux initiatives de ravitaillement en hydrogène qui se déroulent actuellement dans le comté de Lewis.

“Nous avons travaillé sur un groupe appelé Energy Innovation Coalition, l’EIC”, a déclaré DeBolt lors de la réunion. “Et à travers cela, nous avons fait un sprint et nous avons travaillé avec toutes les parties prenantes pour savoir quel type de besoins énergétiques nous avons dans notre communauté, et quel type de croissance nous pourrions connaître et quel type de croissance nous pourrions attirer.”

Ces conversations, a-t-il dit, ont conduit à un lien avec l’hydrogène en relation avec des initiatives telles que les stations de ravitaillement en hydrogène prévues par le port de Chehalis, en plus des revenus de l’hydrogène qui proviendront de l’État.

“L’une des choses les plus excitantes, cependant, est de vous faire savoir que le 12 mai, nous ferons une annonce sur un projet sur lequel nous travaillons et qui représente plus de 600 millions de dollars investis dans notre région de Centralia. Cela va faire une énorme différence pour notre district scolaire. … Cela devrait faire baisser les taxes d’environ 17% sur toutes nos frontières scolaires dans (la) ville proprement dite, et nous aurons un revenu important pour le comté », a déclaré DeBolt.

L’excitation de l’alliance à ce sujet, a-t-il dit, ne peut être sous-estimée.

«Nous sommes super excités à ce sujet. Ce sont des emplois hautement qualifiés », a déclaré DeBolt. «L’autre chose qu’il fait vraiment, c’est qu’il aide à la transition de ceux (travailleurs) hautement qualifiés qui se trouvent à l’installation actuelle de TransAlta. Nous sommes ravis de cette annonce, alors accrochez-vous à vos chapeaux.

Le major Kelly Smith Johnston n’a pas tardé à offrir des mots chaleureux de gratitude et de validation à DeBolt et à son équipe.

« Je veux dire « merci » au nom de la ville de Centralia », a déclaré Smith Johnston. « J’ai longtemps eu l’impression que le Conseil de développement économique était sous-optimisé et ne travaillait pas en collaboration avec d’autres partenaires de notre communauté, et le travail que vous avez fait au cours de la dernière année pour créer une véritable alliance a été formidable — tout d’un investissement de 600 millions de dollars dans notre communauté au Fox Theatre en passant par les petites entreprises… C’est la croissance de l’emploi et la croissance des salaires dans notre communauté.

Elle a également félicité l’alliance pour son travail dans le domaine du logement disponible et abordable.

Lors de la réunion de mercredi du conseil des commissaires du comté de Lewis, la commissaire Lindsey Pollock a fustigé toute l’affaire.

“Les informations concernant ce développement ont été relativement étouffées, mais je crois comprendre qu’il s’agira d’une installation de génération d’hydrogène”, a déclaré Pollock. « Il sera alimenté au gaz naturel et nécessitera des compensations carbone. Il y a quelques préoccupations à ce sujet. Tout d’abord, les compensations de carbone limitent la récolte de bois, ce qui peut limiter nos ventes de bois et également augmenter le coût de la construction de maisons (parce que) c’est de là que provient notre bois.

Elle a dit son gros problème avec l’initiative (dont il y a eu peu d’informations partagées) “est que personne ne construit une usine de 600 millions de dollars sans marché pour son produit.”

“Nous n’avons actuellement pas de grand marché intérieur de l’hydrogène”, a-t-elle déclaré. « Alors, où va ce produit ? La réponse évidente est la Chine. Ils sont actuellement le premier producteur d’hydrogène et étendent rapidement leur technologie de pile à combustible. … Je dirais que c’est mauvais pour le comté de Lewis et, très franchement, mauvais pour l’Amérique à ce stade.

Sa solution ? Le comté de Lewis devrait « développer sa propre économie de l’hydrogène grâce à la production distribuée » en utilisant les structures énergétiques existantes comme les générateurs d’hydrogène montés sur patins du comté en plus des panneaux solaires.

« Cela préserverait notre puissance de charge de base limitée. En outre, permettez à l’excédent d’être converti en hydrogène pouvant être stocké », a-t-elle déclaré, ajoutant que le processus de distribution se développerait à mesure que la capacité énergétique du comté augmenterait.

En réponse à la déclaration de Pollock, le commissaire Lee Grose a déclaré qu’il avait l’impression de ne pas disposer de toutes les informations.

Le commissaire Sean Swope a déclaré que l’opinion de Pollock n’était pas la position officielle du conseil des commissaires.

Swope a déclaré qu’il pensait que l’hydrogène “serait une excellente industrie pour notre région” et qu’il pensait que Pollock avait tort dans son affirmation.

“Je suis sûr qu’il y a plus de détails à venir, nous ne devrions donc pas sauter aux conclusions”, a déclaré Swope.

Lorsque The Chronicle a demandé à DeBolt plus de détails sur l’investissement, il a déclaré que l’annonce du 12 mai serait la première fois que le public entendrait quelle entité ferait l’investissement, et qu’aucune information sur la nature du projet ne serait encore disponible. partagé.

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