Comment l’économie du Texas peut croître même si l’État réduit les émissions de carbone à zéro net

Bonne nouvelle, Texas : la réduction des émissions de gaz à effet de serre peut aider l’économie de l’État à répondre à nos besoins et aux désirs de nos investisseurs et clients. Nos recherches montrent que la décarbonation est bonne pour les affaires et l’environnement.

Au cours des deux dernières années et demie, nous avons mené une analyse approfondie qui a examiné différentes voies pour amener le Texas à zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2050. Nous avons tiré plusieurs conclusions importantes.

Premièrement, il existe de nombreuses façons de ramener l’économie du Texas à zéro.

Deuxièmement, cela a d’importants avantages économiques tels que la croissance du PIB et la création d’emplois.

Troisièmement, la réduction des émissions de dioxyde de carbone présente des avantages environnementaux essentiels, tels que la réduction de la consommation d’eau par le secteur de l’électricité et la prévention de la pollution de l’air.

Quatrièmement, l’industrie pétrolière et gazière a sa place dans un avenir à faibles émissions de carbone.

Ce sont des conclusions passionnantes car elles sont une preuve supplémentaire que le Texas peut jouer un rôle de leader alors que l’économie mondiale se décarbone.

Pour un État qui a gagné beaucoup d’argent sans se soucier des émissions de carbone, il est naturel de craindre que notre prospérité en pâtisse si le Texas commence à se soucier des émissions de carbone. Cependant, notre recherche arrive à la même conclusion que d’autres tierces parties objectives qui ont étudié la décarbonisation nationale : cela n’a tout simplement pas besoin d’être le cas.

Atteindre le zéro net nécessite plusieurs étapes : carburants plus propres, efficacité accrue, électrification, gestion de l’hydrogène et du carbone. Le marché de l’électricité du Texas remplace déjà rapidement le charbon par le gaz naturel, l’éolien et le solaire, car ces options plus propres sont moins chères et abondantes au Texas.

Cela réduit les émissions de CO2 du secteur de l’électricité. Et cela signifie que si nous utilisons le secteur de l’énergie plus propre pour électrifier d’autres activités telles que les transports et les processus industriels, les émissions de ces secteurs diminueront également. De plus, les moteurs électriques et les pompes à chaleur sont plus efficaces que les moteurs à essence et les chaudières à gaz, donc l’électrification réduit l’énergie dont nous avons besoin au Texas malgré une économie et une population en croissance.

Pour les parties de l’économie qui sont difficiles à électrifier, nous pouvons utiliser des carburants plus propres comme l’hydrogène. L’hydrogène peut également être utilisé comme vecteur de chaleur industrielle et comme élément de base pour les produits chimiques et autres matériaux.

Les épurateurs de carbone aux cheminées, les machines qui éliminent le CO2 de l’air et les multiples technologies de gestion du carbone, y compris la gestion des terres, peuvent atténuer les émissions restantes de la production d’électricité au gaz.

Les avantages économiques d’éviter une pollution atmosphérique coûteuse et d’investir dans le déploiement d’autant d’infrastructures signifient que l’économie va croître et créer des emplois. Dans les scénarios futurs axés sur la gestion de l’hydrogène et du carbone, ces industries pourraient être d’excellents créateurs d’emplois. La nouvelle technologie permet à l’industrie du pétrole et du gaz de pivoter vers l’industrie de l’hydrogène et du carbone. Cela tire parti des capacités hautement qualifiées des opérateurs énergétiques du Texas au profit de nous tous.

Mais pourquoi devrions-nous nous en soucier et nous donner tous ces ennuis ? Parce que nos clients s’en soucient. Que le Texas accepte ou non le risque de changement climatique, les consommateurs du monde entier recherchent des biens et des services à faible empreinte carbone. La réduction de nos émissions de CO2 nous donnera un avantage concurrentiel et conservera notre leadership énergétique mondial. Si nous ignorons les exigences de nos clients pour nettoyer notre acte, ils iront chercher ailleurs.

Ce n’est pas parce que nous sommes aujourd’hui des leaders de l’énergie que cela sera toujours le cas. Nous sommes en concurrence avec des villes, des régions et des pays du monde entier qui seraient ravis de nous retirer ce rôle de leader. Ce serait idiot de notre part de leur donner cette possibilité.

En nous adaptant avec agilité à l’économie du futur plutôt qu’en creusant pour protéger l’héritage de notre passé, nous pouvons conserver notre rôle de chef de file et exploiter les gains économiques qui en découlent. Comme le montrent nos recherches, non seulement sommes-nous capables de ramener notre économie à zéro émission nette, mais c’est la bonne chose à faire. Et le temps presse.

Isabella M. Gee est associée de recherche et Michael E. Webber est professeur de ressources énergétiques à l’Université du Texas à Austin. Ils sont co-auteurs d’un rapport récemment publié, “Ne plaisante pas avec le Texas : Amener le Lone Star State à Net-Zero d’ici 2050.” Ils ont écrit cette chronique pour The Dallas Morning News.

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