Pourquoi les athlètes choisissent-ils les sciences sociales plutôt que les STEM ? Nous avons regardé les chiffres.

Malgré l’engagement des entraînements quotidiens et des compétitions du week-end, les étudiants-athlètes universitaires ont, en principe, la même expérience académique que les autres étudiants. Représentant un peu moins de 18% de la population de premier cycle, les étudiants-athlètes reçoivent les mêmes conseils, suivent les mêmes cours et sont tenus aux mêmes normes.

“En matière de politique éducative”, indique le site Web d’athlétisme de l’Université, “Princeton cherche à s’assurer que les étudiants-athlètes sont représentatifs du corps étudiant.”

Mais avec aujourd’hui marquant la fin de la déclaration de concentration pour les étudiants de deuxième année de l’AB, The Daily Princetonian a analysé les choix de concentration des étudiants actuels de la classe supérieure. Le « Prince » a constaté que, dans leurs intérêts académiques, les étudiants-athlètes ne sont pas tout à fait représentatifs du corps étudiant.

Les étudiants-athlètes se spécialisent de manière disproportionnée dans les sciences sociales – 57,8% des athlètes actuels de la classe supérieure étudient dans la discipline. En revanche, seulement 29,6 % des non-athlètes ont choisi une concentration en sciences sociales.

L’économie est la concentration la plus populaire parmi les étudiants-athlètes – 19,3% se concentrent dans le département contre 8,3% des non-athlètes. 12,8% des athlètes se concentrent sur la SPIA contre 8,2% des non-athlètes et 8,7% des athlètes se concentrent sur la politique contre 3,2% des non-athlètes.

Les étudiants-athlètes sont sous-représentés en STEM. Seulement 16 % se concentrent sur les sciences naturelles, contre 28 % des non-athlètes. 19,7 % des étudiants-athlètes sont sur la voie de l’ESB, contre 29,3 % des non-athlètes.

Les étudiants-athlètes ont également choisi de se spécialiser en sciences humaines à un taux inférieur de cinq pour cent à celui des non-athlètes, dont 12,9 pour cent sont dans la discipline.

Sept départements – astrophysique, musique, langues et littérature slaves, français et italien, allemand, études est-asiatiques, espagnol et portugais – n’ont pas de concentrateurs d’étudiants-athlètes.

A l’inverse, les étudiants-athlètes sont surreprésentés dans 12 départements. 35,7 % des concentrateurs politiques, 34,1 % des étudiants en économie et 33,8 % des étudiants en sociologie sont des athlètes.

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Selon le doyen associé Alec Dun, ces tendances reflètent les intérêts académiques des étudiants-athlètes, et non leur capacité différente à répondre à certaines exigences de concentration. Dun sert de liaison avec le département des sports.

“Il n’y a pas d’intérêt académique qu’un étudiant-athlète ne puisse suivre à cause du sport qu’il pratique”, a déclaré Dun. “Nous vivons et mourons par cela.”

Dolly Lampson-Stixrud ’22, membre de l’équipe féminine d’escrime, se spécialise en génie chimique et biologique (CBE). Seuls trois des 60 concentrateurs CBE sont des athlètes.

“[Majoring in CBE] est quelque chose que vous pouvez faire si c’est quelque chose que vous voulez faire », a déclaré Lampson-Stixrud. “Mais c’est vraiment, vraiment difficile – il y a une raison pour laquelle je suis l’un des rares athlètes de CBE. Il faut être prêt à perdre beaucoup de sommeil, et le sommeil est nécessaire pour bien faire du sport. Il faut donc déterminer ce qu’il faut sacrifier.

Sophia Marsalo ’25, une joueuse de softball, s’est retrouvée à prendre cette décision au milieu d’un semestre de cinq cours de prérequis pour l’ESB. Au lycée, elle adorait ses cours d’ingénierie – “J’en prendrais autant que je pourrais”, a-t-elle dit – et prévoyait de déclarer CBE à Princeton.

Mais Marsalo a déclaré qu’elle avait du mal à suivre son travail en plus de ses engagements sportifs en cours de saison. Un examen de physique à mi-parcours le jour où son équipe est revenue d’un tournoi en Floride a été le point de basculement.

“Je n’ai tout simplement pas eu le temps de me préparer comme j’en avais besoin, et j’ai vraiment mal fait”, a déclaré Marsalo. « J’ai pris du recul et j’ai demandé : ‘Est-ce que je pourrai poursuivre ma vie si je ne poursuis pas dans l’ingénierie ?’ En ce moment, j’essaie juste de comprendre non seulement ce que j’aime, mais ce que je peux faire en tant qu’athlète.

Alors que Marsalo cherchait à changer de voie, son conseiller pédagogique l’a d’abord encouragée à poursuivre ses études sur l’ESB – lui suggérant de suivre un cours d’été ou de réussir / échouer / réussir un cours pour alléger sa charge de travail – et ses professeurs lui ont proposé des stratégies pour l’aider à réussir. Pourtant, Marsalo n’aimait pas le sentiment qu’elle avait dans ses cours d’ingénierie de “faire juste assez pour s’en sortir”.

Depuis qu’elle a abandonné l’ingénierie pour se tourner vers la psychologie ou la politique, Marsalo a bénéficié de l’expérience de ses coéquipières majoritairement AB. Un seul joueur de softball de la classe supérieure est sur la piste de l’ESB.

“Dès que j’ai dit que je passais à l’AB, un de mes coéquipiers s’est assis avec moi sur TigerPath“, a déclaré Marsalo. « Nous sommes tous des personnes similaires et vivons la même vie. Savoir ce qu’ils aimaient ou pensaient être facile a certainement influencé mes décisions.

Par rapport à leurs homologues non sportifs, les étudiants-athlètes constatent un écart entre les sexes plus important en ingénierie. Selon les données du Bureau du registraire.

Genevieve Fraipont ’23, qui joue dans l’équipe féminine de water-polo, est la représentante de Jock Docs, un réseau de pairs pour les étudiants-athlètes sur la voie prémédicale. L’idée du groupe, a-t-elle dit, est de relever les défis spécifiques auxquels les étudiants-athlètes pré-médicaux pourraient être confrontés.

“Il y a l’engagement de temps, bien sûr – comme toute majeure STEM, c’est à la fois rigoureux et chronophage”, a déclaré Fraipont. «Je pense que les athlètes ont aussi le stéréotype de ne pas être intelligents, alors peut-être que les athlètes de première année sont dissuadés de faire de la pré-médecine. La cohorte de conseillers Jock Doc soutient les athlètes d’une manière différente en disant: “Si vous voulez être médecin, c’est faisable”.

Pourtant, en tant que concentrateur de religion, Fraipont a noté que ses cours de sciences lui demandaient souvent plus de temps. Cette demande était plus prononcée en première année lorsqu’elle a suivi des cours de chimie organique.

“J’avais un examen toutes les deux semaines, alors que la plupart des gens [on my team] avait quelques essais à faire tout le semestre », a déclaré Fraipont. “J’étais comme, ‘Pourquoi vous sortez tous les soirs, et j’étudie à la bibliothèque de Whitman?'”

Contrairement à l’idée que des engagements de temps prolongés contribuent à la sous-représentation des étudiants-athlètes dans les STEM, Jake Intrater ’23, un concentrateur de mathématiques de l’équipe d’aviron poids lourd, a suggéré que les étudiants-athlètes pourraient simplement être moins intéressés par les sujets.

“Le type de personne qui consacre sa vie au point d’étudier les mathématiques à Princeton ne va pas nécessairement atteindre une telle compétence dans un domaine complètement différent”, a déclaré Intrater. « Les étudiants-athlètes ont beaucoup à faire [and] ne sont pas nécessairement toujours les plus motivés académiquement.

Dun, d’autre part, a suggéré que l’intérêt des étudiants-athlètes pour les sciences sociales « pourrait éventuellement » être lié à leurs expériences en tant que membres d’une équipe.

“Les athlètes fonctionnent comme des parties de groupes plus importants”, a déclaré Dun. «Ils réfléchissent à la façon dont ces groupes fonctionnent, pourquoi ils fonctionnent et aux moyens efficaces de les faire progresser. Les sciences sociales traitent des systèmes, de leur évolution et de la manière d’influencer le changement. Cela, pour moi, serait une explication organique.

La nature interdisciplinaire de certains départements de sciences sociales, selon Britt Masback ’24, pourrait être particulièrement attrayante pour les étudiants-athlètes. Masback, un concentrateur SPIA, fait partie des équipes masculines de cross-country et de piste.

“Je pense que les athlètes sont plus susceptibles d’utiliser leur temps à l’université pour comprendre leurs intérêts académiques, il est donc logique que [SPIA] serait attrayant », a déclaré Masback. “C’est l’une des plus grandes majors, probablement parce qu’elle attire des gens de beaucoup d’angles et d’intérêts différents.”

“Je ne pense pas non plus que SPIA soit considérée comme la majeure la plus facile ou la plus gérable”, a ajouté Masback.

Le concentrateur politique Ben Bograd ’23, qui joue dans l’équipe masculine de football, avait l’intention de se spécialiser en SPIA lorsqu’il a commencé à Princeton. Cependant, il s’est rendu compte plus tard qu’un autre département lui permettrait de mieux explorer ses intérêts dans la politique américaine et les relations étrangères. Alors que les plans de Bograd changeaient, ses coéquipiers ont offert des conseils utiles.

“Une grande partie des ressources dont disposent les étudiants-athlètes lorsqu’ils arrivent à l’université sont des coéquipiers de la classe supérieure, plus que votre PAA ou votre RCA”, a déclaré Bograd. Sur la recommandation d’un coéquipier, il a suivi POL329 : Policymaking in America au printemps de sa première année. Bograd a expliqué que le cours de politique “a aidé à catalyser [his] intérêt pour la politique.

Malgré son expérience positive en politique, Bograd a noté que certains défis – comme les délais de rédaction après les matchs à l’extérieur ou les heures de bureau pendant les entraînements – sont ressentis par les étudiants-athlètes de toutes les disciplines.

“Beaucoup d’entre nous étaient des athlètes recrutés, et pour certains étudiants, cela pourrait conduire à un préjugé selon lequel les athlètes sont moins préparés pour les cours”, a déclaré Bograd. «Mais beaucoup des personnes les plus intelligentes que je connaisse sont des étudiants-athlètes. Ils sont tout aussi capables.

Molly Taylor est un contributeur de données et de fonctionnalités pour le Daily Princetonian. Elle est joignable au mollypt@princeton.edu.

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