Le Premier ministre déclare que les manifestations nuisent à la reconstruction de l’économie sri-lankaise

Le Premier ministre sri-lankais Mahinda Rajapaksa a appelé les manifestants à mettre fin aux semaines de manifestations de masse qui ont appelé le gouvernement à démissionner face à la pire crise économique du pays depuis des décennies

COLOMBO, Sri Lanka – Le Premier ministre sri-lankais Mahinda Rajapaksa a appelé les manifestants à mettre fin aux semaines de manifestations de masse qui ont appelé le gouvernement à démissionner face à la pire crise économique du pays depuis des décennies.

Dans un discours télévisé à la nation, Rajapaksa a déclaré que le gouvernement lance un plan pour reconstruire le pays et que “chaque seconde” que les manifestants passent à manifester dans les rues leur enlève des opportunités de recevoir des devises étrangères cruciales.

Pendant ce temps, les manifestants ont continué d’occuper l’entrée du bureau du président pour un troisième jour lundi, exigeant sa démission.

Des pourparlers avec le Fonds monétaire international sont attendus plus tard ce mois-ci, et le gouvernement s’est tourné vers la Chine et l’Inde pour obtenir des prêts d’urgence pour acheter de la nourriture et du carburant.

Mahinda Rajapaksa a imputé la crise des changes aux restrictions liées au COVID-19 et à la perte de revenus touristiques cruciaux.

« Nous nous lançons dans un énorme programme pour surmonter la crise à laquelle nous sommes confrontés aujourd’hui. Chaque seconde passée par le président et ce gouvernement est utilisée par des voies épuisantes pour reconstruire notre pays », a-t-il déclaré.

“Mes amis, chaque seconde où vous manifestez dans les rues, notre pays perd des opportunités de recevoir des dollars potentiels”, a-t-il déclaré.

Une grande partie de la colère exprimée par des semaines de protestations croissantes a été dirigée contre la famille Rajapaksa, qui a été au pouvoir pendant la majeure partie des deux dernières décennies. Les critiques accusent la famille d’emprunter massivement pour financer des projets qui n’ont pas rapporté d’argent, comme une installation portuaire construite avec des prêts chinois.

Les partisans des manifestants campés ont fourni de l’eau potable, de la nourriture et du thé tandis que les ambulances et les médecins se tenaient prêts à faire face à toute urgence sanitaire. Des manifestants musulmans ont rompu leur jeûne du Ramadan sur le site en partageant de la nourriture avec ceux qui les entouraient.

Dinush Thyagaraja, un professionnel du tourisme de 29 ans, a déclaré qu’il avait voté pour Gotabaya Rajapaksa lors de l’élection présidentielle de 2019, estimant qu’il était le meilleur candidat pour rétablir la sécurité nationale après avoir perdu un ami dans les attentats-suicides du dimanche de Pâques cette année-là contre des hôtels et des églises. .

Plus de 260 personnes sont mortes dans l’attaque menée par des groupes musulmans locaux inspirés du groupe État islamique.

“Je réalise que j’ai fait une erreur et je veux rectifier cela”, a déclaré Thyagaraja. “Je ne peux pas nourrir ma famille, je ne sais pas si nous pourrons profiter d’un repas dans un autre mois à venir.”

Même les alliés politiques de Mahinda Rajapaksa ont demandé qu’il soit remplacé par un Premier ministre par intérim et un gouvernement multipartite. Ils disent qu’ils ne veulent pas de la puissante famille Rajapaksa dans un gouvernement intérimaire parce qu’elle est au centre de la colère publique.

Dans son discours, Rajapaksa a refusé de céder le pouvoir, affirmant que la coalition au pouvoir continuera à diriger le Sri Lanka parce que les partis d’opposition ont rejeté l’appel à un gouvernement unifié.

La crise et les manifestations ont poussé de nombreux membres du Cabinet à démissionner. Quatre ministres ont prêté serment en tant que gardiens, mais la plupart des portefeuilles clés sont vacants.

Le Parlement n’a pas réussi à parvenir à un consensus sur la manière de gérer la crise après que près de 40 législateurs de la coalition au pouvoir ont déclaré qu’ils ne voteraient plus selon les instructions de la coalition, affaiblissant considérablement le gouvernement.

Les partis d’opposition étant divisés, eux aussi n’ont pas été en mesure de former une majorité et de prendre le contrôle du Parlement.

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