La technologie détruit-elle les compétences sociales des enfants ? Voici comment l’apprentissage socio-émotionnel peut aider

L’effet de la technologie sur les compétences sociales et le bien-être des enfants a causé beaucoup de problèmes au fil des ans, et les inquiétudes des parents et des éducateurs n’ont fait que croître avec la pandémie, car les élèves ont fait plus de socialisation et d’apprentissage sur leurs appareils numériques.

Les médias sociaux, l’apprentissage virtuel, les jeux en ligne et les appareils omniprésents présentent de nouveaux défis sociaux pour les enfants. Alors, de quelles compétences socio-émotionnelles ont-ils besoin pour s’épanouir dans un monde de plus en plus centré sur la technologie, et les écoles les enseignent-elles ?

De nombreuses écoles enseignent des compétences clés telles que l’empathie, la prise de perspective et l’autogestion, a déclaré Kelly Mendoza, vice-présidente des programmes d’éducation chez Common Sense Media, une organisation de recherche et de plaidoyer à but non lucratif qui fournit également des programmes et des évaluations sur les médias et la technologie. . Cependant, le problème est que les éducateurs ne relient pas toujours explicitement ces compétences à l’utilisation de la technologie.

Une des raisons pourrait être que de nombreux programmes SEL utilisent des exemples en face à face dans le matériel pédagogique et dans les exercices, a déclaré Mendoza.

“Et je me demande s’il y a un fossé générationnel et si les adultes qui enseignent ces compétences ne pensent pas à tous les défis auxquels les enfants sont confrontés en ligne ou n’en sont même pas conscients”, a-t-elle déclaré. “Je suis sûr qu’ils pourraient établir les connexions SEL, mais [these connections] peut ne pas être une priorité parce que les adultes ne participent pas autant en ligne. »

Mais cette déconnexion, a déclaré Mendoza, signifie que les élèves peuvent ne pas appliquer ou adapter ces compétences socio-émotionnelles essentielles qu’ils apprennent à l’école à leur vie numérique.

Leurs vies numériques fusionnent également avec leurs vies hors ligne d’une manière qui est étrangère à de nombreux adultes, a déclaré Michael Rich, pédiatre et directeur du Digital Wellness Lab du Boston Children’s Hospital.

“Cette génération de jeunes vit dans un environnement où ils se déplacent de manière transparente du monde numérique et physique”, a-t-il déclaré. Leurs enseignants et leurs parents, cependant, voient souvent deux mondes : un numérique et un réel.

Comment la technologie influence le développement socio-affectif des enfants

C’est dans ce monde hybride numérique et analogique que les enfants développent leur identité, établissent des relations, apprennent à réguler leurs émotions et leurs actions et naviguent dans une multitude de fausses informations. Ils passent également beaucoup plus de temps dans le domaine numérique qu’ils ne l’étaient avant la pandémie, selon une récente enquête de Common Sense Media..

Les enfants jouent constamment pour les autres sur les réseaux sociaux et le développement de leur identité est fortement soumis aux commentaires des autres.

Kelly Mendoza, vice-présidente des programmes d’éducation, Common Sense Media

Alors que les compétences socio-émotionnelles dont les élèves ont besoin pour réussir à l’école et sur le lieu de travail sont en grande partie identiques à celles dont ils ont besoin pour être de bons citoyens numériques, la technologie présente de nouveaux défis.

Les étudiants doivent être conscients d’eux-mêmes et capables de gérer leurs émotions, a déclaré Melissa Schlinger, vice-présidente de la pratique et des programmes au Collaborative for Academic, Social, and Emotional Learning, ou CASEL. Il y a beaucoup de contenu émotionnel sur les réseaux sociaux qui incite les enfants (et les adultes) à cliquer d’abord et à réfléchir plus tard, en commentant ou en partageant une vidéo, un mème ou une histoire sans évaluer son exactitude ou les répercussions de leurs actions.

“L’un des éléments du SEL consiste à s’assurer que nous ralentissons, que nous gérons ces impulsions et que nous comprenons ce que nous lisons”, a-t-elle déclaré. Est-ce quelque chose à partager ? Est-ce utile ? Et cet élément d’autogestion est une force clé dont nous avons besoin dans cet espace numérique.

Les enseignants doivent également entraîner les enfants à prêter activement attention à la façon dont ils utilisent les médias et la technologie et à ce qu’ils ressentent, a déclaré Mendoza. Se sentent-ils énergisés ou seuls après avoir joué à des jeux vidéo ? Se sentent-ils confiants ou mal dans leur peau après avoir parcouru les réseaux sociaux ? Ont-ils manqué de sommeil ou d’une chance d’interagir avec leurs amis ou leur famille en personne à cause de la technologie ?

Maintenir des relations de soutien et développer des identités saines peut également être plus difficile en ligne. Les gens se comportent souvent différemment lorsqu’ils interagissent avec des écrans plutôt qu’en face à face, ce qui peut conduire à la cyberintimidation et se répercuter sur les interactions en personne.

“Ce que nous voulons faire, c’est ramener la pièce personnelle afin que nous puissions puiser dans notre empathie”, a déclaré Schlinger. “Alors, rappelez-vous qu’il y a des gens de l’autre côté de cet échange et essayez de vous concentrer sur l’empathie et d’imaginer comment différentes perspectives réagissent et différentes conséquences affectent différentes personnes.”

Construire cette capacité d’empathie dans l’espace numérique est important pour maintenir des relations saines en ligne, a-t-elle déclaré.

L’apprentissage socio-émotionnel en ce qui concerne la technologie ne devrait pas se concentrer uniquement sur les conséquences à court terme des sentiments blessés ou du partage de la désinformation. Une autre compétence importante pour les étudiants : être capable de déterminer les conséquences à long terme des actions et comment ce qu’ils disent ou partagent en ligne aujourd’hui pourrait faire dérailler une demande d’emploi ou une bourse d’études ou détruire une relation.

Cela est également vrai pour les jeunes enfants, car ils sont de plus en plus nombreux à rejoindre les réseaux sociaux.

“La fonction exécutive des jeunes enfants n’est pas suffisamment développée pour comprendre la vie privée”, a déclaré Rich, le pédiatre. « Pour eux, la vie privée, c’est maman et papa ne peuvent pas la voir. Ils ne pensent pas au reste du monde.

Une grande partie de SEL se concentre sur le développement de l’identité, a déclaré Mendoza, et la manière dont les étudiants développent des identités saines en ligne devrait faire partie de cette exploration en classe.

“Les enfants jouent constamment pour les autres sur les réseaux sociaux, et le développement de leur identité est fortement soumis aux commentaires des autres”, a déclaré Mendoza. “Ensuite, il y a une comparaison sociale, c’est énorme, où vous faites défiler et regardez et tout est parfait ou retouché, et les enfants ont tout le temps du mal avec cette comparaison sociale.”

Bien que les médias sociaux soient certainement une technologie dominante dans la vie des enfants, ce ne sont pas les seuls à créer des défis pour les enfants, les familles et les éducateurs. Il y a les jeux en ligne et aussi une augmentation de l’utilisation de la technologie pour les travaux scolaires. Les familles peuvent avoir du mal avec l’utilisation omniprésente des appareils numériques, a déclaré Mendoza.

“Ce que j’ai entendu de la part de certains parents, c’est qu’ils avaient l’impression que l’école envoyait cet appareil à la maison, et ils avaient l’impression que ce n’était pas mon appareil, alors ils avaient presque l’impression d’avoir moins d’autorité dessus”, a-t-elle déclaré. “Je pense qu’il y a une lutte, et je ne sais pas quelle est la solution, pour que les enfants fassent leurs devoirs, qui sont tous en ligne de nos jours, et puis une grande partie de leur temps est déjà sur les écrans pour leur usage personnel, et c’est juste beaucoup de temps d’écran.

Il existe quelques grandes façons dont les écoles peuvent commencer à être plus conscientes de l’enseignement des compétences socio-émotionnelles pour l’utilisation de la technologie.

Pour commencer, “les écoles peuvent délibérément consacrer du temps à ces leçons autour du renforcement explicite des compétences autour du SEL et de la citoyenneté numérique”, a déclaré Nick Woolf, coordinateur de l’apprentissage social et émotionnel du district scolaire de Burlington dans le Vermont.

Cependant, alors que les écoles le font, les éducateurs doivent être conscients qu’il y a eu une croissance rapide des programmes d’apprentissage socio-émotionnel en ligne et basés sur des applications pendant la pandémie, a averti Woolf, dont beaucoup ne sont pas vérifiés. Il est important que les éducateurs s’assurent qu’ils utilisent des programmes fondés sur des preuves et adaptés à l’âge, a-t-il déclaré.

Comme pour la plupart des programmes SEL, les élèves du secondaire– en particulier les lycéens – ont tendance à être une réflexion après coup, a déclaré Woolf, et il peut être difficile de trouver de bons programmes et ressources adaptés aux étudiants plus âgés. Cela est particulièrement problématique étant donné que ce groupe d’âge a le plus besoin de ces soutiens lorsqu’il navigue dans la technologie.

Une façon de résoudre ce problème, a déclaré Woolf, est de consulter les élèves du secondaire sur leurs besoins d’apprentissage socio-émotionnels en ce qui concerne la technologie. En tant que natifs du numérique, ils comprennent mieux leurs besoins que les adultes, a-t-il déclaré.

Les écoles devraient également solliciter les commentaires des élèves sur les politiques technologiques de leur école, telles que l’utilisation des smartphones, afin à la fois d’élaborer des politiques plus significatives et d’impliquer les élèves dans le processus, recommande Woolf. La voix des étudiants, ou donner aux étudiants la possibilité d’avoir leur mot à dire sur la gestion de leur école, est un principe du SEL.

Atténuer la tension entre la technologie et le développement socio-émotionnel

Pendant longtemps, la technologie et l’apprentissage socio-émotionnel ont été considérés comme des choses distinctes, parfois même en contradiction l’une avec l’autre parce que la technologie était perçue comme sapant les compétences sociales des élèves.

Mais la pandémie a obligé les écoles à penser à offrir un apprentissage socio-émotionnel et d’autres soutiens au bien-être de nouvelles manières, a déclaré Woolf. Et tandis que l’apprentissage socio-émotionnel peut aider à soutenir une utilisation saine de la technologie, l’inverse est également vrai, même s’il est souvent négligé : la technologie peut également soutenir le SEL.

Il existe des outils d’enregistrement basés sur des applications, tels que des compteurs d’humeur, où les élèves appuient sur un emoji qui décrit leur humeur actuelle et, en fonction de ce qu’ils sélectionnent, un lien vers une activité de pleine conscience connexe. C’est moins de travail pour les enseignants que les compteurs d’humeur en papier traditionnels, a déclaré Woolf, et cela permet au district de collecter et de voir beaucoup plus facilement les tendances à travers les données.

Les programmes de gestion des données avec des tableaux de bord permettent également aux écoles de collecter et d’analyser plus facilement les données importantes pour comprendre les besoins et les capacités socio-émotionnels des élèves, a déclaré Schlinger de CASEL. Les données d’enquête sur la question de savoir si les élèves se sentent engagés, connectés ou en sécurité à l’école peuvent être facilement ventilées par sexe, âge, race, revenu et autres facteurs.

Comme pour beaucoup d’autres produits et services technologiques, ces avancées entraînent d’importantes préoccupations en matière de confidentialité.

“J’ai entendu beaucoup de parents et d’enseignants, si nous allons demander aux élèves comment ils se sentent, cela pourrait soulever des informations sensibles”, a déclaré Woolf.

La technologie peut aider les éducateurs d’autres façons, a déclaré Schlinger. Zoom et d’autres outils de vidéoconférence ont permis aux enseignants de rencontrer plus facilement les parents, en établissant ces relations cruciales, a déclaré Schlinger et ils ont rendu les opportunités de PD, y compris celles pour améliorer le SEL, plus accessibles aux enseignants.

Alors que la technologie a créé de nouveaux défis pour le développement socio-émotionnel des enfants – et pour les éducateurs enseignant ces compétences – il n’est pas utile de considérer les deux comme distincts ou en tension les uns avec les autres, a déclaré Schlinger.

“La technologie ne disparaît pas, nous devons donc fournir ces compétences à nos jeunes”, a-t-elle déclaré.

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