Une éclaboussure économique d’eau froide


Les fêtards de Songkran aiment s’éclabousser lors d’une célébration à CentralWorld en avril 2017, avant les restrictions de Covid. (Photo : Seksan Rojjanametakul)

Les célébrations de Songkran marquent non seulement le Nouvel An thaïlandais, mais peuvent également aider à déterminer la santé économique du pays cette année dans un contexte de hausse prolongée des prix mondiaux du pétrole et de nouvelles craintes concernant une infection à Omicron.

Les vacances de cinq jours, qui devraient voir des dépenses tièdes malgré une augmentation des voyages, seront prises en compte dans une nouvelle évaluation des activités économiques, y compris le tourisme, pour 2022, à la suite de prévisions peu inspirantes faites par des maisons de recherche avant Songkran.

CAUCHEMAR POST-SONGKRAN

Nattaporn Triratanasirikul, directeur général adjoint du Kasikorn Research Center, a déclaré que les nouvelles infections par les variantes d’Omicron devraient culminer après Songkran. Les symptômes des variantes d’Omicron semblent être plus faibles que la variante Delta, tandis que le système de santé publique du pays devrait gérer la hausse des cas.

Le gouvernement prévoit de mettre en œuvre des mesures ciblées pour contenir l’épidémie dans les zones densément peuplées, bien qu’aucun confinement ne soit prévu. Ces mesures ne devraient pas avoir d’impact significatif sur les activités économiques, a déclaré Mme Nattaporn.

Le ministère de la Santé publique prévoit que les infections quotidiennes pourraient atteindre 100 000 après Songkran à moins que des mesures plus strictes ne soient suivies.

Elle a déclaré qu’en supposant que de nouvelles infections augmentent, un taux d’inflation plus élevé et une augmentation des prix de l’énergie et des aliments exerceraient une pression sur le pouvoir d’achat des consommateurs après le festival et tout au long de ce mois. En conséquence, les dépenses de consommation et l’activité économique ralentiraient après le festival, a déclaré Mme Nattaporn.

Normalement, avril affiche une hausse des dépenses saisonnières car le mois compte plusieurs jours fériés. Mais la consommation devrait baisser en raison d’un taux d’inflation plus élevé dans un contexte de reprise économique fragile, ce qui signifie que les consommateurs resserreront leurs dépenses, a-t-elle déclaré.

L’inflation globale en mars a augmenté à 5,73 % en glissement annuel, contre 5,28 % le mois précédent.

Amonthep Chawla, chef du bureau de recherche de la CIMB Thai Bank (CIMBT), a déclaré que les nouvelles infections à Omicron pourraient dépasser 50 000 par jour après Songkran, contre le décompte existant d’environ 25 000 tests RT-PCR positifs par jour. La projection plus élevée peut rendre les consommateurs plus inquiets, les convainquant davantage de rester à la maison plutôt que de s’aventurer à l’extérieur, a-t-il déclaré.

Ce comportement plus prudent pourrait ralentir en partie l’activité économique et la consommation, a déclaré M. Amonthep.

COMPTE À REBOURS

Dans le secteur du tourisme, les opérateurs souhaitent un assouplissement des règles de voyage, affirmant que l’annulation d’un test RT-PCR requis dans les 72 heures avant le début du voyage le 1er avril n’est pas suffisante pour créer une forte dynamique sur le marché international.

Selon une enquête d’avril-juin de la Thai Hotels Association, les hôteliers souhaiteraient que le test RT-PCR à l’arrivée soit remplacé par un kit de test d’antigène unique pour tout le voyage en Thaïlande, ainsi que l’annulation du Thailand Pass exigences d’application et d’assurance.

Le gouverneur de l’Autorité du tourisme de Thaïlande (TAT), Yuthasak Supasorn, a déclaré que les dépenses touristiques intérieures pendant Songkran pourraient s’améliorer, mais que le marché local ne peut à lui seul soutenir une forte reprise, car le tourisme au cours de l’année écoulée a contribué à moins de 10% du PIB, plongeant de près de 20% avant. le foyer.

Il a déclaré que l’industrie avait toujours besoin du marché international pour maintenir ses opérations et que la TAT prévoyait de faire avancer des propositions permettant une réouverture plus large sans restrictions qui entravent les touristes.

Le Center for Covid-19 Situation Administration prévoit de surveiller la situation pendant le festival de Songkran avant de décider d’un nouvel assouplissement. Le nombre de nouvelles infections et de décès par Covid au cours de ce mois devrait être crucial pour déterminer la politique d’entrée dans les prochains mois.

Depuis que la Thaïlande a abandonné l’exigence de test préalable au voyage le 1er avril, les visiteurs entrants sont passés à plus de 10 000 par jour ce mois-ci.

M. Yuthasak a déclaré que l’augmentation du nombre d’arrivées confirme que les arrivées étrangères accordent la priorité à la facilité de voyage lorsqu’elles décident où aller pour les vacances. Les pays qui peuvent offrir une entrée sans tracas ont généralement réservé des arrivées plus élevées, comme on le voit avec le programme Phuket Sandbox que la Thaïlande a lancé en juillet de l’année dernière, a-t-il déclaré.

“Un assouplissement supplémentaire est nécessaire pour l’industrie du tourisme. Nous avons entamé ce processus l’année dernière et ne devrions pas être laissés pour compte”, a déclaré M. Yuthasak.

“Cependant, toute décision dépendra des autorités de santé publique qui pèseront l’importance de l’économie et de la confiance locale, car certaines personnes restent préoccupées par la situation virale dans le pays.”

TEMPS CRUCIAL

Alors que les longues vacances de Songkran peuvent aider à revigorer l’économie en déclin, c’est également un moment critique pour surveiller si des infections à Covid-19 surviennent, selon Somchai Lertsutiwong, directeur général d’Advanced Info Service (AIS), le plus grand opérateur mobile du pays par abonné base.

La situation pandémique après Songkran pourrait éclairer les perspectives économiques futures, a-t-il déclaré.

Si les infections à Covid ne s’aggravent pas après Songkran, c’est un bon signal que la Thaïlande est sur la voie d’une reprise économique dans un avenir proche, tirée par le tourisme, a déclaré M. Somchai. Si des infections surviennent, cela serait inquiétant car le gouvernement pourrait devoir imposer des mesures plus strictes, ce qui entraverait inévitablement une reprise économique, a-t-il déclaré.

Selon M. Somchai, le gouvernement devrait trouver un équilibre entre les mesures Covid-19 et les méthodes pour faciliter une reprise économique.

Singapour, par exemple, a de meilleures perspectives économiques que de nombreux pays pairs malgré une augmentation des infections, a-t-il déclaré. Singapour a adopté des mesures plus souples pour faire face à la pandémie.

La Thaïlande devrait envisager d’assouplir les mesures lors de la réouverture du pays, a déclaré M. Somchai.

Kriengkrai Thiennukul, vice-président de la Fédération des industries thaïlandaises, a déclaré que le gouvernement doit continuer à vacciner les gens pour s’assurer que le virus ne se propage pas facilement.

La population thaïlandaise a besoin d’une meilleure immunité contre le Covid-19 avant que les autorités ne déclarent la maladie endémique, ce qui est prévu pour juillet, a-t-il déclaré.

“Cette poussée de vaccination augmentera la confiance des gens, ce qui est crucial pour les efforts du gouvernement pour restaurer l’économie à long terme”, a déclaré M. Kriengkrai.

HAUT OU BAS?

Les experts ne savent pas si l’économie thaïlandaise connaîtra une reprise significative en 2022, bien qu’ils soient optimistes quant aux perspectives plus prometteuses plus tard dans l’année.

Sanan Angubolkul, président de la Chambre de commerce thaïlandaise, a déclaré qu’il prévoyait que la consommation des consommateurs après le festival de Songkran ne devrait pas beaucoup s’améliorer. Il a appelé le gouvernement à poursuivre les plans de relance économique, en particulier en prolongeant le programme de subventions de co-paiement “Khon La Khrueng” qui doit prendre fin ce mois-ci, ainsi qu’à assouplir les règles strictes d’entrée pour les visiteurs étrangers en Thaïlande.

“La subvention de co-paiement de Khon La Khrueng devrait être prolongée sans aucune interruption pour stimuler le pouvoir d’achat des gens”, a déclaré M. Sanan.

“La chambre a demandé au gouvernement de maintenir les subventions de co-paiement jusqu’à la fin de 2022, de mettre fin au programme Test & Go et de reclasser rapidement Covid-19 comme endémique pour stimuler la croissance et atténuer les signes de stagflation.”

Il a déclaré que la chambre thaïlandaise prévoyait une reprise économique inégale en forme de K, avec un cinquième des petites et moyennes entreprises peu susceptibles de résumer leurs activités.

Faisant écho à M. Sanan, Voralak Tulaphorn, directeur du marketing de The Mall Group Co, une chaîne de grands magasins de premier plan, a déclaré que les dépenses de consommation après Songkran ne devraient pas voir beaucoup de changement, car les consommateurs s’inquiètent toujours du coût de la vie élevé et de la hausse des prix des produits dans le pays.

Se référant à une flambée de la dette des ménages du pays, si la situation pandémique s’aggrave après Songkran, la dette continuera d’augmenter, rendant les perspectives plus inquiétantes, a déclaré M. Somchai de l’AIS.

Les moteurs économiques tels que le tourisme et la consommation intérieure sont en difficulté, même si les exportations sont en meilleure santé depuis l’année dernière, a-t-il déclaré.

Les dépenses publiques pourraient être un autre moteur pour atténuer les contraintes économiques, a déclaré M. Somchai, les dépenses étant axées sur la création de revenus pour les personnes, notamment l’organisation de sessions de formation et la création d’emplois.

Selon le bureau de recherche du CIMBT, le taux d’inflation plus élevé et la flambée des prix du carburant et des denrées alimentaires sont les principaux facteurs qui freinent la consommation intérieure au deuxième trimestre de cette année.

Les passagers subissent les procédures d’arrivée à l’aéroport de Suvarnabhumi le 1er avril 2022. Les arrivées étrangères ont dépassé les 10 000 par jour ce mois-ci. Nutthawat Wicheanbut

Le bureau de recherche prévoit que le taux d’inflation du pays atteindra près de 5% au deuxième trimestre de cette année, sur la base de la hausse des prix mondiaux de l’énergie. Le pétrole brut Brent devrait culminer à 120 $ US le baril au deuxième trimestre, principalement en raison de l’impact de la guerre russo-ukrainienne.

Bien que l’économie thaïlandaise ait toujours été entourée d’incertitudes telles que les risques externes, la recherche du CIMBT s’attend à ce qu’elle continue de rebondir au deuxième trimestre de cette année, tirée par les exportations et un secteur du tourisme en lente reprise. Le bureau prévoit une croissance économique thaïlandaise de 2,8 % en glissement annuel au deuxième trimestre et de 0,8 % en glissement trimestriel.

Une source au ministère des Finances qui a requis l’anonymat a déclaré que l’économie thaïlandaise devrait se redresser aux troisième et quatrième trimestres de cette année. La croissance sera tirée par une augmentation du nombre de visiteurs étrangers, ce qui pourrait gonfler la consommation intérieure, a indiqué la source.

Environ 400 000 visiteurs étrangers sont arrivés en Thaïlande au premier trimestre. Le ministère prévoit 7 millions de visiteurs étrangers cette année.

En février, la collecte de la taxe sur la valeur ajoutée du pays a augmenté de 27,7 % en glissement annuel, ce qui pourrait indiquer une consommation intérieure plus élevée à l’avenir, a indiqué la source.

DEMANDE ÉNERGÉTIQUE CROISSANTE

Les compagnies pétrolières s’approvisionnent pour répondre à la forte demande de voyages pendant le festival de Songkran, tandis que pendant toute l’année, la consommation intérieure de pétrole devrait continuer d’augmenter pour atteindre les niveaux d’avant la pandémie.

La demande de pétrole devrait rester élevée malgré la flambée des prix mondiaux du pétrole provoquée par la guerre russo-ukrainienne.

Premier Tank Corporation Plc (PTC), récemment cotée sur le marché de l’investissement alternatif, s’attend à ce que le volume de voyages soit similaire à celui des précédents Songkrans. La société, qui achète du pétrole à son unique fournisseur PTT Oil and Retail Business, fournit des services de réservoirs de carburant et de distributeurs d’huile aux négociants locaux en pétrole du nord-est.

“Nous nous attendons à ce que la consommation de pétrole pendant le festival augmente de 10% par rapport à l’année dernière”, a déclaré Weerawat Burapapattanapong, directeur général de PTC.

Le Nord-Est a la plus grande population du pays et beaucoup d’entre eux travaillent dans d’autres régions. Comme il n’y a pas de restrictions de voyage intérieur pendant Songkran, un grand nombre de personnes nées dans cette région devraient affluer chez elles via les transports personnels et publics.

Il y a deux ans, le gouvernement a décidé d’interdire les vacances à Songkran lorsque le Covid-19 a fait son apparition dans le pays. Susco Plc, un négociant local en pétrole, a enregistré une baisse des ventes pendant les vacances cette année-là et à nouveau en 2021 à la suite d’une nouvelle flambée de la pandémie à Songkran.

La Thaïlande a commencé à assouplir les mesures de verrouillage en septembre de l’année dernière et le 1er novembre a rouvert le pays aux touristes étrangers. Cette décision est intervenue alors que de nombreux gouvernements ont rouvert leurs frontières pour relancer les économies à la fin de l’année dernière, ce qui a entraîné une demande croissante de pétrole et une hausse des prix qui en a résulté.

Les prix mondiaux du pétrole ont grimpé en flèche avec le début de la guerre russo-ukrainienne, qui a conduit à des sanctions imposées par les États-Unis et leurs alliés à la Russie. Si la guerre se calme mais que les sanctions contre la Russie demeurent, les analystes prévoient que les prix mondiaux du pétrole resteront à des niveaux élevés.

“Nous nous attendons à ce que les prix du pétrole brut se situent entre 95 et 100 dollars le baril si la guerre s’apaise”, a déclaré Chatapong Wungtanagorn, vice-président exécutif de Thai Oil Plc, la plus grande raffinerie de pétrole de Thaïlande en termes de capacité.

“La hausse des prix ne devrait pas affecter la consommation locale cette année. La consommation de pétrole devrait augmenter, atteindre et peut-être dépasser le niveau affiché en 2019.”

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