Nashoba Area Social Justice Alliance pour rendre Stow plus accueillant

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Les organisateurs de la Nashoba Area Social Justice Alliance attendent avec impatience le moment où la justice sociale sera un acquis et où ils pourront simplement profiter de la compagnie les uns des autres.

“En fin de compte, j’aimerais voir NASJA sortir des affaires. J’espère que nous ne sommes pas nécessaires. La raison pour laquelle nous nous sommes formés était parce que nous nous sentions nécessaires et que nous avions besoin de parler. En particulier, les Blancs de la ville devaient s’exprimer au nom de ceux qui ne sont pas aussi bien représentés en ville », a déclaré la fondatrice Abby Morgan, de Stow.

L’alliance s’est formée en 2020, juste après le meurtre de George Floyd, un Noir non armé tué par un policier à Minneapolis.

Les habitants de Stow ont commencé à rechercher le changement, alors Morgan a créé une page Facebook, pensant que cela attirerait quelques personnes. Au lieu de cela, il s’est développé pour inclure plus de 400 membres, la plupart de Stow, avec un conseil de neuf membres. Il est ouvert aux résidents de Bolton et Lancaster et des villes environnantes.

“Je pense que c’est pour créer un environnement plus inclusif et faire grandir nos enfants dans un environnement plus inclusif», a déclaré Anna-Celestrya Carr, membre du conseil d’administration de l’Alliance. “C’est donc l’objectif final. J’ai l’impression que nous créons une ville où tout le monde voudra être.

Ils ont organisé des veillées et des rassemblements et ont fait partie du comité de recrutement du nouveau chef de la police de Stow. Ils ont formé un club de lecture, axé sur les questions de justice sociale. Ils ont organisé une exposition d’art axée sur la justice sociale et ont prévu d’en organiser une deuxième en mai à la Randall Library de Stow sur le thème Generation Growth. Ils ont aidé à créer diverses petites bibliothèques gratuites à Bolton et se sont récemment associés au Nashoba Valley Rotary Club pour ajouter divers livres aux bibliothèques scolaires.

Créer des environnements inclusifs

Ils ont discuté des politiques avec le chef de la police de Stow, en mettant l’accent sur la façon dont la police interagit avec les gens.

“Alors le chef de la police de Stow…. [is] cherche à mettre à jour beaucoup de politiques [so officers] se sentent à l’aise de travailler avec la communauté de manière sûre et d’établir une relation solide avec tous les membres de la communauté afin que les personnes de couleur de la communauté se sentent en sécurité pour aller à la police, même si cela n’a pas toujours été le cas historiquement », dit Morgane.

Le 28 avril, ils organiseront une conversation au coin du feu avec le surintendant de l’école Nashoba pour discuter d’équité, d’inclusion et de justice sociale dans les écoles. Dans le passé, certains étudiants, en particulier ceux handicapés, estimaient qu’ils n’étaient pas traités de manière juste et équitable, a déclaré Morgan.

“Nous voulons nous assurer que nous pouvons parler de ces choses et le tenir responsable de certaines des choses qu’il veut faire pour s’assurer que les gens ont l’impression de recevoir la meilleure éducation possible”, a déclaré Morgan.

Carr, un autochtone qui vit à Stow, s’est impliqué dans l’alliance pendant le débat sur la mascotte Nashoba. Elle est heureuse que les trois villes du district de Nashoba aient voté pour changer la mascotte des chefs aux loups.

“C’est une chose mais c’est énorme parce que c’est un débat en cours depuis plus de 30 ans”, a-t-elle déclaré.

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Les deux jeunes garçons de Carr vont à l’école à Stow et elle se souvient qu’une partie de la discussion était qu’un changement de mascotte n’avait pas d’importance car il n’y avait pas d’autochtones vivant à Stow.

«Cela fait partie du problème, c’est la perspective de ce à quoi ressemble une personne autochtone. Parce que je ne me promène pas en plumes, ils ne semblent pas se rendre compte que je fais partie de ces personnes », a-t-elle déclaré.

Pour Carr, qui est marié à un pompier de Stow, la mission de la Nashoba Area Social Justice Alliance est intensément personnelle.

“Je dois faire de la ville un meilleur endroit pour mes enfants parce que nous nous sommes engagés à être ici”, a-t-elle déclaré. « Il est important de faire savoir aux gens qu’il y a des gens de couleur dans la ville. Il y a des gens d’autres religions; il y a une communauté LGBTQ. Ce n’est pas parce que nous ne portons pas de badge que nous n’existons pas.

Une perspective différente

Ayant grandi dans une ville rurale du nord du Vermont en tant que femme hétéro, blanche et cisgenre, Morgan a déclaré qu’elle avait eu une éducation privilégiée.

«Je n’ai pas eu l’expérience constante que beaucoup de personnes de couleur font de savoir ce que c’est que d’être différent dans une salle remplie de blancs. Il ne m’est jamais venu à l’esprit; cela faisait partie de ma vie », a-t-elle déclaré.

De nombreuses personnes vivant à Stow partagent des expériences similaires, a-t-elle déclaré.

“Ça ne leur a jamais traversé l’esprit. Cela ne signifie pas qu’ils sont de mauvaises personnes, cela signifie simplement qu’ils n’ont jamais vécu cette expérience », a-t-elle déclaré. «Nous essayons de le faire de manière accueillante. Pas nécessairement appeler les gens et les fermer, mais les appeler et essayer de les inclure dans la conversation et de reconnaître que les choses avec lesquelles nous avons grandi sont en fait blessantes pour beaucoup de gens. Parlons de cela et comprenons ce que c’est afin que nous puissions faire mieux et nous pouvons faire mieux pour nos enfants », a déclaré Morgan.

Soumissions d’art bienvenues

La deuxième exposition d’art annuelle de l’Alliance sera présentée du 2 au 31 mai à la Randall Library, 19 Crescent St. à Stow, pendant les heures normales d’ouverture de la bibliothèque. Les soumissions seront acceptées jusqu’au 25 avril.

Une cérémonie d’ouverture aura lieu de 18 h à 20 h, le jeudi 5 mai, à la bibliothèque.

Pour plus d’informations sur NASJA et l’exposition d’art, visitez https://www.nashobaareasja.org/home.

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