Mises à jour en direct de Covid : cas mondiaux, rappels de vaccins et les dernières nouveautés

Crédit…Aly Song/Reuters

Aux habitants de Shanghai qui ont atteint la limite de leur patience avec un confinement qui les a bloqués chez eux pendant deux semaines, un haut responsable de la santé a un message : « Nous ne pouvons pas baisser la garde.

Malgré les informations selon lesquelles la fermeture de la vie quotidienne à Shanghai a provoqué des pénuries alimentaires et réduit l’accès aux soins médicaux, Liang Wannian, un haut responsable de la Commission nationale chinoise de la santé, a déclaré dimanche que le verrouillage était le meilleur moyen de garantir que “les gens d’abord, la vie première.”

Dans le cadre de la stratégie zéro-Covid du pays, Shanghai et plus d’une douzaine d’autres villes de Chine sont soumises à des verrouillages complets ou partiels pour faire face aux pics de cas Omicron de coronavirus. Les fermetures exposent un coût social et économique croissant de la stratégie, qui a été abandonnée presque partout ailleurs dans le monde.

D’autres pays ont levé la plupart des restrictions, mais « rester à plat n’est pas une option pour la Chine », a déclaré M. Liang, faisant référence au phénomène de « rester à plat », ou se détendre, face à un défi.

Le taux de vaccination relativement faible de la Chine parmi les personnes âgées et ses ressources limitées en matière de soins de santé pour traiter les cas de virus graves continuent d’inquiéter les autorités et les empêchent d’assouplir les restrictions en cas de pandémie. Il y a environ 264 millions de personnes âgées de plus de 60 ans en Chine, et quelque 40 millions d’entre elles n’ont pas été vaccinées contre le coronavirus.

Les infections au sein de ce groupe étaient inévitables, a déclaré M. Liang, mais « nous devons le prendre au sérieux ». Il a parlé dans une interview avec les médias d’État chinois.

Les autorités sanitaires ont signalé lundi 27 419 nouveaux cas transmis localement en Chine, la plupart à Shanghai, une ville de 26 millions d’habitants. Ce nombre de cas est faible par rapport à de nombreux pays, mais la récente poussée, alimentée par la variante Omicron, est la plus importante que la Chine ait connue jusqu’à présent.

La Chine a signalé plus de 200 000 localement des cas de coronavirus transmis à Shanghai depuis le début de l’épidémie actuelle le mois dernier, la plupart bénins ou asymptomatiques. La ville ne compte qu’un seul cas actuellement classé dans la catégorie « grave » ; les responsables ont déclaré que le cas nécessitait un traitement hospitalier mais n’ont pas donné de détails. Aucun décès n’a été signalé dans l’épidémie actuelle.

Les tests de masse, un élément clé de la stratégie chinoise d’élimination des infections, ont permis aux autorités sanitaires d’isoler les patients dont le test est positif et de les envoyer rapidement dans un hôpital ou un centre d’isolement. La ville de Guangzhou, dans le sud de la Chine, a déclaré la semaine dernière qu’elle testerait les 18 millions de ses habitants, après qu’un petit nombre de cas transmis localement – ​​moins de 30 – aient été signalés au cours des sept jours précédents. Les responsables de Shanghai ont annoncé une deuxième série de tests de masse pour les 25 millions d’habitants de cette ville au cours du week-end.

Dans la ville de Wuhan, où le coronavirus est apparu pour la première fois, les autorités ont commencé lundi à exiger des résidents souhaitant utiliser le métro de la ville qu’ils aient eu un résultat négatif à un test d’acide nucléique dans les dernières 48 heures. Les passagers doivent montrer leur résultat de test et scanner un code de la voiture de métro spécifique dans laquelle ils sont assis, afin que les autorités puissent suivre l’exposition, selon un avis publié en ligne par le métro de Wuhan lundi.

Bien que M. Liang ait indiqué que la Chine ne reculerait pas sur sa stratégie contre les coronavirus, les autorités de Shanghai ont semblé répondre à un tollé général suscité par la gestion de l’épidémie par la ville. Le vice-maire a déclaré samedi que la ville commencerait à lever les mesures de verrouillage dans les quartiers qui passent 14 jours sans nouveau cas. Lundi, la ville a annoncé un système de catégorisation des districts en fonction du nombre de cas positifs signalés dans chacun.

Cependant, ces mesures ne feront pas grand-chose pour atténuer l’impact économique plus important du verrouillage, ont déclaré certains économistes.

“L’étendue du verrouillage est bien plus grave que les gens ne le pensent”, a déclaré Bo Zhuang, analyste chinois à la société d’investissement Loomis Sayles.

Pendant la majeure partie de l’année dernière, seules quelques villes de Chine étaient bloquées à un moment donné, et les dommages économiques étaient gérables, a déclaré M. Zhuang. Mais ces jours-ci, j’ai estimé, l’équivalent d’environ un quart de la production économique de la Chine est en attente.

“Maintenant, nous parlons de quelques provinces sous verrouillage à cause d’Omicron”, a déclaré M. Zhuang. “Ce serait un risque pour l’avenir.”

La frustration croissante d’avoir une vie quotidienne perturbée est un autre risque.

Lorsque des millions de personnes à Wuhan ont appris lundi matin les nouvelles règles imposées du jour au lendemain concernant le système de métro de la ville, beaucoup se sont tournées vers les réseaux sociaux pour se plaindre.

“Depuis que Wuhan a levé le confinement il y a deux ans, il a mis en place les mesures de prévention et de contrôle les plus strictes”, a écrit Zhai Haichao, écrivain et homme d’affaires, sur la populaire plateforme chinoise de médias sociaux Weibo. “Il est inquiétant que nous ne voyions pas la fin de la pandémie.”

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