L’Inde peut-elle continuer à briller sur l’industrie russe du diamant ? | Affaires et économieActualités

Bangalore, Inde – L’éclat manque pour le plus grand mineur de diamants du monde ces jours-ci. Le cours de l’action du géant russe Alrosa a chuté de plus de 17% depuis que Moscou a envahi l’Ukraine en février, déclenchant des sanctions qui ont également visé la société et l’industrie russe du diamant.

Mais dans l’un des plus grands hubs diamantifères de la planète, à quelque 4 800 km (3 000 miles), l’optimisme règne pour l’instant. Le diamantaire vétéran Nanubhai Vekariya, président de la Surat Diamond Association, est convaincu que les restrictions occidentales ne nuiront pas à son entreprise.

Neuf diamants sur dix dans le monde transitent par l’Inde, et la ville de Surat, perchée sur la côte de la mer d’Oman, est l’endroit où la plupart d’entre eux sont taillés et polis. Cela donne à l’Inde – le plus grand exportateur mondial de diamants – un droit de regard inégalé sur l’impact des sanctions occidentales sur les pierres précieuses de Russie. Cela fait également de New Delhi un acteur clé qui pourrait lui-même saigner les revenus d’exportation et les emplois s’il accepte les plans visant à punir Moscou.

La Russie produit un tiers de tous les diamants bruts, et Alrosa exploite presque chacun d’entre eux. Les États-Unis, responsables de près de la moitié de la demande mondiale de pierres précieuses, ont sanctionné l’importation de diamants d’origine russe en mars. Il a introduit des sanctions supplémentaires contre Alrosa la semaine dernière, interdisant de fait toute transaction financière entre l’entreprise et des entités américaines. Et les grandes marques de bijoux comme Signet et Tiffany and Co ont interdit l’utilisation de diamants russes dans leurs produits. Mais une clause échappatoire dans le régime de sanctions américain actuel permet l’importation de biens « substantiellement transformés » dans un pays tiers.

Cela permet aux diamants extraits en Russie d’entrer sur les marchés mondiaux presque épargnés par les restrictions pour l’instant, car la plupart d’entre eux sont taillés et polis dans des villes comme Surat, puis exportés sous forme de diamants indiens, ont déclaré des analystes et des négociants en diamants.

“Nous n’obtenons que des diamants bruts de Russie – c’est notre travail qui les transforme en pierres précieuses qui sont exportées pour que les gens les achètent”, a déclaré Vekariya à Al Jazeera. “Nous n’avons pas encore relevé de défi, et nous ne nous attendons pas non plus à avoir des difficultés à l’avenir.”

L’échappatoire a attiré l’attention d’un groupe bipartite de législateurs américains dirigé par le démocrate de Virginie Gerry Connolly et le républicain de Géorgie Austin Scott. Ils ont écrit au secrétaire d’État américain Antony Blinken et à la secrétaire au Trésor Janet Yellen, leur demandant de resserrer l’étau des sanctions autour de l’industrie russe du diamant.

Conformité indienne aux sanctions américaines

Des experts indépendants conviennent que le niveau de conformité de l’Inde – ou non – avec les sanctions américaines pourrait s’avérer critique pour déterminer leur efficacité à priver le président russe Vladimir Poutine des revenus des pierres précieuses pour financer sa machine de guerre.

“Si l’Inde imposait des sanctions similaires à celles des États-Unis, cela perturberait davantage la demande de diamants russes”, a déclaré Paul Zimnisky, un analyste de premier plan du secteur, à Al Jazeera. “Si l’Inde interdisait l’importation de tout diamant d’origine russe, cela enverrait en fait des ondes de choc à travers la chaîne d’approvisionnement.”

Malgré la confiance de Vekariya, ce n’est pas comme si les sanctions actuelles étaient totalement inefficaces, ont déclaré des experts. En plus des restrictions directes sur les diamants, les sanctions imposées par les États-Unis et l’Europe contre les institutions financières russes menacent de perturber les paiements. Bien que New Delhi n’ait pas formellement condamné Poutine pour l’invasion de l’Ukraine, la plupart des banques indiennes ont arrêté les transactions avec leurs homologues russes sanctionnés.

“Cela va être un problème majeur dans les semaines et les mois à venir”, a déclaré Anoop Mehta, président de la Bharat Diamond Bourse, basée à Mumbai, la plus grande bourse au monde pour les pierres précieuses. « Comment allons-nous payer les diamants que nous importons ? Et quel impact cela aura-t-il sur nos approvisionnements ? »

Avec les sanctions excluant Moscou du système SWIFT pour les paiements internationaux, les transactions sont difficiles même avec les banques russes qui n’ont pas été spécifiquement ciblées par l’Occident, a déclaré Ajay Sahai, directeur général et PDG de la Fédération des organisations indiennes d’exportation (FIEO). “Il n’y a tout simplement aucun mécanisme de paiement en place avec la Russie”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Neuf diamants sur dix dans le monde sont taillés et polis en Inde [File: Karen Dias/Bloomberg]

Il y a aussi d’autres difficultés. Les compagnies maritimes évitent la mer Noire – une voie de transit clé de la Russie vers l’Asie – à cause de la guerre. Cela aussi perturbe les chaînes d’approvisionnement, a déclaré Sahai.

Et la nature limitée des sanctions américaines actuelles contre les diamants russes n’est pas un oubli, mais probablement une décision consciente qui laisse à Washington des munitions pour l’avenir, a déclaré Zimnisky. “Cela laisse toujours aux États-Unis la possibilité d’augmenter encore les sanctions à l’avenir, par exemple en interdisant purement et simplement tout diamant d’origine russe”, a-t-il déclaré.

L’industrie indienne en danger

Mais accepter des sanctions américaines strictes contre les diamants russes pourrait s’avérer paralysant pour l’industrie et les exportations indiennes. Le secteur de la taille et du polissage des diamants emploie près d’un million de personnes en Inde, a déclaré Mehta. Les diamants sont la troisième source de revenus d’exportation de l’Inde, rapportant au pays 16 milliards de dollars en 2020. “Ce qui se passe en Ukraine est terrible, et nous sommes aux côtés des gens là-bas”, a déclaré Mehta à Al Jazeera. “Mais la solution ne peut certainement pas être de punir des travailleurs innocents et pauvres qui n’ont rien à voir avec la Russie ou sa guerre.”

L’industrie indienne du diamant, largement désorganisée, a déjà du mal à se remettre de la pandémie de COVID-19, qui a contraint les usines à fermer pendant plusieurs mois en 2020 et 2021. Pour les exportateurs indiens, toute escalade de la pression de l’Occident porterait également la tache de l’hypocrisie.

De nombreux pays européens restent dépendants du pétrole et du gaz russes pour alimenter les industries manufacturières qui produisent tout, des voitures aux machines. « Les Américains cesseront-ils d’acheter tous les produits européens jusqu’à ce qu’ils cessent d’utiliser le pétrole et le gaz russes ? demanda Sahaï.

Dans une large mesure, ce sont en effet les clients – plus que les gouvernements – qui pourraient déterminer si les entreprises doivent interdire les diamants russes, a déclaré Zimnisky. “Si suffisamment de consommateurs demandent des diamants non russes, je pense que vous verrez de plus en plus de détaillants adopter des pratiques d’approvisionnement comme nous l’avons vu avec Tiffany et Signet”, a-t-il déclaré.

Mais alors que les audits des déclarations d’achat peuvent retracer l’origine des gros diamants, cela est presque impossible avec des pierres plus petites, a déclaré Sahai. Pendant ce temps, a-t-il dit, la FIEO a demandé au gouvernement indien d’explorer un accord de transaction roupie-rouble qui permettrait le commerce avec la Russie sans dépendre du dollar.

Si l’Inde refuse d’accepter les sanctions américaines sur les diamants, “cela mettra certainement à l’épreuve la chaîne d’approvisionnement”, a déclaré Zimnisky, car il serait très difficile pour les entreprises américaines de déterminer quels diamants indiens sont d’origine russe ou de rejeter les diamants indiens compte tenu de leur domination sur le marché. . Cela exacerbera également les tensions entre les partenaires stratégiques New Delhi et Washington à propos de la guerre en Ukraine.

Le conseiller adjoint à la sécurité nationale des États-Unis, Daleep Singh, a récemment averti l’Inde des “conséquences” si elle tentait de contourner les sanctions contre la Russie. Au Parlement indien, cependant, le ministre des Affaires étrangères S Jaishankar a déclaré mercredi que New Delhi et Moscou discutaient d’un accord roupie-rouble.

“Mais nous reconnaissons qu’en fin de compte, il n’y a qu’une seule chose qui rendra tout arrangement durable”, a déclaré Sahai. “Et c’est la paix en Ukraine.”

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