Les candidats à la majeure divergent sur la dette et le développement économique | élection

Le maire du comté de Washington, Joe Grandy, est confronté à un défi lancé par le commissaire du comté Robert H. “Robbie” Tester lors de la primaire républicaine du 3 mai.

Grandy brigue un second mandat. Il a été élu maire en 2018 après une carrière commerciale de 30 ans qui comprenait la direction de Ferguson Enterprises.

Tester, ingénieur de profession, siège à la Washington County Commission depuis 2014.

Le gagnant du concours du GOP affrontera James Reeves, un candidat indépendant, lors des élections générales du 4 août.

Les deux candidats ont comparu lors d’un forum de questions-réponses organisé par la Johnson City Press au Jonesborough Visitors Center le 31 mars. C’est là que Grandy et Tester ont divergé sur un certain nombre de questions clés, notamment la dette du comté et le rôle du gouvernement dans l’économie. développement.

Grandy a déclaré qu’il avait tenu ses promesses de rembourser la dette existante du comté au cours de son premier mandat. Le maire a également déclaré qu’il avait de « bons antécédents » en matière de gestion des dépenses dans le budget du comté.

« Vous savez que mon slogan, « Le leadership signifie l’intendance », s’applique certainement à cela », a déclaré Grandy. « Au cours des quatre dernières années, nous avons réduit la dette du comté de plus de 30 millions de dollars. Nous devons continuer à rembourser la dette existante que nous avons. »

En tant que maire, Grandy a déclaré que le gouvernement du comté avait élaboré des plans à long terme pour faire face à des besoins en capital spécifiques.

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Grandy a également déclaré que la création d’emplois est un élément clé du développement économique. Pour ce faire, Grandy a déclaré que le comté propose souvent des “réductions d’impôts ciblées” pour être compétitif avec d’autres communautés à la fois pour attirer de nouvelles industries et pour développer des entreprises existantes dans le comté de Washington.

« La création d’emplois est l’une des choses les plus importantes que nous puissions faire pour soutenir notre économie locale, les gouvernements locaux et les entreprises locales », a déclaré Grandy. « La majorité des nouveaux emplois sont créés par des entreprises existantes et il faut parfois de l’aide pour que ces entreprises se développent. Des réductions d’impôt ciblées pour la croissance des entreprises font partie intégrante de l’opération de développement économique.

Tester a déclaré que la meilleure façon de gérer la dette du comté est de “ne plus emprunter”. En tant que commissaire, Tester a déclaré qu’il n’avait pas voté pour ajouter plus de dette à un plan d’immobilisations adopté par le comté en 2016.

Il a également dit qu’il ne pense pas que ce soit le rôle du gouvernement du comté de “choisir les gagnants et les perdants” dans l’octroi d’allégements fiscaux pour le développement économique.

“Le développement économique est certainement une question sur laquelle lui (Grandy) et moi ne sommes pas d’accord sur notre approche”, a déclaré Tester. “Je pense que j’ai l’impression que le rôle approprié du gouvernement dans le développement économique est de maintenir vos impôts aussi bas que possible et de maintenir les réglementations aussi basses que possible.”

Il a dit qu’il croyait que le rôle du gouvernement devrait être de maintenir “des règles du jeu équitables pour la concurrence”. Tester a déclaré que l’économie de marché libre devrait déterminer la portée du développement économique.

“Donc, ces offres spéciales que nous faisons où nous accordons des incitations fiscales ou des allégements fiscaux ou à une entreprise ou à un développeur, je ne suis pas d’accord avec eux sur plusieurs principes”, a déclaré Tester. “J’ai toujours voté” non “pour eux.”

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