Le Conseil approuve le financement des services sociaux malgré l’anticipation du budget le plus serré depuis des années

Photo de John Flynn

lundi 11 avril 2022 par Kali Bramble

Les pressions des contraintes budgétaires anticipées ont pesé sur la discussion du conseil municipal sur le financement des services sociaux jeudi dernier.

La conversation a suivi l’approbation par le Conseil de la demande d’Austin Public Health pour 6 727 158 $ sur 17 contrats de 15 mois avec des fournisseurs de services aux jeunes, avec quatre options d’extension supplémentaires de 12 mois totalisant 5 577 331 $. La directive émise par le maire Pro Tem Alison Alter, qui a demandé séparément un financement de 282 821 dollars pour rétablir les soins après l’école dans le district scolaire indépendant d’Austin, était particulièrement préoccupante pour environ 1 500 enfants risquant de perdre des services.

“Cela pourrait facilement être alors que nous entrons dans la saison budgétaire, nous sommes confrontés au budget le plus serré (que nous ayons) vu en huit ans sur l’estrade”, a déclaré le maire Steve Adler, qui a demandé que le dossier reflète qu’il ne voterait pas. sur l’article. “Lire cette directive, c’est en quelque sorte lancer un amendement budgétaire de milieu de cycle, ce que, en tant que Conseil, nous avons généralement essayé de ne pas faire.”

La direction d’Alter cherche à relancer le programme Prime Time de l’AISD, qui offre un enrichissement après l’école gratuit de 15 h à 18 h dans 25 écoles élémentaires du district. Le programme s’est fortement appuyé sur le soutien de la ville depuis 2012, lorsque les coupes d’autres sources de financement menaçaient de l’éliminer complètement. Les facteurs de stress pandémiques tels que les pénuries de personnel et la baisse des inscriptions à l’échelle du district ont composé ces besoins.

Au cours de la dernière décennie, le processus de sélection des demandes de propositions d’Austin Public Health est devenu de plus en plus intensif, avec des critères affinés au cours de campagnes répétées d’engagement communautaire et d’évaluations menées par une liste croissante de départements. Les 17 programmes qui devraient recevoir un financement jusqu’en 2023 comprennent la SAFE Alliance, les Boys & Girls Clubs, la African American Youth Harvest Foundation et LifeWorks. (Une liste complète est disponible ici.)

“En fin de compte, je suis un peu mal à l’aise avec le fait que le Conseil s’engage dans un processus de demande de propositions et parle en faveur d’un fournisseur plutôt qu’un autre”, a déclaré Adler. « J’expose tout cela simplement pour souligner que ces choix sont difficiles et que le Conseil doit faire attention au précédent que nous établissons. Celui-ci est évidemment un bon programme.

Le directeur municipal Spencer Cronk reviendra devant le conseil d’ici le 5 mai avec les conclusions des membres du personnel sur les sources budgétaires possibles pour la direction d’Alter.

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