Dans la crise économique russe, les petites entreprises supportent une grande partie du fardeau

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Une version précédente de cet article a identifié à tort Konstantin Kukkoyev comme étant Kirill Kukkoyev. L’article a été corrigé.

RIGA, Lettonie – Il n’a pas fallu longtemps à l’homme d’affaires russe Konstantin Kukkoyev pour se sentir pris en otage par les événements qui se déroulaient en Ukraine voisine. Ce moment est survenu huit jours après l’invasion russe lorsque le géant suédois du meuble Ikea a annoncé qu’il cesserait ses activités commerciales en Russie le lendemain.

Kukkoyev avait construit toute une entreprise de rénovation d’appartements haut de gamme à Saint-Pétersbourg avec des installations Ikea. Il a passé ce dernier jour à transpirer et à essayer de passer toutes ses commandes, appuyant pour la dernière fois sur le bouton de paiement à minuit moins deux, se souvient-il.

Puis il a déposé une demande d’enregistrement de la marque Idea, en copiant le logo de la marque Ikea.

Les luttes de Kukkoyev sont les malheurs d’un homme dans une mer de troubles alors que la Russie fait face non seulement à des sanctions internationales, mais aussi à l’impact des entreprises occidentales qui fuient le pays. Des milliers de petites et moyennes entreprises – y compris des restaurants, des bars, des salons de beauté, des cabinets de conseil, des transports, des entreprises de logistique et autres – sont confrontées à des problèmes similaires.

Alors que les salaires réels chutent, que la consommation chute, que l’inflation s’intensifie et que les problèmes de la chaîne d’approvisionnement étouffent l’économie, la crise dévaste les entreprises privées.

“[My clients and I] sont maintenant comme des otages de cette situation. Je crois qu’Ikea ​​a traité les gens comme du bétail », a déclaré Kukkoyev, propriétaire de Luksort-Service. “Je pense que c’était très inhumain. Maintenant, tant de gens, des milliers et des milliers de personnes, sont dans une situation très difficile. »

Jusqu’au mois dernier, j’étais le plus grand fan d’Ikea. Il a dit qu’il avait admiré l’approche commerciale de l’entreprise et aimé ses manuels conviviaux, sur lesquels il comptait beaucoup.

« Je ne suis pas fâché contre l’Ouest. La seule chose qui m’a vraiment bouleversé et en colère, c’est Ikea, parce que j’aime vraiment ce métier », a-t-il déclaré.

Les Russes sont confrontés à une multitude de problèmes économiques, allant d’une pénurie de papier – il faut apporter le vôtre dans de nombreuses cliniques pour imprimer des rapports de diagnostic – à un manque de médicaments occidentaux, de pièces détachées et de puces informatiques.

La semaine dernière, le prix des produits de base en Russie a grimpé de 14% en une seule semaine, selon le Service fédéral des statistiques. L’achat de panique du sucre a éclaté alors que son prix a augmenté de plus de 37 %, déclenchant une enquête officielle anti-monopole.

Une analyse du Vneshekonom Bank Institute publiée le 22 mars prévoyait que les salaires réels chuteraient de 12 % cette année, que le chômage atteindrait 6,2 % et que l’inflation atteindrait 19,3 % d’ici la fin de l’année.

L’économiste indépendant Vladislav Inozemtsev a averti que dans quelques mois, les fabricants seront à court de stocks abordables de composants clés. “Le problème le plus aigu concernera tous les produits et pièces de rechange occidentaux et tout ce que la Russie utilise dans la chaîne de production, car certains produits russes disparaîtront complètement s’ils ne trouvent pas les substituts nécessaires, par exemple les puces informatiques”, a déclaré Inozemtsev, directeur. du Centre de recherche sur les sociétés post-industrielles.

Il a déclaré que la qualité de nombreux produits diminuera même si leurs prix augmentent. « Tout le monde a entendu parler des problèmes de papier, avec une rupture d’approvisionnement pendant deux ou trois semaines. Ensuite, il est réapparu dans les magasins, mais le prix était 2 fois et demi plus élevé et il n’était pas si blanc », a-t-il déclaré.

Mais Sergei Guriev, économiste à l’Institut d’études politiques de Paris, a déclaré que tant que la Russie peut continuer à vendre tout le pétrole qu’elle veut à plus de 100 dollars le baril, elle peut financer les choses qui comptent le plus pour le président Vladimir Poutine : la l’effort de guerre, la propagande pour le soutenir et les services de sécurité pour réprimer la dissidence.

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« Poutine ne se soucie pas de la croissance économique. Il veut survivre », a déclaré Guriev. La préoccupation de Poutine concerne principalement les gens qui l’entourent, car certains d’entre eux sont mécontents de voir leurs entreprises mises à mal et la campagne militaire en difficulté. “Donc, il ne fournira pas de revenus à [the public] mais au lieu de cela, il délivrera la répression. En ce sens, ce qui compte pour lui, c’est d’avoir suffisamment d’argent du pétrole pour payer les policiers, les propagandistes et les soldats, ainsi que ses amis », a déclaré Guriev.

Des tuiles qui disparaissent et des clients qui disparaissent

Pour Kukkoyev, les problèmes tombaient en cascade comme des dominos. Ses panneaux et accessoires Ikea bien-aimés n’étaient plus. J’ai substitué des tuiles russes aux tuiles italiennes prisées par ses clients les plus riches.

« Nos clients avaient une certaine image en tête de leur appartement. Maintenant, l’image est différente », a-t-il déclaré. Dans ses 74 projets en cours, a-t-il dit, les clients paieront « trois, quatre et même cinq fois plus », avec des carreaux, des luminaires et des panneaux de qualité inférieure.

Depuis fin février, ses clients les plus riches disparaissent également. Un riche client, qui travaille dans la logistique, a annulé un projet de rénovation “parce que son entreprise était en train de s’effondrer”, a déclaré Kukkoyev. Un autre parce que l’annulation des sanctions avait nui à son entreprise. Un troisième a rompu son contact car il ne pouvait plus se permettre des aménagements coûteux.

Kukkoyev s’est retourné et a poursuivi Ikea, réclamant des dommages-intérêts de quatre quadrillions de roubles – près de 12 billions de dollars – en plus de poursuivre la marque Idea.

Une porte-parole d’Ikea ​​nommée Maddie, qui n’a fourni que son prénom, a déclaré que l’entreprise envisageait de prendre elle-même des mesures. Elle a déclaré qu’Inter Ikea Systems BV, le propriétaire des droits de propriété intellectuelle d’Ikea, y compris les marques, était au courant de la demande de marque de Kukkoyev et examinait la question “pour explorer les étapes potentielles des actions”.

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Alors que le gouvernement de Poutine peut freiner le mécontentement de ses fidèles, par exemple en indexant les retraites sur l’inflation et en soutenant les entreprises publiques, ce sont les gens comme les clients de Kukkoyev qui seront les plus touchés par les difficultés économiques : « les gens des centres urbains qui ont été habitués à l’Occident normes pendant toutes ces années », a déclaré Inozemtsev.

« Cela nuira à la classe moyenne supérieure car ces personnes consomment la plupart de ces produits de pointe qui nécessitent des composants de haute technologie. Les bons ordinateurs seront rares, ainsi que les téléphones portables », a-t-il déclaré.

Se contenter de coupes de cheveux au lieu de colorations

Les secteurs qui semblent être les plus durement touchés sont la publicité, les voyages, l’hôtellerie, la mode, les produits de luxe et les services.

Les restaurateurs ne peuvent pas s’approvisionner en poisson, légumes, pâtes, salades, sauces et autres produits essentiels, a déclaré lundi Sergei Mironov, vice-président de la Fédération des restaurateurs et hôteliers, au journal pro-Kremlin Izvestia.

Un propriétaire de bar à cocktails de Moscou, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles, a déclaré que l’entreprise qu’il avait créée il y a un peu plus d’un an ne survivrait probablement que trois à six mois, après que les principaux importateurs d’alcool aient cessé d’expédier des marchandises vers la Russie.

Les grands fabricants non étatiques, tels que les constructeurs automobiles russes, qui dépendent de l’électronique et des puces de haute technologie importées, sont également en difficulté.

Sofia, 43 ans, propriétaire d’un salon de beauté, s’apprêtait à en ouvrir un nouveau lorsque la guerre éclata. Elle a abandonné son plan car son entreprise s’est évanouie et ses revenus ont chuté. Même ses quelques clients fidèles restants réduisent leurs coûts.

“Par exemple, ils auront juste une coupe de cheveux, pas de coloration. Ou une manucure sans vernis à ongles », a déclaré Sofia. Elle s’est exprimée à la condition que son nom de famille ne soit pas publié par crainte de répercussions de la part des autorités russes.

« Les gens sont déprimés. Ils sont inquiets. D’habitude, les clients viennent dans mon studio de bonne humeur, mais ce n’est plus comme ça maintenant. Les gens s’inquiètent des prix. Ils essaient d’économiser sur tout parce qu’ils ne savent pas ce qui se passera à l’avenir », a-t-elle déclaré.

Son entreprise a également été touchée par l’interdiction par le gouvernement de Facebook et d’Instagram, qui étaient les deux principaux moyens par lesquels elle faisait la promotion de son entreprise.

Sofia a déclaré que ses clients étaient habitués à utiliser les produits occidentaux en raison de leur qualité. Eh bien, elle a dit: “Je ne sais pas ce que je vais utiliser.”

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Plus riche que la Corée du Nord et l’Iran

Poutine ne reculant pas devant sa confrontation avec l’Ukraine, les sanctions contre la Russie pourraient rester en place pendant des années, a déclaré Guriev. « Elle sera beaucoup plus riche que la Corée du Nord et l’Iran, mais elle sera économiquement isolée et elle ne se développera pas. Les revenus seront nettement inférieurs aux niveaux de l’année dernière, donc ce sera dans une sorte de pauvreté.

J’ai prédit que le gouvernement de plus en plus répressif, couplé à la misère économique, fera de la Russie un lieu de séjour désagréable. “Beaucoup de jeunes instruits partiront, simplement parce qu’il n’y a pas d’avenir”, a-t-il déclaré. “Il n’y a aucun moyen de faire des affaires, aucun moyen de devenir titulaire, aucun moyen de devenir un professionnel prospère.”

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Sofia a dit qu’elle espérait que son salon de beauté survivrait d’une manière ou d’une autre.

« C’est comme si nous avions reculé de plusieurs centaines d’années. Nous avions des projets. Nous avons essayé d’être créatifs pour répondre aux demandes de nos clients, et maintenant tout est parti. Je ne vois rien de bon dans un avenir proche », a-t-elle déclaré.

La grande idée de Kukkoyev, directement copiée d’Ikea, est de vendre des meubles décents et abordables, uniquement fabriqués en Russie.

Mais s’il décolle, il ne correspondra probablement pas à la compagnie qu’il aimait autrefois. Les meubles – comme le papier russe – seront probablement chers et de qualité inférieure.

Mary Ilyushina a contribué à ce rapport.

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