Les revenus du pétrole et du gaz donnent à l’économie russe un coussin de 3,4 milliards de dollars

La Russie a renforcé le fonds qui amortit son économie frappée par les sanctions avec 3,4 milliards de dollars de revenus supplémentaires du pétrole et du gaz grâce à la hausse des prix de l’énergie depuis le début de sa guerre avec l’Ukraine, alors qu’elle se rapproche de son premier défaut de paiement depuis 1998.

Moscou a déclaré dimanche qu’il verserait 273,4 milliards de Rbs supplémentaires (3,4 milliards de dollars) à son fonds pour les jours de pluie, dont 271,6 milliards de Rbs proviennent des revenus pétroliers et gaziers qu’il a perçus au premier trimestre de cette année.

L’argent supplémentaire “sera utilisé, entre autres, pour mettre en œuvre des mesures visant à assurer la stabilité économique dans le contexte des sanctions extérieures”, a déclaré le gouvernement. L’économie russe devrait se contracter de 10 % cette année, selon les prévisions consensuelles des économistes.

Malgré cela, les revenus des exportations de matières premières et les contrôles stricts des capitaux ont aidé Moscou à stabiliser sa monnaie et à empêcher un effondrement financier face aux sanctions économiques sévères imposées par les pays occidentaux et leurs partenaires.

Jusqu’à présent, l’économie russe a été soutenue par les revenus pétroliers et gaziers et les contrôles draconiens des capitaux, qui empêchent la plupart des commerçants étrangers de se retirer de leurs investissements.

Cependant, S&P Global Ratings a abaissé le statut de crédit de la Russie à un “défaut sélectif” ce week-end après que Moscou a annoncé qu’elle effectuerait des paiements sur la dernière tranche de ses obligations étrangères en roubles, lorsqu’elles sont dues en dollars.

La Russie a maintenu ses paiements sur ses obligations en dollars depuis le début de l’invasion, déjouant les attentes de nombreux investisseurs selon lesquelles les sanctions occidentales et le contrôle des devises russes conduiraient le pays à son premier défaut de paiement en devises étrangères depuis 1998.

Mais la semaine dernière, Moscou devait effectuer un paiement de coupon de 84 millions de dollars et un remboursement de 552 millions de dollars d’une obligation arrivant à échéance, pour laquelle elle a proposé un paiement en roubles plutôt qu’en dollars après que les autorités américaines aient empêché les banques américaines de traiter le paiement.

Moscou dispose d’un délai de grâce de 30 jours pour remettre l’argent aux investisseurs avant qu’il ne soit en défaut, mais S&P a déclaré que cela était peu probable.

“Nous ne nous attendons pas actuellement à ce que les investisseurs soient en mesure de convertir ces paiements en roubles en dollars équivalents aux montants initialement dus, ou que le gouvernement convertisse ces paiements dans un délai de grâce de 30 jours”, a déclaré S&P dans une note.

“Les sanctions contre la Russie sont susceptibles d’être encore renforcées dans les semaines à venir, entravant la volonté et les capacités techniques de la Russie à honorer les termes et conditions de ses obligations envers les créanciers étrangers”, a-t-il ajouté.

La semaine dernière, les États-Unis ont imposé leur niveau de sanctions le plus sévère à Sberbank, la plus grande institution financière de Russie, et à Alfa-Bank, la plus grande banque privée du pays, empêchant les prêteurs d’effectuer des transactions avec des institutions ou des particuliers américains. Il interdit également tout nouvel investissement américain en Russie.

L’UE a également approuvé un cinquième paquet de sanctions à la fin de la semaine dernière, y compris une interdiction d’importer du charbon russe.

Un défaut est considéré comme sélectif lorsqu’il affecte certains remboursements internationaux mais pas d’autres.

La Russie a déclaré que tout défaut – s’il devait y en avoir un – serait “artificiel” puisqu’il est en mesure de payer, mais si ses réserves de change restent sanctionnées, il effectuerait les paiements en roubles.

L’agence de notation Fitch a averti le mois dernier qu’une tentative de paiement d’intérêts en dollars dans la devise russe indiquerait “qu’un défaut ou un processus similaire à un défaut a commencé”.

Reportage supplémentaire de Valentina Romei à Londres

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