Le nouveau directeur du MoMA PS1 se penche sur la justice sociale et tend la main à Long Island City

Peu de temps après que Kate Fowle en soit devenue la directrice en 2019, le MoMA PS1 a lancé un programme appelé “Homeroom”, en collaboration avec des organisations de Long Island City et des quartiers adjacents sur des expositions sur la justice climatique, le travail des immigrés et l’identité transgenre noire.

Fowle, d’origine britannique, a également abordé le mur extérieur autour du MoMA PS1 comme une barrière entre le musée et ses environs – ouvrant la cour sur la rue, ajoutant des plantations pour faire de la cour un espace public et transformant l’entrée en un place publique permanente.

Et Fowle a défendu le musée en obtenant son propre site Web – prévu pour juin – afin qu’il n’en partage plus un avec le Musée d’art moderne, avec lequel il a fusionné en 2000.

Ces efforts témoignent des priorités de Fowle en tant que nouveau dirigeant de l’institution de Long Island City : renforcer les liens avec ses voisins de l’ouest du Queens et du nord de Brooklyn, faire de PS1 une plaque tournante de l’activité communautaire à travers l’art, s’appuyer sur les racines progressistes du musée et donner à l’institution une identité distincte de celle du MoMA.

“Nous utilisons l’art au centre de la façon dont nous construisons la communauté”, a déclaré Fowle, 50 ans, dans une interview. “J’essaie de faire du MoMA PS1 un endroit où les gens se présentent et se sentent les bienvenus parmi toute une gamme de participants.”

Pour aider à transmettre ce plus grand esprit d’accueil, des plans sont en cours pour créer une rupture dans les murs extérieurs et pour ajouter des équipements qui permettent à la cour de rester ouverte lorsque le bâtiment est fermé. La ville a approuvé 9 millions de dollars en fonds d’immobilisations l’année dernière pour le projet; la phase de conception n’a pas encore commencé.

“Kate et son équipe ont mis l’accent sur la communauté, en particulier dans le Queens, qui est devenu un lieu de plus en plus centré sur les artistes”, a déclaré Glenn D. Lowry, directeur du MoMA. L’objectif de Fowle, a-t-il ajouté, était “de réfléchir à la façon dont la communauté locale – qui s’était souvent sentie très aliénée – pouvait voir le MoMA PS1 comme une maison plutôt qu’une chose étrange clôturée avec un mur de béton du quartier”.

La principale partisane de longue date du musée et ancienne présidente, Agnes Gund, a déclaré qu’elle croyait “très fermement” que le MoMA PS1 devrait aller plus loin et se séparer du MoMA, pour établir une identité claire, des donateurs et une gouvernance qui lui soit propre.

“Je voulais qu’ils rompent avec le MoMA et se séparent”, a déclaré Gund, qui continue de siéger aux conseils d’administration de PS1 et du MoMA. “Ils devraient être indépendants.”

Mais Fowle a déclaré que les deux institutions profitaient l’une de l’autre. Le MoMA contribue à 25 % du budget de fonctionnement total de PS 1 d’environ 8 millions de dollars, dont 10 % de son soutien au fonctionnement et 15 % en dons discrétionnaires des administrateurs du MoMA et des groupes affiliés.

PS 1, qui se concentre depuis 1971 sur l’art contemporain expérimental, donne à son tour au MoMA une dimension programmatique supplémentaire.

Fowle a également déclaré qu’elle n’était pas d’accord avec l’analogie selon laquelle son institution est l’enfant et le MoMA le parent. “Je vois la relation du point de vue de l’impact collectif”, a-t-elle déclaré.

Lowry a déclaré que la relation était “organique et très amicale”.

“Nous apprenons beaucoup de PS1 – c’est un endroit qui génère des idées – et ils apprennent beaucoup de nous”, a-t-il ajouté. “Nous sommes un endroit qui a beaucoup de relations et d’expertise.”

Fowle a également amené le musée dans une direction plus progressiste, ce que certains considèrent comme un changement d’orientation marqué par rapport à son prédécesseur, Klaus Biesenbach, à qui elle a succédé en septembre 2019.

“Klaus a élevé le MoMA PS1”, a déclaré Jimmy Van Bramer, l’ancien président du comité des affaires culturelles du conseil municipal de New York. “Kate a tiré parti de cette pertinence culturelle et de cette notoriété pour atteindre les communautés locales et parfois mal desservies, y compris les résidents des logements sociaux.”

“After the Fire”, par exemple, un projet de peinture murale participative dirigé par les artistes Nanibah Chacon, Tatyana Fazlalizadeh et Layqa Nuna Yawar, a commencé par des ateliers avec deux groupes communautaires – Transform America et Make the Road – ainsi que des membres du Shinnecock et Matinecock nations.

Cet été, la cour mettra en vedette l’apothicaire mobile de l’artiste Jackie Sumell d’herbes médicinales cultivées avec des personnes incarcérées – l’aboutissement d’une collaboration d’un an entre le musée, le Lower Eastside Girls Club et l’artiste.

“Ce n’est pas un centre communautaire, mais un lieu pour les artistes de la communauté”, a déclaré Sarah Arison, présidente du musée, à propos de PS1. “Cela remonte à l’ADN de ce qu’est la PS1.”

Les groupes communautaires disent apprécier l’ouverture croissante du MoMA PS1 aux questions de justice sociale, comme une activation l’automne dernier de Homeroom par la Fortune Society, qui soutient la réinsertion après l’incarcération et est basée près de PS1.

En 2020-2021, le musée a proposé «Marking Time: Art in the Age of Mass Incarceration», une exposition acclamée par la critique qui a exploré le travail d’artistes dans les prisons américaines et le travail d’artistes non incarcérés préoccupés par l’emprisonnement.

“Beaucoup de nos gens ne connaissaient pas le musée, ne pensaient pas que c’était un endroit pour eux”, a déclaré Jamie Maleszka, directeur des arts créatifs de la Fortune Society. « Maintenant, ils se sentent à l’aise d’y aller. Avoir une institution de cette taille engagée à amplifier nos voix, c’est inestimable.

Le spectacle “New Yorkers: Essential and Excluded”, qui a ouvert ses portes en octobre 2021, a rendu hommage aux cultures et au travail des immigrés à New York. “Nous avons eu beaucoup de visibilité grâce à l’exposition”, a déclaré Mohamed Attia, directeur du Street Vendor Project, qui a travaillé sur l’émission et fait partie du Urban Justice Center, un groupe juridique et de défense à but non lucratif. “Plutôt que de simplement prendre le café ou le tamale sur le chemin du métro, les gens ont pu apprendre à connaître les vendeurs de rue à un niveau plus profond.”

De même, en janvier, la Slow Factory, une organisation à but non lucratif qui se concentre sur la justice climatique et l’équité sociale, a transformé Homeroom en “The Revolution Is a School”, qui encourage l’apprentissage interactif par le biais de vidéos, d’installations et d’une série d’ateliers. (L’activation se déroule jusqu’au 23 avril.) Celine Semaan, co-fondatrice et directrice générale de l’organisation, a déclaré que le musée “abaisse la barrière à l’entrée dans le monde de l’art”.

L’accent mis sur les questions sociales est également évident dans d’autres expositions. Le 2 juin, PS1 ouvre le spectacle “Life Between Buildings”, mettant en vedette des artistes qui ont exploré les espaces publics de New York à travers le prisme de l’écologie au cours des 50 dernières années.

Fowle est arrivée au MoMA PS1 du Garage Museum of Contemporary Art de Moscou, où elle était conservatrice en chef, et elle est la première directrice nommée de l’extérieur du musée. Biesenbach, qui a succédé en 2010 à la fondatrice du musée, Alanna Heiss, y avait débuté comme conservatrice en 1995. Appelé Centre d’art contemporain PS 1 dès sa fondation en 1976, le musée a fusionné en 2000 avec le MoMA et a changé de nom en 2010 pour MoMA PS1.

En prenant le poste de directeur juste avant la pandémie, Fowle a dû faire face aux défis auxquels sont confrontées toutes les institutions culturelles – les pertes financières pendant le verrouillage ont entraîné une réduction du personnel de 64 à 17. (Il est maintenant revenu à 55.)

Elle en a profité pour expliquer comment le MoMA PS1 interagit physiquement avec la communauté. Lorsque le mur a été construit dans les années 1990, c’était “pour aider à délimiter un espace sûr pour que des choses créatives se produisent”, car le quartier était considéré comme dangereux, a déclaré Fowle. “Trente ans plus tard, c’est le quartier résidentiel qui connaît la croissance la plus rapide et il y a un mur de béton géant autour de cet endroit.”

“Je ne sais pas si le mur doit tomber – ce n’est pas le mur de Berlin”, a-t-elle poursuivi. « Il s’agit de changer la perception : comment rendre le mur plus poreux, comment le faites-vous physiquement et métaphoriquement ? »

Fowle a également contacté les Queensbridge Houses, le plus grand projet de logement public du pays. À partir du 11 mai, le Queensbridge Photo Collective, un groupe de femmes photographes de couleur de plus de 65 ans, créera une activation multidisciplinaire de Homeroom qui reflète la vie de ses membres, qui ont grandi près du musée.

“Il s’agissait de renforcer la confiance”, a déclaré Fowle. « Qu’est-ce qui donne l’impression qu’un musée fait partie du tissu ? Quel est le sentiment d’appartenance ?

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