Les invités de Gridiron, Pelosi et d’autres deviennent covid, mais les soirées d’élite DC sur

Faire la fête ou ne pas faire la fête ? Telle est la question.

Washington a suivi un cours intensif sur les ratios risque-récompense après qu’une série de noms en gras ont été testés positifs pour le coronavirus cette semaine. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie), l’a compris. DC Major Muriel E. Bowser (D) l’a compris. Le procureur général Merrick Garland, la secrétaire au Commerce Gina Raimondo et le sénateur. Susan Collins (R-Maine) a toutes annoncé qu’elles l’avaient obtenu après avoir assisté au Gridiron Club exclusif dîner du 2 avril.

Mais rien de tout cela n’a ralenti le mastodonte qu’est la scène sociale d’élite de la ville. Après deux ans à la maison, les courtiers en puissance de la capitale nationale sont déterminés à reprendre l’affaire sérieuse de s’amuser. Le calcul : Les récompenses, du moins pour les personnes vaccinées et boostées, l’emportent sur le risque possible d’attraper les variantes les plus bénignes de la maladie.

Les variantes de coronavirus comme omicron, delta et mu font partie du cycle de vie du virus, mais les vaccins peuvent empêcher la formation de variantes plus infectieuses. (Vidéo : John Farrell, Hadley Green/The Washington Post, Photo : The Washington Post)

Ainsi, 450 personnes se sont rassemblées à la National Gallery of Art pour l’ouverture jeudi de « Afro-Atlantic Histories », une exposition révolutionnaire d’art et d’artistes noirs au musée d’art le plus prestigieux de la ville. Le vice-président Harris a célébré pendant la journée après avoir présidé la confirmation historique du juge Ketanji Brown Jackson à la Cour suprême, puis la nuit en visitant le spectacle et en s’adressant à la foule.

“Une grande partie de l’histoire est en train de se faire aujourd’hui”, a déclaré Harris avec un large sourire. “Ce soir est exceptionnel car il ne ressemble à aucun autre dans l’histoire de la National Gallery.” L’exposition, a-t-elle ajouté, est « si extraordinairement significative et importante. Il raconte l’histoire de notre passé commun mais aussi de notre avenir commun.

“C’est l’une des rares choses au cours des deux dernières années que nous n’avons pas pensé à annuler”, a déclaré le directeur de la NGA, Kaywin Feldman, qui a souligné qu’il s’agissait du premier grand événement de la galerie depuis mars 2020. “Nous allons de l’avant et sommes ravis à propos de l’article. Ça fait longtemps longue deux ans.”

Pour de nombreuses personnes présentes à la fête, il s’agissait d’un événement « à ne pas manquer ». Les responsables du musée et les donateurs sélectionnés pour rencontrer directement Harris ont été testés au préalable, mais les exigences initiales pour le reste des invités de montrer une preuve de vaccination et de porter des masques sans manger ni boire ont été abandonnées la semaine dernière en raison du faible nombre de cas de covid dans DC NGA Le président David Rubenstein a déclaré qu’il avait été «testé deux fois aujourd’hui et donc je sais que je vais bien. Et je viens d’être vacciné avec mon quatrième rappel aujourd’hui. J’essaie d’être prudent, mais il n’y a aucune garantie dans la vie.

Rubenstein a sauté le dîner Gridiron pour le match de demi-finale Duke-University of North Carolina NCAA à la Nouvelle-Orléans. Son duc bien-aimé n’a pas réussi (« C’est malheureux mais nous avons perdu. C’est la vie. Passons à autre chose. ») mais il était toujours reconnaissant : « J’étais censé aller à Gridiron. Je suis content de ne pas y être allé parce que tout le monde est tombé malade.

Tandis que le Les cas post-Gridiron ont fait sensation, il est impossible de savoir quels invités asymptomatiques sont entrés dans le dîner avec le virus et qui en sont sortis – la question «l’a apporté ou l’a attrapé». Une preuve de vaccination était requise, mais les invités se sont étroitement mêlés pendant des heures dans des quartiers étroits sans masque. Cela étant dit, personne ne sait à quel point le dîner lui-même est à blâmer.

Parmi les autres participants qui ont été testés positifs, citons le représentant Joaquin Castro (D-Tex.), le représentant Adam B. Schiff (D-Calif.) Et Jamal Simmons, directeur des communications pour Harris.

La sœur du président, Valerie Biden Owens, était également invitée et a dû promouvoir virtuellement son nouveau livre après avoir été testée positive mercredi. (La Maison Blanche a déclaré qu’elle n’avait pas été en contact étroit avec son frère.) Vendredi après-midi, plus de 50 participants avaient été testés positifs, soit environ 8% des invités.

Des dizaines de nouvelles infections à coronavirus signalées après le dîner Gridiron

Pelosi, qui n’était pas au dîner, a annoncé jeudi qu’elle avait été testée positive, deux jours après avoir rejoint le président Biden et l’ancien président Barack Obama à la Maison Blanche pour célébrer l’inscription record à Obamacare. Géorgie sénateur. Raphael G. Warnock (D) a également annoncé qu’il était positif cette semaine.

Il serait injuste de dire que Washington est blasé de contracter le coronavirus – c’est toujours une pandémie, après tout. Mais l’état d’esprit a changé et, pour les vaccinés, un test positif a peu de chances d’entraîner une maladie grave. Le désir de revenir à la normale – les collectes de fonds, les dîners, les bavardages – a pris le pas sur la peur que la plupart des gens ressentaient au début de la crise.

Le mois dernier a vu une reprise du genre d’événements organisés tout le temps à DC avant la pandémie. Le président Biden était présent le gala annuel des Ireland Funds, bien que tôt dans la soirée, le Premier ministre irlandais ait été informé d’un test positif et ait dû partir. Le dîner Gridiron – rempli de responsables de l’administration, de membres du Congrès et d’élite des médias et des affaires – a accueilli 630 personnes. Les traiteurs locaux disent qu’ils ne reçoivent aucune annulation pour les fêtes à venir.

Cette semaine encore, la philanthrope Adrienne Arsht a célébré son 80e anniversaire chez elle pour 150 de ses amis les plus proches. Il se tenait sous une immense tente ; aucun test requis car tous les invités avaient été vaccinés. L’ancien secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, a organisé un petit dîner pour marquer le dévoilement de son portrait officiel. L’ambassadrice britannique Karen Pierce a organisé un dîner dans sa résidence pour la White House Historical Association afin d’honorer son exposition sur les visites de la reine à Washington.

Comme Pierce aime à le dire : « La diplomatie est un sport de contact. Tout en suivant bien sûr les directives et réglementations appropriées du CDC du District de Columbia.

Comme pour tant de choses dans la vie, cela dépend de combien quelqu’un veut se montrer. Pour beaucoup lors de l’ouverture de la NGA, il y a eu peu de débat.

“Beaucoup de gens n’allaient pas manquer ça”, a déclaré le directeur adjoint Eric Motley. “La nature historique de ce moment particulier à la National Gallery a en quelque sorte transcendé de nombreuses inquiétudes et angoisses quant à ce qu’il faut aller et quoi ne pas aller, même à la lumière de Gridiron.”

Personnellement, Motley a déclaré qu’il portait toujours des masques et décidait d’assister à des fêtes en fonction de la taille et de la liste des invités. “S’il s’agit d’un très grand événement qui dépasse quelques centaines de personnes, j’ai tendance à ne pas y aller”, a-t-il déclaré. « Si j’y vais, je m’entoure de gens que je connais. Qui aide. Mais c’est comme la grippe – n’importe qui peut attraper ce covid en constante évolution. Je prends des risques en sachant que l’expérience va être enrichissante et significative.

Ce qui nous amène au prochain dîner de l’Association des correspondants de la Maison Blanche, la célébration annuelle scintillante de la presse, de la présidence et de l’idée que nous pouvons vraiment tous nous entendre. Le président Donald Trump a rejeté l’événement chaque année où il était au pouvoir; Le président Biden n’a pas officiellement annoncé ses plans mais devrait résumer la tradition de torréfaction et de toastage présidentiel bon enfant; Trevor Noah, qui vient d’animer les Grammys, est le célèbre conférencier.

C’est peut-être pourquoi le président de la WHCA, Steven Portnoy, a insisté cette semaine sur le fait que le le spectacle continuera. Pour réduire les chances que le dîner de 2 500 personnes devienne un événement à grande diffusion, l’organisation exige que chaque invité présente la preuve d’un test de coronavirus négatif effectué le jour du dîner du 30 avril. La WHCA n’exige pas de preuve de vaccination sur la théorie selon laquelle la plupart des personnes présentes sont déjà vaccinées et renforcées.

Les protocoles pour les événements auxiliaires ne sont pas encore clairs, mais les soirées avant et après sont traditionnellement bondées – la combinaison de l’alcool gratuit et de l’observation de célébrités s’est toujours avérée irrésistible.

Le dîner est toujours dans deux semaines. Le Congrès vient de quitter Washington pour les vacances de Pâques ; la sous-variante BA.2 d’omicron continue de se répandre rapidement dans tout le pays. On ne sait pas quel nom de liste A sera le prochain.

Une personne qui ne sera pas là est Rubenstein. « C’est plein à craquer », dit-il. « Celui-là est toujours trop encombré. Je pense qu’ils peuvent vivre sans moi.

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