Les écoles publiques de la Caroline du Nord sont vitales pour l’économie et la citoyenneté

Nous, les premiers baby-boomers, avons parcouru le primaire, le collège et le lycée dans les années 1950 et 1960. Notre éducation s’est déroulée dans le contexte du mouvement des droits civiques et de la guerre froide, ainsi que de la course à l’espace entre les États-Unis et l’Union soviétique.

La mobilisation pour concourir dans les armes et les fusées a poussé les écoles américaines à fournir des doses plus élevées de mathématiques et de sciences comme base pour renforcer les prouesses technologiques de la nation. Au cours de ma dernière année de lycée, par exemple, j’avais un cours quotidien combiné de calcul et de physique de 2 heures et demie.

(Une anecdote mémorable de la mobilisation pour la course à l’espace proclamée par le président Kennedy : à l’été 1969, lors d’une mission en tant que stagiaire dans un journal à Washington, je me suis tenu sous l’avion des frères Wright dans le Smithsonian pour interviewer des visiteurs le jour où deux Les Américains sont devenus les premiers hommes à marcher sur la lune.)

Aujourd’hui, un demi-siècle plus tard, la jeune cohorte de la génération Z remplit les écoles du pays à une époque différente, mais non moins difficile. La présidence Trump en rupture avec les normes, l’insurrection au Capitole des États-Unis, l’invasion russe de l’Ukraine, la montée des autocraties à l’étranger et la polarisation à l’intérieur se combinent pour élever l’avenir de la démocratie elle-même comme une question prioritaire.

Le tempérament de l’époque exige un examen renouvelé et attentif des rôles, des responsabilités et des objectifs de l’éducation publique. Les écoles offrent à la fois une élévation individuelle et un enrichissement sociétal; ils font partie intégrante de l’infrastructure des institutions privées et publiques qui offrent des opportunités dans une société capitaliste et démocratique. Il est utile d’examiner les objectifs des écoles publiques dans trois grandes catégories.

  1. Surtout dans le Sud, les décideurs politiques, les défenseurs et les commentateurs ont trouvé que la nécessité économique était leur argument le plus fort pour renforcer l’éducation publique. Le cas économique fait appel aux entreprises influentes et traverse les lignes partisanes – et les données le confirment.

    À l’aide des données de 2019, le Bureau of Labor Statistics des États-Unis calcule le revenu hebdomadaire médian de 1 248 $ pour les adultes titulaires d’un baccalauréat, de 887 $ pour les titulaires d’un diplôme d’associé et de 746 $ pour les diplômés du secondaire sans autre formation. «Chaque niveau d’éducation que vous terminez», déclare le BLS, «peut vous aider à développer plus de compétences, vous donner accès à des professions mieux rémunérées et signaler que vous êtes en mesure de mener à bien des tâches importantes, telles que planifier à l’avance et respecter les délais. , que les employeurs apprécient.

    En Caroline du Nord, de meilleures écoles ont longtemps été un élément clé du développement d’une économie plus diversifiée avec des emplois bien rémunérés. Au sortir de la perturbation de la pandémie de COVID-19, l’État poursuit un objectif adopté de 2 millions d’adultes, âgés de 25 à 44 ans, titulaires d’un diplôme universitaire ou d’un diplôme lié au travail d’ici 2030.

  2. Les Américains, bien sûr, vivent leur vie dans de nombreuses dimensions, sans se limiter à leur travail rémunéré. Ce sont des parents, des consommateurs, des voisins, des amateurs de sport, des lecteurs et des fidèles. Ils apportent également leur éducation à porter dans les communautés où ils vivent.

    L’éducation permet aux gens de mieux prendre soin de leur santé, de devenir des acheteurs avertis de produits de consommation et, en s’appuyant sur l’amour des parents pour les enfants, de faire des choix éclairés en matière de parentalité. L’éducation imprègne également les gens d’une appréciation plus profonde pour écouter, regarder et approfondir les œuvres d’art sur papier, écran et appareil numérique.

    En formant des personnes entières qui agissent de manière éthique, qui pensent de manière critique et qui construisent des communautés, les écoles servent non seulement les individus mais aussi la nation, les États et les comtés.

  3. Tout comme l’économie moderne a besoin de penseurs flexibles et de résolveurs de problèmes en tant qu’entrepreneurs, chercheurs et travailleurs, la vie publique américaine a besoin de penseurs flexibles et de résolveurs de problèmes capables d’analyser les informations et d’exercer leur jugement lors des élections et des débats sur les questions publiques. Une simple recherche sur Internet révèle une multitude de citations des pères fondateurs, des initiateurs du mouvement des écoles publiques, des défenseurs des droits civiques, des universitaires, des juges et des présidents, tous véhiculant le point essentiel selon lequel une population éduquée est une pierre fondamentale de l’autonomie. .-gouvernement.

    Pendant plus de deux siècles, les écoles américaines ont été des instruments clés pour « américaniser » les vagues d’immigrants. Les écoles réunissent dans un même lieu des jeunes de familles différentes, de races et de classes économiques différentes.

Les écoles ont réagi à l’industrialisation et à la course à l’espace du milieu du XXe siècle en mettant l’accent sur les sciences et les mathématiques. Ce moment controversé avec la santé de la démocratie en cause exige que les jeunes Américains reçoivent une éducation solide et complète dans les sciences humaines de l’histoire, de l’éducation civique et de la littérature. Après tout, inculquer la citoyenneté et forger e pluribus unum fait partie des grands objectifs de l’école.

Ferrel Guillory

Ferrel Guillory est directeur du programme de vie publique et professeur de pratique à l’UNC Hussman School of Journalism and Media, et vice-président d’EducationNC.

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