Les confinements à Shanghai et dans d’autres villes chinoises constituent une menace croissante pour l’économie

Shanghai – qui abrite le principal centre financier de Chine et certains de ses plus grands ports maritimes et aéroports – est en confinement depuis 12 jours, et il n’y a aucun signe de fin.

Les petites entreprises ont été durement touchées, les magasins et les restaurants étant contraints de fermer. Tesla, ainsi que de nombreux fabricants chinois et taïwanais, ne savent pas quand ils pourront redémarrer leurs usines. Pendant ce temps, les retards portuaires s’aggravent et les taux de fret aérien montent en flèche, ce qui exerce encore plus de pression sur le commerce mondial.

Les restrictions strictes ont dissipé toute attente selon laquelle le pays pourrait assouplir son approche de tolérance zéro envers Covid-19.

“Les cas émergents à Shanghai ont convaincu les principaux dirigeants qu’il n’y a pas de juste milieu entre zéro-Covid et vivre avec Covid. À partir de maintenant, le verrouillage instantané pourrait être la stratégie dominante”, a déclaré Larry Hu, économiste en chef pour la Grande Chine chez Macquarie, dans un rapport de recherche cette semaine.

Le président Xi Jinping s’est engagé à “minimiser” l’impact économique de sa politique Covid, mais la détérioration de la situation à Shanghai – et le verrouillage prolongé – soulèvent des questions difficiles sur l’approche de Pékin face aux épidémies d’Omicron, une variante beaucoup plus infectieuse du virus d’origine.

“La variante d’Omicron est hautement contagieuse, et il est devenu de plus en plus difficile pour la Chine d’atteindre ses objectifs” zéro-Covid “alors que la plupart des autres pays optent pour une approche” vivre avec Covid “”, a déclaré Ting Lu, directeur général et économiste en chef pour la Chine. Nomura, a écrit dans une note plus tôt cette semaine.

Il pense que l’augmentation des cas en Chine et l’escalade des blocages à Shanghai et dans plusieurs autres villes supprimeront l’activité dans un large éventail de secteurs, notamment les services en personne, les voyages, la logistique, la construction et certaines industries manufacturières.

“Les coûts économiques pourraient être stupéfiants”, a déclaré Lu, Ajoutant que les investisseurs mondiaux pourraient “sous-estimer” l’impact de la politique zéro-Covid de la Chine sur son économie et les marchés.

Entreprises en difficulté

Depuis le mois dernier, des confinements complets ou partiels ont été mis en place dans environ 23 villes, selon les dernières estimations de Nomura. Ces villes comptent environ 193 millions d’habitants combinés – 13,6% de la population chinoise – et contribuent pour 23 billions de yuans (3,6 billions de dollars) au PIB – 22% de l’économie du pays.

“Ces chiffres pourraient considérablement sous-estimer l’impact total, car de nombreuses autres villes ont été testées en masse district par district, et la mobilité a été considérablement restreinte dans la plupart des régions de Chine”, a déclaré Lu.

Tesla incapable de redémarrer la production de Shanghai lundi
Jeudi, au moins 40 entreprises chinoises avaient été contraintes de suspendre leurs opérations à Shanghai et dans d’autres régions, selon des documents déposés en bourse à Shanghai, Shenzhen et Pékin.
Pendant ce temps, plus de 90 entreprises taïwanaises ont signalé que leurs opérations à Shanghai et dans la ville voisine de Kunshan ont été affectées par les fermetures, notamment le fabricant de circuits imprimés Unimicron Technology et le grand fabricant de vélos Giant Manufacturing, selon des documents déposés à la Bourse de Taiwan.

blessures croissantes

La Banque mondiale et certaines banques d’investissement ont récemment averti que les dommages causés par la politique zéro Covid de la Chine à l’économie s’aggravent.

La Banque mondiale a réduit mardi les prévisions de croissance de la Chine pour 2022, estimant que la deuxième économie mondiale connaîtra désormais une croissance de 5 % cette année, en forte baisse par rapport aux 8,1 % de l’année dernière. C’est également inférieur à l’objectif officiel de la Chine d’environ 5,5 %.

“La poursuite des politiques chinoises zéro-Covid face à la variante Omicron nuira à l’activité économique en Chine et aura des retombées négatives sur le reste de la région”, a déclaré la Banque mondiale dans sa dernière mise à jour économique pour la région Asie de l’Est et Pacifique. .

Goldman Sachs a maintenu lundi sa prévision de croissance pour 2022 pour la Chine à 4,5%, un point entier en dessous de l’objectif de croissance officiel. Mais la banque a souligné que la dernière épidémie et le verrouillage à Shanghai commencent à “peser plus lourdement” sur l’activité économique en Chine.

Citi, quant à lui, a déclaré que la vague Omicron pourrait faire baisser la croissance du PIB chinois de 1 point de pourcentage au premier trimestre. Une vague Omicron prolongée pourrait déduire entre 0,6 et 0,9 point de pourcentage de la croissance du PIB au deuxième trimestre, a-t-il estimé dans un rapport cette semaine.

Ça pourrait empirer

Le verrouillage de Shanghai survient à un moment où l’économie du pays est déjà en difficulté.

Les services et la fabrication ont été durement touchés le mois dernier. L’indice Caixin des directeurs d’achat (PMI) pour les services a enregistré sa plus forte baisse depuis la première épidémie de Covid-19 à Wuhan en février 2020.

Le PMI manufacturier de Caixin s’est également contracté au rythme le plus rapide en deux ans. La détérioration des conditions économiques s’est également reflétée dans données PMI officielles.

Les données d’avril pourraient être encore pires, ont averti les économistes, alors que les blocages se poursuivent nuire à la demande intérieure.

“Après plusieurs séries de fermetures, de nombreuses personnes sont épuisées, au chômage ou sous-employées, et ont épuisé leurs économies à un niveau auquel elles doivent maintenant réduire leurs dépenses”, a déclaré Lu de Nomura.

effets d’entraînement

La crise en Chine est aussi un problème pour le monde.

La Banque mondiale a qualifié le ralentissement de la Chine de l’un des principaux chocs auxquels sont confrontées les économies asiatiques cette année, avec la guerre en Ukraine et les hausses de taux par la Fed.

La situation à Shanghai, qui possède le plus grand port à conteneurs du monde, a aggravé les retards d’expédition, mettant davantage de pression sur les chaînes d’approvisionnement mondiales. Bien que les autorités chinoises aient déclaré que le port de Shanghai restait opérationnel, les données de l’industrie ont montré la semaine dernière que le nombre de navires en attente de chargement ou de déchargement avait grimpé en flèche pour atteindre un niveau record.

“Les fermetures affectent les chaînes d’approvisionnement sous de nombreux angles, notamment les fermetures d’usines, les ralentissements des ports et les pénuries de chauffeurs routiers”, a déclaré Zvi Schreiber, PDG de la plateforme de réservation de fret Freightos basée à Hong Kong.

Pourquoi le gâchis de la chaîne d'approvisionnement mondiale s'aggrave

Cela pourrait provoquer des “pressions inflationnistes supplémentaires” sur les biens importés de Chine.

Les taux de fret aérien augmentent également. Tous les vols de passagers vers Shanghai, l’un des aéroports les plus fréquentés au monde, ont été annulés. Schreiber a déclaré que les taux de fret aérien entre Shanghai et l’Europe du Nord avaient bondi de 43% la semaine dernière par rapport au niveau d’avant l’épidémie.

Les fermetures d’usines à Shanghai et dans les villes voisines pourraient aggraver les perturbations des principales chaînes d’approvisionnement de l’électronique et de l’automobile.

Par exemple, Unimicron Technology, basée à Kunshan, fournit des cartes de circuits imprimés à des clients tels qu’Apple, tandis qu’Eson Precision est une filiale de Foxconn, qui fabrique des iPhones. Eson Precision fournit également des composants à Tesla.

“Il est très probable qu’étant donné la gravité de l’épidémie actuelle en Chine, les chaînes d’approvisionnement de l’électronique et de l’automobile connaîtront des perturbations importantes en raison de pannes de fournisseurs dans les 7 à 10 jours à venir”, a déclaré Julie Gerdeman, PDG de la société d’analyse de la chaîne d’approvisionnement Everstream.

— Le bureau de Pékin de CNN a contribué à ce rapport.

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