L’Arizona attribue 26 licences de dispensaire de cannabis «d’équité sociale»

Après des mois de poursuites, de débats houleux et d’anticipation, l’Arizona a maintenant attribué ses licences de dispensaire de cannabis «d’équité sociale» par tirage au sort.

Vingt-six candidats ont touché le jackpot. La valeur d’une licence, la dernière des 169 que l’État accordera, se chiffre en millions. Et les chances de gagner étaient minces : un candidat donné ne pouvait soumettre que deux billets dans un pool de loterie de 1 301.

Beaucoup de ces candidats ont travaillé avec de grandes sociétés de cannabis et des investisseurs pour passer par le processus de candidature compliqué et coûteux pour participer au tirage au sort. Et une première enquête sur les résultats montre que ces entreprises ont gagné gros : la majorité des gagnants, selon phoenixnewtimes‘examen initial, sont des applications soutenues par de grandes sociétés de cannabis ou des investisseurs.

Pourtant, chaque entreprise ou entité qui postulait devait appartenir à 51% à une personne qui satisfaisait aux exigences d’équité sociale de l’État. Le programme, qui vise à redonner aux communautés lésées par la guerre contre la drogue, était ouvert aux personnes qui répondaient à une série d’exigences, notamment le niveau de revenu, les charges passées sur le pot et le code postal.

Malgré des semaines d’anticipation, la scène du dessin de vendredi semblait étrangement peu dramatique.

Le dessin a eu lieu dans une salle de conférence ordinaire du bâtiment du département des services de santé de l’Arizona, au centre-ville de Phoenix. Une douzaine de journalistes et de vidéastes se sont déplacés, aux côtés du personnel de l’ADHS et d’au moins un candidat à l’équité sociale qui avait demandé à regarder en personne. Sur une table au fond de la pièce se trouvait un moniteur.

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Des auditeurs indépendants préparent le système de loterie au siège du Département des services de santé de l’Arizona.

katya schwenk

Deux associés du cabinet comptable Henry+Horne ont été chargés de gérer le dessin. À 13 heures, après une brève introduction, l’un des hommes a appuyé sur un bouton sur l’écran de l’ordinateur et les 26 gagnants ont été compilés. Il y avait peu de fanfare à part les applaudissements prudents du public.

Désormais, tous les yeux seront tournés vers les gagnants.

À ce stade, nous savons que la plupart des candidatures gagnantes — plus des deux tiers, en Temps nouveaux’ comptent – ​​étaient soutenus par des sociétés de cannabis qui détenaient déjà des licences de dispensaire ou d’autres investisseurs. Ce n’est guère une surprise, étant donné que ces investisseurs ont soutenu la majorité des candidats du pool.

En février, à Temps nouveaux Une analyse a révélé que près de 60 % des quelque 1 500 candidatures avaient des liens avec des entreprises sponsors. Ce pourcentage a peut-être légèrement changé lors de l’examen des candidatures par le ministère, au cours duquel environ 200 candidatures ont été éliminées. Au final, 1 301 candidatures ont été retenues.

Voici notre répartition des 26 gagnants :

Cinq candidatures liées à deux sociétés fictives basées dans le Wyoming – dont la propriété est encore inconnue – ont été sélectionnées dans le tirage au sort.

Ces deux sociétés écrans, Helping Handz, LLC et Investing In the Future, LLC, toutes deux enregistrées à Cheyenne, Wyoming, ont soutenu 204 candidatures à la loterie. Leur relation précise avec ces candidats est inconnue.

Certaines des plus grandes sociétés de cannabis de l’Arizona – qui ont toutes sollicité de manière agressive pour s’associer et parrainer des candidats à l’équité sociale – ont également obtenu de gros résultats vendredi.

Quatre candidats qui se sont associés à Mohave Cannabis Co., une société de pots multi-états fondée en Arizona, ont obtenu des licences. Les candidats de Mint Dispensary, une autre grande société de cannabis de l’État, ont remporté deux licences. Trois autres licences ont été attribuées à des candidats qui se sont associés à Copperstate Farms, également connu sous le nom de Sol Flower, qui prétend être le plus grand fournisseur de cannabis de l’État.

Une licence est allée à un candidat qui s’est associé à Social Partners, LLC – la société au centre de Temps nouveaux‘enquête sur les licences d’équité sociale.

Un contrat que Social Partners, LLC, a proposé à un candidat a été décrit comme “profondément prédateur” par des experts. Il a créé une société de gestion tierce pour siphonner les bénéfices générés par le dispensaire, laissant le demandeur d’équité sociale sans rien à moins qu’il ne vende ses actions. Il n’est pas clair si tous les candidats qui ont travaillé avec Social Partners, LLC, ont signé un tel accord.

Enfin, une application – Arizona Tree Equity 2, LLC – est liée à Giving Tree Dispensary, une société de cannabis basée à Phoenix.

Selon notre décompte, cela fait 18 demandes liées à des investisseurs – laissant huit qui sont indépendants, du moins sur la base de ce qui peut être glané dans les archives publiques.

L’une, AMY Investments, appartient à deux femmes à Phoenix et Scottsdale. Un autre répertorie son lieu d’affaires comme une taqueria familiale à Phoenix. L’un répertorie son lieu d’affaires comme une boîte postale à Bylas, en Arizona, une communauté non constituée en société sur la réserve indienne de San Carlos Apache.

Vous pouvez voir la liste complète des gagnants sur le site Web de l’ADHS ici.

Cliquez pour agrandir Les spectateurs regardent les gagnants des licences s'afficher.  -KATYA SCHWENK

Les spectateurs regardent les gagnants des licences s’afficher.

katya schwenk

Il est clair que vendredi signifiait une victoire majeure pour certaines des plus grandes sociétés de cannabis de l’Arizona, dont certaines ont déjà le contrôle de plusieurs licences de dispensaires. Ce que cela signifiera pour les candidats qui se sont associés à eux est plutôt inconnu.

“Nous sommes très heureux que nos nouveaux partenaires se lancent dans l’industrie”, a écrit Curtis Devine, propriétaire de Mohave Cannabis Co., dans un e-mail à Temps nouveaux après le dessin. “Nous avons des réunions pendant le week-end pour faire avancer les choses afin de respecter les délais de l’État.”

Mohave a, dans le passé, refusé de partager les détails de ses contrats avec les candidats, en raison d’accords de non-divulgation. Devine a précédemment déclaré qu’ils étaient “conformes” aux objectifs du programme.

Celeste Rodriguez, critique de longue date du programme et partenaire de la société de cannabis Acre 41, s’est dite “déçue”, bien qu’à peine surprise, par les résultats du tirage au sort. Depuis près d’un an, Rodriguez a averti que les règles souples du programme garantiraient que les licences tomberaient rapidement entre les mains des principaux acteurs du cannabis.

“Mais cela ne nous empêchera pas de poursuivre notre combat pour faire en sorte que ceux qui méritent vraiment l’équité sociale et la justice reçoivent le soulagement dont ils ont désespérément besoin”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle estimait que l’État ne servait pas “le meilleur intérêt de ceux affectée négativement par les lois sur la marijuana.

Désormais, cependant, les licences sont entre les mains de ces 26 candidats, qui seront chargés de créer une entreprise. Beaucoup ont prédit que les licences changeraient rapidement de mains. Les gagnants pourraient également être confrontés à des problèmes de zonage et à tous les défis bureaucratiques liés à la mise en place d’un dispensaire physique dans une industrie réglementée.

Pour les gagnants, au moins, ce n’est que le début.

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