Greg Abbott du Texas se rapproche de Big Tech mais méprise les médias sociaux

gouverneur du Texas Greg Abbott s’est présenté comme «prenant position» contre Big Tech – mais certains critiques disent que c’est un regard maladroit alors qu’il se démène pour attirer des emplois de la Silicon Valley.

Le gouverneur de 64 ans – qui a remporté le mois dernier la nomination du GOP pour poursuivre un troisième mandat à la tête du Lone Star State – a révélé un projet de loi au printemps dernier qui empêcherait les sociétés de médias sociaux comptant plus de 50 millions d’utilisateurs de censurer ou d’interdire les Texans ou leur teneur.

Abbott a écrit un éditorial dans le Washington Post, a fait des apparitions à la télévision et a organisé une conférence de presse annonçant qu’il présenterait la législation et a ensuite organisé un événement de presse éclaboussant pour la promouvoir.

Six mois plus tard, le projet de loi a échoué à l’Assemblée législative du Texas, comme les initiés s’y attendaient largement.

C’est même alors qu’Abbot a fait des efforts inhabituels pour le compte de grandes entreprises technologiques qui cherchent à se développer au Texas, notamment Apple, Google et la société mère de Facebook, Meta.

L’année dernière, alors qu’Abbott s’efforçait d’inciter Facebook à construire un grand centre de données au Texas, le projet Tech Transparency a cherché à obtenir les communications d’Abbott avec Facebook par le biais d’une demande en vertu de la Freedom of Information Act. Abbott a demandé au bureau du procureur général du Texas, Ken Paxton, d’intervenir et de bloquer la demande du groupe de surveillance, selon le Texas Tribune.

Le gouverneur Abbott et le procureur général Paxton sont en désaccord sur l’opportunité d’enquêter sur les entreprises technologiques.
Robert Daemmrich Photographie Inc.

Abbott a fait valoir que les messages contenaient des informations privilégiées, selon le rapport. Les messages n’ont pas encore été rendus publics. La semaine dernière, Meta a annoncé qu’elle commencerait la construction d’un centre de données de 800 millions de dollars et de 900 000 pieds carrés à Temple, au Texas.

“Abbott est très à l’aise avec Facebook”, a déclaré une source bien informée au Post. “La raison pour laquelle il ne veut pas de communications publiques est que cela montre des liens embarrassants avec Facebook.”

Un porte-parole d’Abbott n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Abbott, quant à lui, a “fortement découragé” Paxton de mener une série d’enquêtes antitrust multi-États très médiatisées sur des entreprises technologiques telles qu’Apple, Meta, Google et Amazon, selon une source proche de la situation.

En février, Paxton a poursuivi Facebook, alléguant que la société avait pris à tort les données biométriques des utilisateurs sans leur consentement. Paxton a également fait de Google une cible – il a lancé trois poursuites contre la société alléguant que Google induisait en erreur et trompait les utilisateurs, accusant plus récemment Google de suivre les emplacements des utilisateurs sans autorisation.

abbott
Le gouverneur Abbott a critiqué les grandes technologies alors même qu’il cherchait à faire entrer d’énormes entreprises technologiques dans l’État.
Getty Images

En effet, la relation du couple s’est détériorée alors que les poursuites de Paxton contre les entreprises technologiques ont provoqué des frictions, selon des sources. “Leur relation s’est détériorée”, a déclaré une source proche des hommes au Post. «La tension vient en partie de la concentration de Paxton sur les poursuites contre les entreprises Big Tech tandis qu’Abbott cherche à courtiser les mêmes entreprises.

Ailleurs, Apple – qui s’est engagé à construire un campus d’un milliard de dollars à l’extérieur d’Austin – bénéficie d’un abattement de 65 % sur les taxes foncières pendant 15 ans. C’est malgré le fait que le Texas n’impose pas le revenu et dépend donc fortement des impôts fonciers. Plus inhabituel est le don de 25 millions de dollars d’Abbott à Apple par le “Texas Enterprise Fund”, une branche de développement économique de l’État contrôlée par Abbott.

“Greg Abbott est redevable à Big Tech”, a déclaré à The Post un stratège du GOP qui a parlé sous couvert d’anonymat. “J’ai pris des centaines de milliers de dollars [in campaign donations] d’Apple et de Google et leur a accordé plus de 25 millions de dollars d’allégements fiscaux.

Deux des protégés d’Abbott de ses jours en tant que procureur général du Texas se sont ensuite intégrés à la technologie. David Edmonson, qui a été juriste lorsqu’Abbott était procureur général du Texas, dirige maintenant la région sud-est de TechNet, un groupe de défense des grandes technologies. Jim Sheer, ancien chef de division adjoint pendant le mandat d’Abbott en tant qu’AG, est maintenant un lobbyiste clé pour Google.

abbott et paxton
La relation entre le gouverneur du Texas et le procureur général s’est détériorée.
Joël Martinez

Dans le même temps, Abbott a fait entrer des initiés de la technologie dans le gouvernement de l’État – en nommant un cadre de Google qui gère la dotation en personnel au Texas au Conseil consultatif du programme Jobs and Education for Texas Grant.

“Pour dire que vous combattez les Big Tech tout en les courtisant ouvertement … les gens doivent savoir que c’est là qu’il se trouve”, a déclaré Jon Schweppe, directeur des politiques et des affaires gouvernementales chez American Principles Project à The Post. “Cela vous fait vous demander à quel point il est sérieux.”

Abbott s’est également appuyé sur des entreprises technologiques pour soutenir sa campagne. Le principal lobbyiste d’Apple, Marc Rodriguez, a fait don de 20 000 $ au gouverneur depuis 2018. Rodriguez a également dépensé 5 700 $ pour couvrir les dépenses de plusieurs collectes de fonds organisées par Abbott. Une autre lobbyiste d’Apple, Jennifer Rodriguez, a fait don de 7 500 dollars à Abbott depuis 2020. McGuire Woods, qui fait pression au nom d’Apple et de Google, a donné 20 000 dollars à Abbott depuis 2015.

“Si vous ne voulez pas que les gens remettent en question vos motivations, ne prenez pas leur argent”, ajoute Schweppe.

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