Éditeur : Les précautions contre la grippe aviaire protègent l’économie de la Pennsylvanie

Il y a de fortes chances qu’une poule ou un œuf mangé quelque part aux États-Unis provienne de Pennsylvanie.

L’État Keystone est le quatrième plus grand producteur de volaille en Amérique. Le département américain de l’Agriculture évalue le nombre de poulets à 201 millions, sans compter les autres volailles d’élevage telles que les dindes et les canards. La volaille représente plus de 20 % de la valeur économique de l’agriculture, la plus grande industrie de l’État.

La grippe aviaire peut être une menace énorme. Pendant 40 ans, les épidémies périodiques ont largement ignoré les troupeaux de Pennsylvanie, mais cela ne rend pas l’impact potentiel moins effrayant.

Cela peut être particulièrement alarmant dans le sillage du covid-19. Pendant des décennies, on nous a dit qu’une autre pandémie comme l’épidémie de grippe de 1918 pourrait se reproduire, mais au fur et à mesure que les années passaient et que cela ne se produisait pas, il était facile de penser que cela ne se produirait jamais. Nous savons maintenant avec certitude que ces menaces peuvent se concrétiser.

Et il est difficile de mettre un masque sur un poulet.

Non, vraiment, en matière de grippe aviaire, l’idée de prévention est prise au sérieux car les oiseaux refusent de se distancier socialement. Cela signifie qu’un oiseau infecté peut entraîner l’abattage du troupeau pour éviter la propagation. Plus de 22 millions d’oiseaux américains ont été tués en 2022, ce qui en fait la pire épidémie en sept ans.

Cette année-là, le ministère de l’Agriculture a conseillé des protocoles stricts de biosécurité qui reflétaient les quarantaines covid. Si vous êtes allé à une foire de comté en 2015, vous n’avez probablement pas vu de poulets. De nombreux groupes FFA et 4H ont rivalisé avec des images ou des découpes de leur volaille parce qu’ils n’étaient pas autorisés à les apporter de peur de propager des maladies.

La grippe aviaire ne présente aucune menace pour la santé humaine. Le danger pour les personnes est tout économique.

Pour les agriculteurs – en particulier les petits indépendants – l’idée de détruire un troupeau revient à incendier un restaurant ou un magasin. C’est la destruction des moyens de subsistance, mais c’est aussi le seul moyen de préserver le potentiel de continuer. C’est pourquoi les éleveurs de volailles ne ménagent pas leurs efforts lorsqu’il s’agit de protéger leurs troupeaux.

L’autre impact concerne les consommateurs. Si vous pensez que les œufs et les ailes sont chers maintenant avec l’inflation des prix des denrées alimentaires, les agriculteurs contraints d’abattre de plus en plus d’oiseaux ne feront qu’augmenter le coût d’une douzaine d’œufs à l’épicerie ou d’une douzaine d’ailes au bar.

Le fait que la Pennsylvanie n’ait pas encore été touchée par la grippe n’est pas une raison pour que l’État ignore les précautions. C’est une raison de les adopter pour le bien de notre plus grande industrie et de nos factures d’épicerie individuelles.

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