Dure vérité: l’application de médias sociaux de Trump suit une longue série d’entreprises ratées | atout de donald

À tous points de vue, Truth Social, la plateforme de médias sociaux de Donald Trump, a connu des débuts difficiles.

L’engagement est faible, le flot initial de téléchargements de l’application s’est réduit à un filet et les premières démissions de son personnel supérieur ont commencé. Il est trop tôt pour dire s’il s’agit d’un raide, mais comme pour de nombreuses entreprises Trump qui ne parviennent pas à décoller, l’ancien président américain semble s’en laver les mains : il l’a à peine utilisé.

Le clone de Twitter, où les messages sont appelés «vérités», a été lancé avec de grandes attentes le jour du président de février. C’était brièvement l’application gratuite la plus téléchargée sur Apple. Mais trois semaines après le lancement de Truth Social, sa position dans le tableau des téléchargements est tombée à 116. La semaine dernière, il n’a pas réussi à briser le top 200. Un Une étude a révélé que les téléchargements ont échoué jusqu’à 95 %.

Il semble maintenant que Truth Social suive la même voie que Trump Steaks et Trump Vodka, pour n’en nommer que quelques-uns. Frapper le nom Trump sur un produit que d’autres produisent mieux ne fonctionne tout simplement pas – surtout maintenant.

Pourtant, à en juger par ses déclarations publiques, l’histoire était censée être très différente cette fois. “J’ai créé Truth Social… pour résister à la tyrannie des grandes technologies”, a déclaré Trump en octobre, 10 mois après avoir été définitivement banni de Twitter.

Mais les utilisateurs, dont beaucoup anticipent un canal direct vers Trump et la pensée trumpiste alors que l’ancien président se prépare pour une élection présidentielle de 2024, ont été profondément déçus par l’expérience Truth Social.

On estime que 1,2 million d’utilisateurs disposant de l’application Apple uniquement ont dû faire face à de longs délais d’attente pour accéder à la plate-forme. “Merci de nous rejoindre!” lit l’invite Truth Social. “En raison d’une demande massive, nous vous avons placé sur notre liste d’attente.” Même Trump semble rester à l’écart et n’a encore posté qu’une seule fois sur la plate-forme.

Pendant ce temps, Digital Word Acquisition Corp, le véhicule d’acquisitions spécial ou Spac, apportant la vérité sociale au public fait l’objet d’une enquête de la SEC. L’accord devait récompenser les investisseurs avec des millions – et Trump lui-même jusqu’à un milliard – mais la société a maintenant été secouée par un exode de cadres.

La semaine dernière, Josh Adams et Billy Boozer, les chefs de la technologie et du développement de produits de Truth Social, ont démissionné de l’entreprise. Le Washington Post a rapporté que les démissions sont intervenues après que le PDG de Trump Media & Technology Group, Devin Nunes, l’ancien membre du Congrès américain, a tenté d’installer ses propres alliés pour diriger l’entreprise.

Les problèmes de service de Truth Social surviennent alors que le PDG de Tesla, Elon Musk, est devenu le principal actionnaire de Twitter en acquérant une participation de 9,2 % dans la société ainsi qu’un siège au conseil d’administration.

Musk, qui a eu une série de démêlés avec les régulateurs financiers américains au sujet de divulgations financières faites sur les réseaux sociaux, a signalé qu’il prévoyait de plaider en faveur de changements sur la plate-forme où il compte 80,4 millions d’abonnés. Les actions sur Twitter ont augmenté de plus de 27 %.

Le mois dernier, il a demandé à ses abonnés si Twitter ne respectait pas les principes de la liberté d’expression. « La liberté d’expression est essentielle au fonctionnement d’une démocratie. Croyez-vous que Twitter adhère rigoureusement à ce principe ? » J’ai demandé.

Après que plus de 2 millions d’utilisateurs ont répondu, Musk a écrit: “Étant donné que Twitter sert de facto de place publique de la ville, ne pas adhérer aux principes de la liberté d’expression sape fondamentalement la démocratie.”

Avec la spéculation croissante selon laquelle Musk pourrait utiliser son pouvoir d’actionnaire et de membre du conseil d’administration pour restaurer Trump sur Twitter, où il avait 90 millions d’abonnés avant d’être radié après l’émeute du Capitole du 6 janvier, le but et le sort de Truth Social sont en jeu.

Trump Media & Technology Group, l’entreprise de Trump qui, selon les conseillers, deviendrait l’année dernière une “centrale médiatique”, a initialement présenté Social Truth comme la pièce maîtresse de ses ambitions pour contrer ce que l’ancien président appelle régulièrement les “faux médias d’information” et pour établir un réseau social. présence médiatique qui lui manque actuellement. Mais, selon le Post, Trump a « fumé en privé » à propos de la lenteur et des problèmes de Truth Social et a envisagé de rejoindre son rival Gettr.

Pour plusieurs raisons, Truth Social a peut-être été un pas trop loin, a déclaré David Carr de SimilarWeb. La société d’analyse estime les visiteurs de Truth Social à 200 000 par jour, à 70 % d’hommes, contre 1 million pour Gettr. Twitter en moyenne 217 millions.

“Dans le cas de Truth Social, Gettr et Parler avaient déjà émergé pour s’adresser au même public que Truth Social visait”, a déclaré Carr. “Il fallait donc qu’il soit 150 % meilleur, et jusqu’à présent, il n’a pas créé un grand engagement. . Si Trump avait publié une tonne de contenu et qu’il y avait vraiment une demande refoulée, peut-être que les choses auraient été différentes.

Mais l’échec apparent de Social Truth présente certaines vérités sur les médias sociaux eux-mêmes. La plupart des utilisateurs n’y viennent pas, à part peut-être Twitter avec son nombre relativement faible d’utilisateurs, pour la communication politique ; les conversations unilatérales inspirent rarement l’engagement, et les sites nécessitent un grand nombre d’utilisateurs et de trafic pour avoir un impact social.

“Les professionnels de la gestion communautaire que je connais parlent souvent du problème de la ‘partie vide’ de la façon dont vous obtenez la conversation à partir d’un point mort, et ce n’est pas un problème facile à résoudre”, a déclaré Carr.

Au cœur du problème se trouve ce que Joshua Tucker, codirecteur du NYU Center for Social Media and Politics, appelle les «effets de réseau». “Les sites de médias sociaux ont plus de valeur pour vous, plus les gens les utilisent. Comme un annuaire, il n’a aucune valeur s’il ne contient qu’un seul nom », a-t-il déclaré.

Une partie du problème de Truth Social était qu’il visait à exclure une grande partie de l’éventail politique. “Ils se sont attaqués à la partie Maga de la population, alors ils ont commencé avec une main attachée derrière le dos”, a déclaré Tucker. “C’est difficile à vendre, même avant les problèmes de lancement et de déploiement.”

Pourtant, Trump a été régulièrement sous-estimé dans le passé, a déclaré Tucker, “pourtant il semble en quelque sorte se prêter d’être un homme d’affaires assez infructueux à être un candidat politique incroyablement réussi”.

Truth Social a été créé pour contrer ce que de nombreux conservateurs qualifient de censure « annuler la culture » de la gauche. Mais en raison de sa domination conservatrice, la plate-forme de médias sociaux de Trump est devenue un média pour “les trolls, les experts autoproclamés et autodidactes, les théoriciens du complot, les chercheurs d’attention de tous bords”, a déclaré Mark Federman, de l’Université de Guelph-Humber.

«La motivation de Trump pour Truth Social était de… prendre le contrôle de son amplification vocale. C’est un échec, il a donc dû admettre sa défaite », a-t-il ajouté.

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