Aucun Sri Lanka, riche ou pauvre, n’est épargné alors que la crise économique s’aggrave | Affaires et économieActualités

Colombie, Sri Lanka- Les Sri Lankais, riches comme pauvres, en ont marre.

Frappés par une crise économique qui s’aggrave, les habitants des quartiers informels de la capitale, Colombo, disent qu’ils mangent la moitié de ce qu’ils avaient l’habitude de manger car les prix des denrées alimentaires ont doublé en moins d’un an. Dans les quartiers de la classe moyenne, les propriétaires de cafés, de boulangeries et de salons ont dû licencier du personnel et sont confrontés à la perspective de fermer complètement leur magasin, avec des coupures de courant de plusieurs heures et des revenus réduits qui éloignent les clients.

« Le pays tout entier est détruit », a déclaré une femme du district de Nugegoda à Colombo. “Même les chiens errants vivent mieux que nous.”

“Tout est cher”, a déclaré un autre. « Nous ne pouvons pas gérer.

Déclenché par une crise des changes, le Sri Lanka – une nation insulaire de 22 millions d’habitants – est aux prises avec son pire ralentissement économique depuis des décennies.

La crise des devises étrangères a empêché le gouvernement du président Gotabaya Rajapaksa de payer les importations de carburant et d’autres produits essentiels. Cela a entraîné des pénuries de carburant qui ont provoqué des pannes d’électricité pouvant durer jusqu’à 13 heures et interrompu le transport terrestre dans certaines parties du pays.

Les files d’attente pour le diesel, le gaz de cuisine et le kérosène sont monnaie courante, les personnes déclarant devoir faire la queue pendant des jours pour obtenir leurs rations. Selon la police, au moins deux personnes sont mortes en attendant dans la chaleur torride.

Les prix des médicaments ont également grimpé en flèche, tandis que la valeur de la roupie sri-lankaise a chuté de 30 % par rapport au dollar américain cette année, ce qui en fait la devise la moins performante au monde.

Le gouvernement Rajapaksa s’est tourné vers le Fonds monétaire international pour un plan de sauvetage et cherche également une aide financière de l’Inde, qui a fourni une ligne de crédit de 500 millions de dollars pour les importations de carburant en février et a approuvé une deuxième ligne de crédit de 1 milliard de dollars pour aider à atténuer les pénuries de produits essentiels en mars. .

Des Sri Lankais manifestent pour exiger la démission du président Gotabaya Rajapaksa, à Colombo, au Sri Lanka, le mardi 5 avril 2022 [Eranga Jayawardena/ AP]

Mais cela n’a pas fait grand-chose pour mettre fin à la crise, et des manifestations appelant à la démission du président ont éclaté dans tout le pays depuis début mars, deux ans après que la pandémie de COVID-19 a décimé l’un des secteurs économiques clés du Sri Lanka : le tourisme. Les manifestants scandant “Rentrez chez vous, Gota”, une référence au surnom du président, sont descendus dans les rues des villes et villages à différents moments de la journée.

À Colombo, une ville qui a subi des bombardements, des émeutes, des couvre-feux et des rationnements – principalement pendant la guerre civile de 26 ans au Sri Lanka contre les séparatistes tamouls, qui s’est terminée en 2009 – de nombreux habitants ont déclaré à Al Jazeera que c’était les moments les plus difficiles dont ils pouvaient se souvenir.

À Nugegoda, le long d’une rangée de maisons basses perchées sur les bords d’une voie ferrée, les habitants ont déclaré avoir à peine de quoi manger. Chandra Madhumage, qui a du mal à trouver du travail comme domestique depuis le début de la pandémie, craignait de manquer bientôt d’argent pour payer ses médicaments contre le diabète et l’hypercholestérolémie.

“C’est une catastrophe”, a déclaré la mère de trois enfants. “Comment pouvons-nous survivre?”

En face de la maison de Madhumage, DW Nimal, qui nettoyait les mauvaises herbes au bord de la route avec ses mains, a déclaré que lui aussi arrivait à peine à joindre les deux bouts. La majeure partie de ses revenus mensuels de 30 000 roupies sri-lankaises (100 dollars) est allée à la nourriture.

“J’en ai marre de cette vie”, a-t-il déclaré.

Plus loin sur la route, Gayan Kanchana, un chauffeur de tuk-tuk de 42 ans, a déclaré : “C’est le plus difficile que ça ait jamais été.”

Le père de deux enfants a déclaré qu’il recevait de moins en moins d’appels pour des locations, car le coût d’un trajet a augmenté en raison du doublement du prix de l’essence. Sa famille n’a plus les moyens d’acheter de la viande, du pain, du lait en poudre ou des œufs.

“Nous avions l’habitude de manger du poulet deux à trois fois par semaine”, a-t-il déclaré. “Maintenant, c’est juste du poisson séché et du riz.”

Les chiffres de la Banque centrale du Sri Lanka montrent que l’inflation dans le pays a augmenté de 18,7% en mars, par rapport à la même période l’an dernier. Les prix des denrées alimentaires ont bondi de 30,2 %, les oignons, le dhal et le riz coûtant le double de ce qu’ils coûtaient auparavant. Le prix des tomates a triplé, tandis que celui du curcuma, qui est importé, a quadruplé.

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Les vendeurs d’un marché de fruits et légumes à Narahenpita, dans le sud-est de Colombo, ont déclaré qu’ils avaient suffisamment de provisions, mais ont ajouté que les gens n’avaient plus d’argent pour faire l’épicerie. Sur un stand bien approvisionné en carottes, haricots, oignons nouveaux et piments, PKP Sampath a déclaré que “plus personne ne vient acheter de la nourriture”.

Pointant du doigt un client tenant un sac en plastique qui n’était qu’à moitié plein, Sampath a déclaré : « Il vient ici depuis 13 ans et il achetait des sacs remplis de légumes. Maintenant, il a dû réduire.

Le vendeur a déclaré que “les gens achetaient ce qu’ils voulaient” dans le passé, mais maintenant, “ils n’achètent que ce dont ils ont besoin pour survivre”.

À l’étal de fruits adjacent, Shriyani Jayasuriya, qui s’approvisionnait en pastèque, a déclaré qu’elle pourrait devoir fermer son entreprise alimentaire en raison du coût élevé des produits. La propriétaire de Kindred Foods a déclaré qu’elle avait l’habitude d’avoir au moins 50 clients par jour, mais maintenant, ce n’était que 10 ou 12.

“Ce sont des moments terribles”, a-t-elle déclaré. “Nous ne pouvons pas vivre au Sri Lanka.”

De nombreux propriétaires d’entreprise ont déclaré que la crise a frappé le plus durement la classe moyenne.

Shiranshi Jayalath, qui possède un salon à Ethulkotte, a déclaré qu’elle pourrait également devoir fermer boutique en raison de coupures de courant d’au moins quatre heures pendant la journée. S’exprimant lors d’une manifestation devant le parlement, la femme de 43 ans a déclaré qu’elle avait déjà dû licencier trois de ses employés.

“La classe moyenne elle-même est en train de disparaître”, a-t-elle déclaré. “Ce gouvernement doit partir.”

Les petites entreprises de construction ont également été durement touchées.

“De nombreuses personnes qui avaient commencé à travailler sur leurs maisons n’ont aucun espoir d’achever leurs bâtiments”, a déclaré Dilina Hettiarachchi, une ingénieure en structure de 37 ans. “Les prix du ciment et de l’acier renforcé ont triplé et les prêts bancaires que les gens ont contractés pour la construction de maisons ne suffisent plus.”

Des projets plus importants se poursuivaient cependant, a-t-il déclaré, car les acteurs les plus puissants de l’industrie disposaient de stocks de matériaux ainsi que de réserves de devises étrangères pour acheter ce dont ils avaient besoin. Mais même eux n’entreprenaient aucun nouveau projet, a-t-il dit, démontrant à quel point l’impact de la crise est généralisé.

Un habitant a déclaré que les personnes aisées au Sri Lanka ont généralement été isolées des multiples crises qui ont secoué le pays. Mais maintenant, ils regardent la situation se dérouler avec une « nouvelle horreur » alors que la valeur de leur épargne baisse de jour en jour.

En mars, beaucoup se sont précipités pour se débarrasser de leurs roupies en achetant de l’or, pour faire monter les prix de l’or à un niveau record à la fin de ce mois.

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Alors que la crise s’aggrave, quiconque peut quitter le Sri Lanka envisage de le faire.

Antoinette Prabalini Benjamin George, une avocate de 30 ans, en fait partie – mais la baisse de la valeur de la monnaie a compliqué ses projets.

George a demandé un prêt bancaire de 2,2 millions de roupies sri-lankaises pour partir étudier à l’étranger il y a deux mois. À l’époque, 200 roupies pouvaient acheter un dollar américain. Mais début mars, la valeur indexée de la roupie est tombée à 230 roupies pour un dollar, et la première semaine d’avril, elle oscillait autour de 300 roupies pour un dollar.

George a déclaré que le prêt qu’elle avait demandé ne suffisait plus et qu’il n’était pas clair non plus si une banque sri-lankaise lui délivrerait la devise étrangère dont elle avait besoin pour payer ses frais de scolarité.

Un responsable de la Commercial Bank a déclaré à Al Jazeera que la banque n’émettait aucune devise étrangère aux nouveaux étudiants cherchant à quitter le pays, tandis que ceux qui étaient déjà à l’étranger faisaient face à des “retards démesurés” pour faire approuver leurs paiements.

Mais George a dit qu’elle était déterminée à partir.

“Je pense que la valeur de la roupie ne fera que diminuer”, a-t-elle déclaré.

« Lorsque j’ai fait mes plans pour la première fois, le pays était déjà dans un mauvais état. Et puis les choses n’ont fait qu’empirer. Je vais trouver un moyen de partir.

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