Alors que les réseaux sociaux ont 25 ans, nous sommes toujours perplexes quant à la réglementation des mauvais acteurs

Vous n’avez probablement jamais entendu parler de Six Degrees. Le nom ressemble un peu à un groupe de garçons oubliable de la fin des années 1990. Ce n’est pas loin de la vérité. En 1997, avant que des plateformes telles que Facebook, Instagram et Snapchat ne dominent l’univers de l’information, Six Degrees est devenu le premier site de médias sociaux. Son anniversaire était en janvier. Nous l’avons oublié.

Alors que Six Degrees persiste, comme les Backstreet Boys, hors de nos radars mais toujours en ligne, nous ne pouvons pas oublier l’impact massif que le service a annoncé alors que les médias sociaux ont grandi pour consommer nos vies et nos réalités mêmes.

Parallèlement aux vidéos de chats, les médias sociaux ont inauguré une ère de fausseté, d’extrémisme et d’altérité qui, parfois, est venue menacer les démocraties du monde entier. La violation du Capitole du 6 janvier 2021, par exemple, a probablement été planifiée et réalisée pour le public des médias sociaux. Cela a été fait dans la vraie vie, mais documenté pour un public virtuel. Nous sommes loin de Six Degrés – peut-être 180, à ce stade, d’où nous devrions être.

Les législateurs de l’Union européenne n’attendent pas de voir ce qui se passera ensuite. Ils mettent la touche finale à la loi sur les marchés numériques, qui limitera la manière dont les géants de la technologie utilisent et partagent les données des personnes sur différents services. En 2018, le règlement général sur la protection des données (RGPD) de l’UE est entré en vigueur, qui régit la manière dont les entreprises technologiques collectent et utilisent les informations des personnes.

Prochaine étape pour les législateurs de l’UE : une législation qui obligerait les entreprises de médias sociaux à surveiller leurs plateformes de manière plus proactive. le 25 anniversaire des médias sociaux, l’UE fait loi.

Et ici? Les Américains ont bénéficié du GDPR, car les entreprises technologiques ont parfois trouvé plus facile d’appliquer les règles de l’UE à tous ceux qui utilisent leurs services dans le monde, plutôt que de créer différents produits et de suivre des règles différentes dans chaque région.

J’étais sur le site Web des parcs d’État de l’Arkansas, par exemple, et j’ai vu un avertissement GDPR sur la confidentialité au bas de la page. Il est possible que la loi sur les marchés numériques et la loi sur les services numériques de l’UE aient un impact similaire. Ils peuvent influencer la façon dont les entreprises de médias sociaux contrôlent leur contenu.

Qu’en est-il des législateurs américains ? N’en avons-nous pas certains? Que font-ils pour protéger notre vie privée et protéger la démocratie de la haine, de la violence et de l’extrémisme 25 ans après le début de l’ère des médias sociaux ? Évidemment pas grand-chose.

Nous pouvons reprocher à beaucoup d’entre eux d’en faire plus pour transformer les médias sociaux en machines de désinformation et de mésinformation en alimentant les théories du complot et l’extrémisme et en agissant eux-mêmes pour attirer l’attention en prenant des mesures farfelues et, parfois, inconstitutionnelles.

Bien que saper la Constitution et partager des informations fausses et trompeuses ne soit pas un comportement sain pour la démocratie, les législateurs ne peuvent pas faire grand-chose pour réglementer les entreprises de médias sociaux, aussi irresponsables que soient les entreprises concernant la surveillance de leurs espaces ou la collecte de nos informations.

C’est parce qu’un autre 25e anniversaire — celui que nous n’avons pas manqué — approche. En mars 1997, la Cour suprême a entendu une contestation du premier effort majeur du Congrès pour contrôler ce qui se passe sur Internet. Le Congrès avait adopté l’année précédente la Communications Decency Act, qui visait à limiter la diffusion de contenus indécents en ligne, en particulier en ce qui concerne leur disponibilité pour les enfants. La Cour suprême a invalidé des parties cruciales de la loi, annonçant sa décision unanime en juin 1997. Ce faisant, la cour a statué qu’Internet bénéficiait du niveau le plus élevé de protection du premier amendement.

En d’autres termes, tout comme beaucoup appréciaient les performances de Justin Timberlake avec NSYNC, le tribunal a statué que le gouvernement ne pouvait généralement pas limiter l’expression en ligne. Le Congrès ne peut pas grand-chose, comme on l’a constaté dans les années qui ont suivi. Le tribunal a invalidé les trois prochaines tentatives du Congrès pour limiter l’indécence en ligne.

En outre, la loi sur la décence des communications comprenait une stipulation, l’article 230, selon laquelle les plateformes établies ne sont pas responsables de la façon dont les gens utilisent leurs services, ce qui a catalysé la croissance des médias sociaux en protégeant généralement les entreprises de la crainte qu’elles ne subissent des répercussions juridiques pour ce qui se passe sur leurs plateformes. . .

Les législateurs des États, notamment au Texas et en Floride, ont cherché à contrôler les décisions de contenu des entreprises de médias sociaux avec de nouvelles lois l’année dernière. Les deux ont été arrêtés par les tribunaux parce qu’ils ont violé le premier amendement.

À bien des égards, les médias sociaux ont considérablement endommagé et déformé le flux d’informations et le libre échange d’idées qui sont au cœur de la liberté d’expression. Mais 25 ans après le début de l’ère des médias sociaux, le premier amendement protège généralement ce que nous disons sur les médias sociaux et protège les entreprises elles-mêmes de la réglementation gouvernementale.

C’est pourquoi, curieusement, alors que nous célébrons l’anniversaire d’argent des médias sociaux, l’UE, ainsi que les entreprises elles-mêmes, sont les plus susceptibles d’influencer ce qui se passera ensuite dans le monde virtuel.

Jared Schroeder est professeur agrégé de journalisme à la Southern Methodist University de Dallas, où ses recherches portent sur la liberté d’expression et les technologies émergentes. Suivez-le sur Twitter @Clipper56.

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